Las recientes amenazas del presidente Biden contra los gobernadores estatales ponen de manifiesto un problema mucho más amplio y pernicioso.

La guerra de las mascarillas con el regreso a clases lleva semanas intensificándose, pero el gobierno de Biden acaba de llevarla a otro nivel, completamente nuevo. El presidente ordenó al Departamento de Educación de EE.UU. que utilizara todas las medidas disponibles para impedir que los estados prohíban los mandatos de las mascarillas en las escuelas.

En sus declaraciones, Biden denunció las polémicas reuniones de los consejos escolares que se han producido en distritos de todo el país cuando los padres discuten a favor y en contra de los mandatos de las máscaras escolares. Indicó que la “intimidación y las amenazas que estamos viendo en todo el país”, por parte de ciudadanos preocupados que se oponen a los mandatos de mascarilla “están mal. Son inaceptables”.

Sin embargo, Biden aplicó esta misma capa de intimidación y amenazas a los gobernadores que han prohibido los mandatos de mascarilla en las escuelas públicas. El presidente le ordenó al secretario de Educación, Miguel Cardona, que utilizara “todas sus autoridades de supervisión y acciones legales, si procede, contra los gobernadores que están tratando de bloquear e intimidar a los funcionarios escolares y educadores locales”.

Biden también criticó a las personas que se manifestaron en contra de los mandatos sobre las mascarillas en una reunión del consejo escolar en Tennessee la semana pasada, diciendo que “los manifestantes amenazaron a los médicos y enfermeras que estaban testificando, exponiendo los argumentos a favor de enmascarar a los niños en las escuelas”. Sin embargo, ignoró las amenazas proferidas contra otros médicos que exponen sus argumentos en contra de los mandatos de mascarillas, incluyendo a un médico de Illinois que dice que los reguladores estatales están sugiriendo que pueden perder su licencia médica por su posición sobre el enmascaramiento en las escuelas.

“He considerado las pruebas médicas autorizadas que cuestionan la necesidad del enmascaramiento obligatorio en nuestras escuelas”, dijo el Dr. Jeremy Henrichs, médico deportivo del Hospital Carle y médico del equipo deportivo de la Universidad de Illinois. “Como resultado, el [Departamento de Regulación Financiera y Profesional de Illinois] ha amenazado mi licencia médica a menos que apoye expresamente y haga cumplir un mandato de mascarillas para todos los estudiantes”.

Prohibir los mandatos, no las mascarillas

Los gobernadores de ocho estados que han prohibido los mandatos de mascarilla en las escuelas, entre ellos Arizona, Florida, Iowa, Oklahoma, Carolina del Sur, Tennessee, Texas y Utah, ya han recibido o recibirán pronto cartas del gobierno de Biden en las que se les reprende por sus políticas y se les advierte de posibles acciones federales.

Cabe señalar que estos estados han prohibido la obligación de llevar mascarilla en las escuelas, pero no han prohibido las mascarillas. Las personas son libres de llevar mascarilla en cualquier momento y por cualquier motivo.

El gobierno de Biden argumenta que las prohibiciones de los mandatos de mascarillas viola los derechos civiles de los estudiantes que pueden estar inmunocomprometidos. Para ello, recurre a la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973, que da derecho a los estudiantes a una “educación pública gratuita y adecuada”, así como al Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964, que prohíbe la discriminación por motivos de raza y etnia.

La Ley de Rehabilitación se ha utilizado históricamente para proporcionar recursos y adaptaciones a los estudiantes con discapacidades, incluyendo diversos apoyos curriculares, tecnológicos, terapéuticos y de personal, que les permitan aprender al máximo de su potencial. Por ejemplo, puede proporcionar un mecanismo que le permita a las escuelas proporcionar máscaras de alta calidad y de grado médico a los estudiantes inmunocomprometidos, pero no se ha utilizado para obligar a utilizar dichas máscaras a todos los demás estudiantes en las escuelas.

Las recientes amenazas del presidente contra los gobernadores estatales ponen de manifiesto un problema mucho más amplio y pernicioso. El gobierno federal, a pesar de no tener ningún papel constitucional en la educación, ha crecido en tamaño y alcance durante el último medio siglo y está extendiendo cada vez más sus tentáculos en los asuntos educativos estatales y locales. Lo mismo ocurre en otros sectores, incluyendo la sanidad, como demuestra el reciente mandato de Biden de vacunar a todo el personal de las residencias de ancianos que reciban fondos federales.

La solución: Descentralización

La solución es reducir el tamaño y el alcance del gobierno federal y adoptar la visión de los Fundadores del federalismo, o poder disperso a los estados. Como escribió James Madison en The Federalist Papers, no. 45: “Los poderes delegados por la Constitución propuesta al gobierno federal son pocos y definidos. Los que deben permanecer en los gobiernos estatales son numerosos e indefinidos”.

Cuando el poder del gobierno se descentraliza a los niveles estatal y local, hay más oportunidades para la experimentación y la responsabilidad, así como una capacidad mucho mayor para que los individuos ejerzan sus derechos de protesta y salida. Si a los ciudadanos no les gustan ciertas políticas, es mucho más fácil que expresen sus preocupaciones a nivel local, o que se trasladen de una ciudad o estado a otro. Cuando el gobierno federal promulga políticas, o utiliza su poder para presionar a los gobiernos estatales y locales para que cumplan los edictos federales, es mucho más difícil para los ciudadanos escapar de este control centralizado. Los Fundadores lo sabían, y por eso sentaron intencionadamente las bases de un gobierno federal limitado.

El presidente Biden no está solo en sus esfuerzos por interferir en la política educativa estatal y local. El otoño pasado, escribí en contra de la “Comisión 1776” del presidente Trump y de su llamado a la enseñanza obligatoria de la “educación patriótica” en las escuelas estadounidenses. Argumenté entonces que el gobierno federal no tiene un papel constitucional en la educación y que la administración Trump debería reducir, en lugar de ampliar, la influencia del gobierno federal en la educación. Restringir el gobierno federal a sus propios poderes constitucionales es crucial, independientemente de qué partido político o presidente esté en el control.

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A medida que las guerras sobre las máscaras se intensifican, y el gobierno federal se involucra cada vez más, los padres pueden encontrar que necesitan tomar medidas individuales para proteger a sus propios hijos. Esto es cierto para los padres de los distritos que pueden estar molestos porque sus escuelas van a exigir o no mascarillas. Cada vez son más los padres que sacan a sus hijos de los colegios públicos para educarlos en casa o en otras opciones privadas para evitar las políticas de la mascarilla, ya sea porque estas políticas son demasiado estrictas o no lo suficientemente estrictas.

En un distrito escolar de Mississippi, por ejemplo, la reciente política de mascarillas voluntarias provocó el aplauso de algunos padres y el abucheo de otros. Algunos de estos últimos están anulando la inscripción de sus hijos en las escuelas del distrito para irse a escuelas privadas con políticas de mascarilla obligatorias. Del mismo modo, en Alabama, un reciente mandato del distrito escolar sobre las mascarillas hizo que algunos padres sacaran a sus hijos de la escuela para educarlos en casa.

Como dijo el premio Nobel de Economía, Friedrich Hayek, “cuanto más ‘planifica’ el Estado, más difícil resulta la planificación para el individuo”. Los mandatos del gobierno, en particular los que provienen del gobierno federal, hacen mucho más difícil el ejercicio del libre albedrío de los individuos.

Oponerse a los mandatos del gobierno y evitarlos con la posibilidad que da una salida y el incumplimiento pacífico, ayudará a reducir la extralimitación del gobierno.

Kerry McDonald – Fee.org.es