Un preso del corredor de la muerte de Utah, EE.UU., que aparece en el popular libro “Under the Banner of Heaven” (Bajo la Bandera del Cielo), que mató a su cuñada y a su hijo por resistirse a sus creencias polígamas, estuvo más cerca de convertirse en el primer estadounidense en ser ejecutado por un pelotón de fusilamiento en casi una década después de perder su última apelación el pasado lunes 12 de agosto.

Ron Lafferty, de 78 años, podría ser ejecutado tan pronto como el próximo año después de su último revés legal, dijo Andrew Peterson, asistente del procurador general en la oficina del fiscal general de Utah, según informó Daily Mail.

El abogado de Lafferty, Dale Baich, dijo en un correo electrónico que utilizará todas las opciones para impugnar el fallo y que probablemente pedirá al Tribunal Supremo de Estados Unidos que revise el caso.

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“Cuando la pena más severa que un estado puede imponer está en juego”, dijo Baich, “esperamos que los tribunales sean la red de seguridad que garantice que se han cumplido todas las protecciones permitidas por la Constitución. En este caso, el tribunal se basó en tecnicismos de procedimiento para denegar al Sr. Lafferty una revisión completa de la apelación de su caso”.

“Estamos revisando cuidadosamente la decisión y, en el futuro, ejerceremos todas las opciones legales estatales y federales”.

Utah no ha ejecutado a un preso por fusilamiento durante casi 10 años, desde Ronnie Lee Gardner en junio de 2010, después de haber asesinado a un abogado durante una fuga fallida de la corte.

El estado tiene actualmente ocho reclusos en el corredor de la muerte, y el fallo del lunes hace que Lafferty sea el más cercano a su destino.

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Junto con su hermano menor Dan, Lafferty fue condenado por los asesinatos en 1984 de su cuñada Brenda Lafferty, de 24 años, y de su hija Erica, de 15 meses.

Según documentos de la corte, los hermanos culparon a Brenda por ayudar a la esposa de Lafferty a dejarlo con sus seis hijos.

También estaban enojados porque supuestamente prohibió a su marido, Allen Lafferty, unirse a un culto polígamo llamado Escuela de Profetas.

Como resultado, en el Día del Pionero de 1984, los hermanos Lafferty llegaron a la residencia de la pareja mientras Allen no estaba en casa.

Lafferty y Dan golpearon a Brenda, la estrangularon con una aspiradora y luego le cortaron la garganta. Erica también fue asesinada con un corte en la garganta, según los registros.

Los dos hermanos fueron juzgados por separado, y Dan fue el primero en enero de 1985. Se representó a sí mismo y los jurados lo condenaron más tarde por dos cargos de asesinato en primer grado y otros cuatro delitos graves, pero el voto a favor de la sentencia de muerte no fue unánime y, en cambio, fue sentenciado a cadena perpetua.

Sin embargo, Ron Lafferty, representado por abogados, fue a juicio el siguiente mes de abril y se llegó a un veredicto unánime sobre la sentencia de muerte.

Más tarde, el 10º Circuito revocó la condena por asesinato capital y ordenó un nuevo juicio en 1996, después de encontrar que se habían usado los estándares equivocados para evaluar la competencia mental de Ron Lafferty, sin embargo, se llegó al mismo veredicto.

Al concluir el juicio, el hombre de 78 años eligió la muerte por fusilamiento como método de ejecución.

En ese momento, el estado ofreció a los condenados a muerte la opción entre el pelotón de fusilamiento y la inyección letal, pero desde entonces Lafferty ha cambiado de opinión.

El uso del pelotón de fusilamiento se desestimó en 2015, con una nueva legislación que establece que solo se utilizará como método de ejecución cuando no se dispusiera de drogas para la inyección letal.

Sin embargo, como Lafferty seleccionó el pelotón de fusilamiento mucho antes de que se introdujera el cambio de ley, no está sujeto a esos términos según los tribunales.

Para suavizar su postura, durante la audiencia de apelación del lunes, Lafferty volvió a exponer algunos argumentos antiguos, en los que afirmaba que no estaba en su sano juicio en el momento de su juicio y que no debería haber sido sometido a juicio por segunda vez después de ganar una apelación anterior.

Los abogados de Lafferty han argumentado que sufría de una enfermedad mental, y que su castigo era desmedido en comparación con la cadena perpetua dada a su hermano.

Sin embargo, la Corte de Apelaciones del 10º Circuito en Denver apoyó a los jueces de los tribunales inferiores en sus anteriores rechazos de los argumentos.

Peterson, el fiscal, dijo: “Cinco jueces han dicho que no hay nada en este caso en lo que valga la pena pasar más tiempo”.

Añadió que hay un estándar legal diferente para determinar si alguien es competente para ir a una cámara de ejecución.

“Mientras sepa por qué está siendo castigado”, dijo Peterson, “es competente para ser ejecutado”.

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