Un hombre afirma haberse encontrado con un esqueleto de 65 millones de años de antigüedad en una playa de Somerset, Inglaterra, gracias a los hocicos afilados de sus perros, informó Daily Mail.

Jon Gopsill, de 54 años, estaba paseando a sus dos mascotas por la costa de Stolford, Somerset, el sábado, cuando olfatearon un hueso que resultó ser parte de un fósil de cinco pies y medio de largo (1,6 metros), expuesto por las recientes tormentas.

El Sr. Gopsill, un aficionado de la arqueología, cree que el fósil es de un período prehistórico que corresponde a una criatura marina similar a las marsopas, conocidas como ictiosaurios que vivieron durante el período jurásico.

Foto: Jon Gopsill | Facebook

El Dr. Mike Day, conservador del departamento de Ciencias de la Tierra del Museo de Historia Natural, confirmó que es probable que el esqueleto pertenezca a un ictiosaurio.

“Mirando este espécimen, basado en el número de huesos en la paleta pectoral, la aparente ausencia de una faja pélvica, así como la distintiva “joroba”, es probable que se trate de los restos de un ictiosaurio”, dijo.

Foto: Jon Gopsill | Facebook

Sin embargo, no es posible identificar el tipo exacto de ictiosaurio a partir de estas imágenes solamente.

“A menudo voy a la playa a pasear con mis perros y cuando baja la marea vamos a las rocas porque les gusta jugar allí”, dijo el Sr. Gopsill.

“Estábamos en la playa cuando vi esta cosa y pensé ‘¿qué es eso?’, así que me acerqué un poco más y pensé ‘vaya'”.

“Me di cuenta de que era algo increíble, de calidad museística, y en cuanto lo vi supe que había encontrado algo especial”.

“Pensé que era obviamente una criatura marina fosilizada, posiblemente un ictiosaurio”.

“Me quedé asombrado al verlo allí. Es realmente increíble que haya sobrevivido durante tanto tiempo y que ahora esté ahí para que todo el mundo lo vea”.

El Sr. Gopsill dijo que siempre mantiene los ojos abiertos en busca de restos preservados y que ya cuenta con un suministro de amoníaco, el caparazón en forma de espiral con costillas de los moluscos marinos extinguidos.

Y parece que los perros del Sr. Gopsill, Poppy y Sam, han heredado su entusiasmo por la caza de fósiles.

Al día siguiente volvió a pasear con uno de sus cachorros, que le trajo una piedra que también resultó ser un fósil.

“No podía creerlo, es impresionante, les he enseñado lo que son los fósiles, pero no esperaba que me trajeran uno”.

“Mi esposa dice que fue solo suerte, creo que el clima tormentoso ha arrastrado mucho barro, por lo que las rocas han quedado un poco más expuestas”.

El Sr. Gopsill, que trabaja como enfermero psiquiátrico, ha informado de sus hallazgos al Somerset Heritage y al Museo de Historia Natural.

Con sus propias rocas jurásicas y triásicas, las bahías septentrionales de West Somerset son un punto de acceso conocido para los hallazgos de fósiles, incluyendo las ciudades de Watchet y Kilve.

El año pasado, se encontró hueso de la mandíbula inferior de un ictiosaurio gigante de 85 pies en el pueblo de Lilstock, en Somerset, que data del período triásico tardío, hace unos 235 a 200 millones de años.

Los ictiosaurios no eran dinosaurios, sino un gran grupo de reptiles marinos que eran más abundantes durante el período geológico jurásico y que desaparecieron durante el Cretácico, hace unos 145 a 66 millones de años.

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