Redacción BLes – El pasado domingo en su rancho en Colorado, Estados Unidos, falleció “el hombre Marlboro” a los 90 años de edad. Su nombre era Robert Norris, se hizo muy popular por ser la imagen de los cigarrillos Marlboro durante varios años y dejó una descendencia de 4 hijos, 13 nietos y 18 bisnietos.

De acuerdo a los detallado por la revista People, Norris es recordado por ser uno de los primeros en posar como el ‘hombre Marlboro’ en los comerciales de la compañía de cigarrillos. En cada campaña publicitaria se veía rodeado por una ambientación afín a la ganadería con un atuendo de vaquero, sosteniendo un cigarrillo en la boca.

Con respecto a la imagen masculina que proyectaba Norris, su familia dijo que fue su aspecto robusto, alto y guapo lo que lo llevó a convertirse en el ‘hombre Marlboro’, sin embargo detallaron que si bien durante 14 años publicitó la marca de cigarrillos, nunca llegó a fumar uno solo, según People.

El ‘hombre Marlboro’ finalmente terminó sus años de trabajo junto a la compañía cuando se convirtió en padre, asegurando que su papel en los comerciales “era dar un mal ejemplo a sus hijos”.

Norris nació en 1929, vivió su infancia en Illinois y cursó estudios en la academia Elgin en St. Charles antes de mudarse al sur para asistir a la Universidad de Kentucky y también jugar en el equipo de fútbol local.

Se casó en 1950 con Jane Wright y en el mismo año comenzó a trabajar con el negocio del ganado y los caballos gracias a un tío que le enseñó, aún cuando había crecido entre familiares que se habían dedicado al derecho y las finanzas.

‘Bob’ Norris y su esposa Jane Wright vivieron desde 1953 hasta 1957 en un rancho ubicado en Ft. Collins, Colorado, hasta que tuvieron hijos y se mudaron a la ‘Selva Negra’, un rancho ubicado en el área de Broadmoor, pero además terminaron consiguiendo una casa de invierno en Paradise Valley, Arizona, de acuerdo con People.

Durante el tiempo que estuvo en Colorado adquirió el registro de la marca T-Cross y compró 20.000 acres de tierra (8094 hectáreas) para establecer allí el rancho T-Cross y tiempo después compró otro rancho en el estado de Arizona.

Como señala la revista People, en aquellos espacios sería a donde la compañía de cigarrillos llegó para comenzar grabar los primeros comerciales de la marca Marlboro.

Incluso, dado que Norris tenía un aspecto tan ajustado y auténtico a la idea que tenían los publicistas de la compañía, fue entonces cuando terminaron ofreciéndole el papel de ‘el hombre Marlboro’.

El Rancho T-Cross no solo fue el escenario donde el ‘hombre Marlboro’ dio vida a los famosos comerciales, sino que también fue un espacio en donde forjó grandes amistades, como la que tuvo con el actor John Wayne, quien iba regularmente para participar de las ventas de caballos.

Norris además se dedicó a la filantropía y en el año 1988 fundó la organización sin fines de lucro ‘Roundup for Autism’, la cual ayudó a recolectar fondos para los Centros de Tratamiento del Autismo en Texas. También programó paseos en sus ranchos para niños discapacitados.

Como indica People, en la vida de Norris siempre estuvieron presentes las actividades ganaderas, las cuales ligó con entusiasmo a aspiraciones filantrópicas, llegando a desarrollar también un sentido de preocupación hacia el futuro en la medida en la que vio crecer a sus nietos y bisnietos.

En su obituario dice: “Bob era un hombre modesto que desmintió sus grandes logros. (…) Un esposo y padre devoto, adoraba a sus nietos y bisnietos, y apreciaba los hogares que él y su esposa crearon, no solo por su belleza expansiva y su exquisito gusto, sino porque eran el corazón de la actividad para familiares y amigos”.

Robert C. (‘Bob’) Norris, murió el 3 de noviembre rodeado de sus familiares, señala el obituario.

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