Redacción BLes – El 1 de septiembre, la Grace Community Church de Sun Valley, en Los Ángeles (California), anunció una importante victoria legal sobre las políticas de cierre que había cuestionado durante meses.

Según Christian Post, las autoridades locales acordaron pagar a la pequeña iglesia 800.000 dólares en concepto de indemnización por prohibir el culto en el lugar durante los cierres por el virus PCCh (Partido Comunista chino), también conocido como COVID-19.

La demanda contra los protocolos de COVID-19 se presentó el pasado mes de agosto, después de que el pastor John MacArthur reconociera la responsabilidad de continuar con los servicios de culto a los feligreses, incluso durante la difícil época de las calamidades nacionales.

La primavera pasada las autoridades de California decidieron prohibir todos los servicios presenciales debido a los casos de infección por el virus. Durante un tiempo se cancelaron los servicios, y luego el pastor MacArthur comenzó a celebrar servicios en línea.

Pero entonces, cuando los feligreses empezaron a reintegrarse a su iglesia, supo que su obligación era prestarles servicios presenciales; al estar en contra de los mandatos oficiales, el pastor fue amenazado con ser encarcelado.

En su aparición en el programa The Ingraham Angle de Fox News el pasado mes de septiembre, MacArthur se mostró imperturbable ante la perspectiva de ir a la cárcel.

“Por supuesto, mi héroe bíblico, aparte del Señor Jesucristo, es el apóstol Pablo”, dijo MacArthur. “Y cuando entraba en una ciudad, no preguntaba cómo era el hotel. Preguntaba cómo era la cárcel porque sabía que allí iba a pasar su tiempo. Así que no me importa ser un poco apostólico: si quieren meterme en la cárcel, estoy abierto a un servicio carcelario… Así que adelante”.

La negativa del pastor a seguir las restricciones impuestas a la iglesia le llevó a meses de peleas legales con funcionarios estatales y locales.

“La Iglesia de la Comunidad de la Gracia presta un servicio espiritual a la comunidad de Los Ángeles, a la que su congregación y sus miembros consideran, con razón, esencial, y la Constitución del Estado de California protege específicamente sus derechos fundamentales en este contexto”, afirmaba la demanda.

Se habían presentado demandas similares contra la orden de California, muchas de las cuales alegaban un “trato preferencial” entre las iglesias y otras industrias, que se salvaban de las mismas restricciones, como la industria cinematográfica, informó NPR en febrero.

A principios de este año, el Tribunal Supremo había dictaminado que California no debía interferir en los servicios religiosos presenciales durante la pandemia de COVID-19, pero las restricciones a los coros se mantendrían.

Tras meses de lucha por la libertad religiosa, la importante victoria financiera también demostró que las autoridades locales habían aceptado que la iglesia es esencial para los feligreses.

“Aunque estamos satisfechos con este resultado final, esta épica batalla legal era evitable e innecesaria”, dijo Dean Broyles, director del National Center for Law & Policy, según The Sacramento Bee.

“Muy al principio de la pandemia, pedí educadamente al gobernador Newsom que cumpliera con su deber constitucional como nuestro servidor público tratando, como mínimo, a las iglesias como ‘esenciales’, como han hecho otros gobernadores estatales”, añadió Broyles. “Desgraciadamente, ignoró mi petición por escrito”.

El Departamento de Salud Pública de California también había cambiado su directriz para la respuesta al COVID-19, que pasó de ser “obligatoria” a “muy recomendada”.

“En respuesta a las recientes sentencias judiciales, con efecto inmediato, los límites de ubicación y capacidad de los lugares de culto no son obligatorios, pero se recomiendan fuertemente”, dijo el departamento. “La orientación vinculada está en proceso de actualización. Todas las demás restricciones de la orientación siguen vigentes”.

Laura Enrione – BLes.com