Un hombre de California, EE. UU., se convirtió en el primer afroamericano en recibir un trasplante de cara después de esperar seis años para encontrar una piel que coincida con la suya. 

Robert Chelsea dijo a Time que rechazó la primera cara que los médicos le encontraron en 2018 porque el donante era más bello que él y no quería convertirse en una “persona de aspecto totalmente diferente”. 

Por fin, Chelsea tuvo una nueva cara en julio de 2019. 

Su historia destaca no solo los desafíos de los trasplantes de cara, sino también las disparidades que amenazan y alteran la vida de los pacientes negros y blancos en los Estados Unidos. 

A pesar de morir de la mayoría de las enfermedades a tasas más altas que los blancos, los pacientes negros son mucho menos propensos a recibir trasplantes de órganos.

Y para aquellos como Chelsea que necesitan que la piel de un donante coincida con la suya, las probabilidades de un trasplante son aún menores. 

“Que Dios bendiga al donante y a su familia que eligieron donar este precioso regalo dándome una segunda oportunidad”, dijo Chelsea. 

“Las palabras no pueden describir cómo me siento. Estoy abrumado por la gratitud y me siento muy bendecido de recibir un regalo tan asombroso”. 

Los receptores de trasplantes faciales son un grupo raro. 

Chelsea es un caso aún más raro como el primer y único paciente negro en recibir un trasplante de este tipo. 

Chelsea told Time that he hadn

A pesar de las devastadoras lesiones que sufrió, incluyendo quemaduras en más del 60% de su cara y cuerpo y la pérdida de sus labios, parte de su nariz y su oreja izquierda, Chelsea no se sintió aturdido por su apariencia. 

Estaba esperando a que su coche sobrecalentado se enfriara al lado de una autopista de Los Ángeles en agosto de 2013 cuando un conductor borracho se desvió hacia el lado izquierdo donde Chelsea estaba sentado en su vehículo. 

El coche de Chelsea quedó envuelto en llamas. 

Cerca de la mitad de su cuerpo estaba cubierto de quemaduras de tercer grado. El shock en su sistema causó estragos en el sistema gastrointestinal y provocó que su presión arterial se disparara, reportó Time. 

Los medicamentos que los médicos le administraron para mantener la presión arterial bajo control, atrajeron la sangre hacia su corazón y la alejaron de las partes más alejadas del cuerpo. 

Chelsea was in no rush for a new face, rejecting a donor face that was too fair in 2018 (Pictured with his godson, Everick Brown)

El tejido de sus labios, nariz y dedos comenzó a morir sin la sangre y el oxígeno adecuados. 

Se sometió a 18 cirugías en el Centro Médico Irving de la Universidad de California para injertar piel en su cuerpo y reparar el daño que había sufrido durante y después del accidente. 

Durante esos primeros cuatro meses, Chelsea existió en un crepúsculo entre el consciente y el inconsciente. 

Se usó piel de cadáver para cubrir sus manos. 

Pasó dos años y medio en el hospital mientras los médicos hacían todo lo que podían para preservar algunas partes de sus intestinos y realizaban más injertos.

La cara de Chelsea quedó mutilada por sus heridas, sus dientes expuestos, el lado izquierdo de su nariz en gran parte perdido, y su frente y mejillas bordeadas de cicatrices. 

Un trauma físico como el de Chelsea aumenta significativamente el riesgo de suicidio, y eso sin mencionar el trauma psicológico y existencial de perder la cara. 

Pero mientras esperaba para almorzar con un reportero de Time, Chelsea exudaba paciencia y una actitud zen sobre las miradas que su apariencia atraía. 

“¿Ves la forma en que me miran? Es lindo. Son curiosos”, dijo. 

Se comparó a sí mismo con una máscara de Halloween, pero dijo que no culpaba a los espectadores. 

E incluso después de que se aprobó el trasplante, los médicos de Chelsea le dijeron a Time que el paciente estaba un poco inseguro sobre si quería un trasplante.

Antes de un trasplante de cara, el receptor se somete a una evaluación psiquiátrica exhaustiva para asegurarse de que está mentalmente equipado para manejar la experiencia de ver la cara de un extraño en el espejo. 

Chelsea se había aclimatado a su aspecto después del accidente e incluso bromeaba diciendo que de antemano nunca le había gustado mucho su aspecto.

 

(Captura de YouTube/ WCVB Channel 5 Boston)

Y si iba a tener una nueva cara, tenía que ser la correcta, y eso sería un reto. 

En 2018 rechazó un rostro que era demasiado lindo. 

Pero finalmente, en 2019, Chelsea recibió la llamada. Había una cara disponible, y la piel se parecía mucho a la suya.

En julio, más de 45 médicos y enfermeras trabajaron en concierto para darle a Chelsea una nueva cara en una cirugía de 16 horas. 

A pesar de ser el paciente más viejo de trasplante de cara a los 68 años, Robert está progresando y recuperándose notablemente rápido”, dijo el Dr. Bondah Pomahac, cirujano plástico del Hospital Brigham and Women’s Hospital al frente del trasplante de Chelsea.

“Esperamos ver una mejora significativa en la calidad de vida de Robert”.

Tan pronto como el ahijado de Chelsea, Everick Brown, lo vio, estuvo seguro de que la cirugía fue un éxito. 

“Va a estar contento… mira esos labios”, recordó haber pensado mientras miraba la nueva cara de su padrino. 

Desde la cirugía, la nueva cara de Chelsea ha mejorado con el flujo sanguíneo y el color, el cabello ha comenzado a crecer a lo largo de su línea de cabello, ha ganado movimiento y sus médicos creen que recuperará casi toda la sensación facial, aunque los movimientos de los labios probablemente seguirán siendo imperfectos. 

Asombrado por la resistencia de su padrino y la cirugía que le ha devuelto el rostro, Brown dijo: “Es la primera vez que uso la palabra “milagro”.

Te puede interesar: Este médico oriental explica cuál es la raíz de las enfermedades y cómo eliminarlas

videoinfo__video2.bles.com||edc802b28__

Ad will display in 09 seconds