Redacción BLes– El sábado 28 de agosto por la mañana, Joel Boyers, piloto de helicóptero de Nashville, acababa de ayudar a su prometida a obtener su licencia de piloto y se dirigían a casa para celebrarlo cuando recibió una llamada telefónica de una mujer angustiada de Pensilvania.

La casa de su hermano en Waverly, Tennessee, se había inundado y él y sus hijos estaban atrapados en un tejado. ¿Podría Boyers ser de ayuda?

En una entrevista realizada el jueves, añadió: “Pensé: ‘¿Cómo me sentiría si le dijera que ni siquiera voy a intentarlo?'”, y añadió: “Dio la casualidad de que llamó a la persona adecuada, porque soy la única persona lo suficientemente loca como para intentar hacerlo”, según informa NBCNews.

En el viaje a Waverly, una pequeña ciudad situada a unos 100 kilómetros al oeste de Nashville, Boyers tuvo que luchar contra el mal tiempo y las líneas eléctricas de alta tensión.

Se instaló en un campo para orientarse justo antes de llegar al pueblo y descubrió que no había Internet, lo que dificultaba la localización de la propiedad que buscaba. A pesar de ello, se puso en marcha para encontrarlos.

“Tan pronto como pasé por encima de la cresta, no había nada más que agua estancada debajo de mí”, añadió. “Había dos casas que estaban en llamas. Había coches en los árboles. Había toneladas de escombros. Cualquier forma en que los escombros pudieran quedar atrapados, lo estaba. Sabía que nadie iba a poder nadar en eso”.

Boyers estaba solo en el cielo, a pesar de que algunos otros estaban en botes rescatando a los atrapados y un tipo estaba ayudando en una moto acuática. Comenzó a descender en picado por el arroyo inundado, atrapando a todos los que podía.

Boyers, que también es copropietario de Helistar Aviation, afirma que ese día rescató a 17 personas. Está orgulloso de ello, pero afirma que debería ser él quien les diera las gracias. “Literalmente recé días antes de esto para que Dios me diera algún sentido a mi vida, y luego acabo recibiendo esta llamada”, añadió.

Ya ha volado anteriormente sobre calamidades como las inundaciones, pero “la policía suele estar allí, y tengo las manos atadas. Esta vez no había ninguno”.

Con unas lluvias que multiplicaron por más de cuatro las previsiones y batieron el récord estatal de precipitaciones en un día, las inundaciones del sábado causaron la muerte de 20 personas y destruyeron casas, carreteras, torres de telefonía móvil y líneas telefónicas.

Según la Agencia de Gestión de Emergencias del Condado de Humphreys, más de 270 casas quedaron destruidas y 160 sufrieron graves daños.

Boyers tuvo que sortear cables eléctricos, equilibrar sus patines en tejados empinados y planear por encima de los ríos mientras realizaba los rescates. Para ello se necesitaron todos los talentos perfeccionados a lo largo de 16 años de vuelo, que incluyeron trabajos para un canal de noticias de televisión, documentales y artistas de música country.

No quiero mentir”, afirmó, y añadió: “Fue casi un poco de diversión para mí”.

Melody Among, su prometida, actuó como su copiloto, identificando las líneas eléctricas, dándole sorbos de agua e incluso tomando los mandos a veces. “Ella y yo estaremos unidos a esa gente de por vida”, añadió.

Vio a cuatro personas en la cornisa del tejado de una tienda de suministros agrícolas, donde pudo tumbar un patín y recogerlos en tres viajes distintos. Una señora dijo que había presenciado el arrastre de su marido y que se había separado de su hija, que estaba en el tejado de una gasolinera vecina. Boyers aterrizó y salvó también a la hija.

Jeani Rice-Cranford, que vivía en la cima de una colina vecina y ayudó a esconder a las víctimas más tarde, captó en vídeo el rescate de cuatro de esas personas. Rice-Cranford declaró: “Nunca he visto algo así”, dijo Rice-Cranford. “No en la vida real”.

Cuando Boyers llegó, Rice-Cranford y otras personas llevaban más de dos horas esperando junto a la autopista, observando y escuchando impotentes los gritos. “Hubo una ráfaga de viento durante el rescate y el helicóptero se desplazó”, recuerda Rice-Cranford. “Todos contuvimos la respiración. Estábamos mirando con la boca abierta, esperando y rezando para que pudiera cogerlos”.

En la mente de Among destaca el rescate. “Primero cogimos a la madre”, dijo, “luego a la hija, y se reunieron en el suelo”. Y añadió: “Las dos se estaban abrazando. Las dos se abrazaban. Fue muy emotivo”.

En otro momento vieron una casa en una colina rodeada por las aguas de la inundación, pero que aún no había sido engullida. Cuando Boyers aterrizó y recogió a dos chicos, se dio cuenta de que había una chica en la ventana que se negaba a irse.

Salió volando, dejó a uno de los chicos con Among, y luego volvió para cargar a la chica en el helicóptero con el otro hombre. Pudo salvar a la chica y a una mujer que estaba con ella cuando volvió a aterrizar.

“Estoy en un pequeño agujero con líneas eléctricas alrededor. Se necesita una energía enorme para despegar verticalmente de esa manera”, explicó. Por ello, abandonó temporalmente al hombre antes de volver a por él. “Seguí haciéndolo una y otra vez hasta que me quedé sin combustible”

Bruce Pie – BLes.com