Redacción BLes – Según un informe de la OMS publicado el jueves 2 de septiembre, se espera que el número de personas con demencia en el mundo alcance los 78 millones en 2030. Esto supone un aumento del 40% respecto a la estimación mundial actual de los afectados por este trastorno neurológico. Y a medida que la población envejece, se prevé que el número de personas con demencia aumente a 139 millones en 2050, informó el New York Post.

La demencia es un síndrome caracterizado por un deterioro de la función cognitiva (es decir, de la capacidad de procesar el pensamiento) que va más allá de lo que cabría esperar del envejecimiento biológico.

La memoria, el pensamiento, la orientación, la comprensión, el cálculo, la capacidad de aprendizaje, el lenguaje y el juicio se ven afectados. El estado de conciencia no se ve afectado. Los cambios en el estado de ánimo, el control emocional, el comportamiento o la motivación se asocian con frecuencia al deterioro cognitivo y en ocasiones lo preceden.

La demencia está causada por una serie de enfermedades y trastornos que dañan el cerebro directa o indirectamente, como la enfermedad de Alzheimer o el ictus, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“La demencia roba a millones de personas sus recuerdos, su independencia y su dignidad, pero también nos roba a los demás las personas que conocemos y amamos”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

“El mundo le está fallando a las personas con demencia, y eso nos perjudica a todos”, dijo.

Los ministros de Sanidad acordaron un plan de acción mundial en 2015, que incluía el diagnóstico y la atención temprana, pero se están quedando cortos en el cumplimiento de los objetivos para 2025, informó Reuters.

“La demencia es realmente un problema de salud pública mundial y no solo en los países de altos ingresos. De hecho, más del 60% de las personas con demencia viven en países de ingresos bajos y medios”, dijo Katrin Seeher, experta del departamento de salud mental de la OMS, en una rueda de prensa.

Aunque no hay cura, la demencia no es un resultado inevitable del envejecimiento, dijo la OMS. Numerosos estudios indicaron que mantenerse físicamente activo, evitar fumar, beber moderadamente y llevar una buena dieta pueden minimizar su aparición.

“Estas son las cosas que podemos hacer para promover nuestra salud cerebral y disminuir el deterioro cognitivo y el riesgo de demencia. Son cosas que se pueden empezar a hacer a una edad más temprana”, afirmó el experto de la OMS Tarun Dua.

El aumento previsto de los casos de demencia tendrá importantes consecuencias sociales y económicas. Se prevé que el coste social global de la demencia sea de 1,3 billones de dólares en 2019. A medida que el número de personas que viven con demencia y los costes de atención aumentan, se estima que estos costes alcanzarán aproximadamente 3 billones de dólares en 2030.

Dawn – BLes.com