Sólo hay un camino hacia la paz en la guerra por el currículo escolar.

Ya sea en las batallas de ayer sobre la oración en la escuela o en los conflictos de hoy sobre la teoría crítica racial, la educación pública hace que la gente se pelee. Es una lucha entre valores y puntos de vista que termina con la imposición de un grupo sobre otros. El plan de estudios que se adopta o el que se rechaza crea inevitablemente ganadores y perdedores.

Neal McCluskey, del Instituto CATO, mantiene el Mapa de Batalla de la Escuela Pública, que documenta los incidentes de conflicto en los distritos escolares públicos de todo el país. Explica que “en lugar de tender puentes, la escuela pública suele obligar a la gente a un conflicto desgarrador de suma cero”. Al ser una nación diversa, con un abanico de preferencias y perspectivas individuales, un sistema escolar único y dirigido por el gobierno seguramente fomentará los conflictos.

Uno de los últimos y más claros ejemplos de esta discordia ocurrió esta semana en el condado de Loudoun, Virginia, donde dos personas fueron detenidas en una reunión del consejo escolar. Las tensiones se intensificaron en torno al polémico tema de la enseñanza de la teoría crítica racial, así como de las políticas transgénero en las escuelas públicas. Más de 200 padres estaban preparados para hablar en contra de los planes del consejo escolar hasta que la reunión se interrumpió debido al alboroto. Aunque algunos padres prometieron luchar contra el consejo escolar, éste prometió contraatacar. “No nos echaremos atrás en la lucha por los derechos de nuestros estudiantes y continuaremos centrándonos en la equidad”, dijo la presidenta del consejo, Brenda Sheridan, al terminar la reunión.

La teoría crítica racial, en particular, ha provocado numerosos conflictos en las escuelas públicas en los últimos meses. Los defensores de la incorporación de la teoría crítica racial en las aulas como forma de poner de relieve la injusticia racial se enfrentan a los opositores que la consideran una ideología perjudicial y racialmente divisiva. Los opositores aplauden cuando se prohíbe la teoría crítica racial en las aulas de las escuelas públicas, mientras que los defensores la abuchean y viceversa.

Un mercado libre dentro de la educación disolvería estos conflictos, ya que las familias y los educadores elegirían entre una variedad de opciones a través del proceso pacífico de intercambio voluntario. Si tuviéramos supermercados obligatorios, asignados por el gobierno, basados en nuestros códigos postales, puedes apostar que habría batallas sobre qué alimentos se abastecen y quién decide. En cambio, podemos elegir nuestros supermercados en función de nuestras necesidades y preferencias individuales, y seleccionar entre una gran cantidad de alimentos.

Del mismo modo, un mercado libre en la educación generaría una gama de opciones de aprendizaje para las familias. Sin la coacción ni la interferencia del gobierno, las familias podrían decidir por sí mismas qué entorno educativo es el mejor para sus hijos. Si eligen una escuela o un entorno concreto y no están satisfechos, pueden irse y elegir algo diferente. Esta libertad de elección crea la necesaria competencia entre los proveedores de educación, al igual que ocurre en otros ámbitos del mercado. Si no me gusta mi tienda de comestibles local, puedo llevar mi pedido a otra parte. Si a un número suficiente de personas no les gusta esa tienda, la cierran. Este dinamismo del mercado también desencadena el espíritu empresarial y la invención, ya que los individuos creativos introducen nuevos productos y servicios. En un mercado de educación libre, las posibilidades de aprendizaje son infinitas.

En su ensayo de 1964, el fundador de la *Fundación para la Educación Académica (FEE), Leonard Read, escribió sobre lo que ocurriría en un mercado educativo verdaderamente libre:

“El pensamiento creativo sobre la educación se manifestaría en millones de individuos. El genio que poseemos potencialmente y de forma compuesta se impondría y ocuparía el lugar de las restricciones que nos ahogan. Cualquier persona que entienda el mercado libre sabe, sin ningún tipo de calificación, que habría más educación y mejor educación. Y una persona que tenga fe en los hombres libres está segura de que los costos por unidad de aprendizaje realizada serían mucho menores. Para empezar, no habría ningún jefe de policía que pagar. Tampoco habría la irresponsabilidad financiera que caracteriza a quienes gastan el dinero de otros. El mercado libre es verdaderamente libre: está libre de restricciones contra la acción creativa; presupone el libre intercambio; sus servicios son tan libres como la energía del sol”.

Además de impulsar la innovación y mejorar la calidad y la oferta, un mercado educativo verdaderamente libre eliminará los conflictos. Al igual que no nos peleamos por las cajas de cereal en el supermercado, no nos pelearemos por lo que se enseña o no en las escuelas de nuestros hijos cuando cada uno sea libre de elegir dónde, cómo, qué y con quién aprenden. La coacción gubernamental, o lo que Read denomina “fuerza policial organizada”, crea conflictos, mientras que el voluntarismo del libre mercado produce la paz. Read escribe: “La educación es una actividad pacífica, creativa y productiva. Cuando se ejerce la fuerza policial en el mercado educativo -al igual que en el mercado de productos básicos-, la consecuencia es el desequilibrio”.

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Más adelante añade: “Aplicar la fuerza policial a uno mismo es contradecir sus juicios. Si se aplica a otros, sólo puede contradecir sus juicios. ¿Quién es el gobernante apropiado para su programa educativo? ¿Usted? ¿O los demás? ¿O un comité político que no puede ser mejor que el mínimo común denominador de los demás? La vía del libre mercado no se basa en un juicio para los millones, sino en millones de juicios individuales”.

Si nos basáramos en estos millones de juicios individuales, en lugar de operar dentro de un sistema gubernamental coercitivo de educación, prevalecería la cooperación y se liberaría la creatividad. Los arrestos en las reuniones del consejo escolar desaparecerían, al igual que el mapa de batalla del Instituto CATO. Los padres elegirían pacíficamente entre una variedad de servicios educativos que educadores e innovadores proporcionarían pacíficamente.

El conflicto dentro de la educación no es inevitable. De hecho, existe sólo porque lo permitimos.

Kerry McDonald – Fee.org.es