Los niños educados en casa obtuvieron mejores resultados que los niños que asistieron a escuelas públicas en muchas categorías.

Investigadores de la Universidad de Harvard acaban de publicar los resultados de un nuevo estudio que muestra los resultados positivos de los estudiantes educados en casa. En un artículo publicado la semana pasada en The Wall Street Journal, Brendan Case y Ying Chen, del Programa de Florecimiento Humano de Harvard, concluyeron que los alumnos de la escuela pública “eran menos compasivos y menos aptos para el voluntariado o la asistencia a servicios religiosos que sus compañeros educados en casa”.

Los estudiosos analizaron los datos de más de 12.000 hijos de enfermeras que participaron en encuestas entre 1999 y 2010 y descubrieron que los niños educados en casa tenían aproximadamente un tercio más de probabilidades de participar en el voluntariado y de tener niveles más altos de misericordia en la edad adulta temprana que los niños que asistían a escuelas públicas. Los niños educados en casa también eran más propensos a asistir a servicios religiosos en la edad adulta que los niños educados en escuelas públicas, lo que, según los investigadores, se correlaciona con “menores riesgos de abuso de alcohol y drogas, depresión y suicidio”.

Los nuevos resultados ofrecen un marcado contraste con el retrato de los educadores en casa que hizo la profesora de la Facultad de Derecho de Harvard, Elizabeth Bartholet, quien pidió notoriamente una “presunta prohibición” de la educación en casa el año pasado, justo antes de que la población de educadores en casa de EE.UU. se disparara a más del 11% de la población total en edad escolar, o más de cinco millones de estudiantes, a raíz de la respuesta al coronavirus.

En su artículo de opinión publicado en el Journal, Case y Chen desafiaron a su colega.

“La imagen del estudiante educado en casa que se desprende de los datos no se parece al estereotipo socialmente torpe e ignorante al que apelan la Sra. Bartholet y otros. Por el contrario, los niños educados en casa suelen convertirse en jóvenes adultos bien adaptados, responsables y socialmente comprometidos”, escribieron.

Los investigadores de Harvard también descubrieron que los estudiantes educados en casa tenían menos probabilidades de ir a la universidad que sus compañeros de la escuela pública. Algunos medios de comunicación se aferraron a este hallazgo en sus titulares, mientras ignoraban la especulación de los académicos de Harvard de que esto podría deberse a una variedad de factores. Los educadores en casa podrían estar eligiendo alternativas a la universidad como camino hacia la vida adulta y las prácticas de admisión a la universidad podrían crear barreras para los estudiantes educados en casa.

Me puse en contacto con Case y Chen para obtener comentarios adicionales sobre los resultados de su estudio, incluyendo cómo piensan que las estadísticas y los resultados de la educación en casa podrían haber cambiado desde 2010, cuando su conjunto de datos terminó.

“También nos complace ver que algunas universidades, incluyendo algunas de primer nivel, se han vuelto más flexibles en sus políticas de admisión para los educadores en casa en los últimos años”, respondió Chen.

De hecho, más colegios y universidades han implementado directrices y políticas más claras para los estudiantes educados en casa en los últimos años, y muchos están ahora dispuestos a atraer a los solicitantes educados en casa. En 2015, Business Insider señaló que la educación en casa es el “nuevo camino hacia Harvard” y en 2018 la universidad hizo un perfil de varios de sus estudiantes educados en casa.

Los investigadores también sospechan que la brecha de bienestar entre los educadores en el hogar y los estudiantes de la escuela pública se ha ampliado en la última década y los educadores en el hogar están aún mejor.

“Por ejemplo, las aplicaciones de las redes sociales han llegado a los teléfonos inteligentes en los últimos años, lo que ha llevado a su adopción generalizada por parte de los adolescentes e incluso de los niños más pequeños”, me dijo Chen esta semana. “Algunos estudios anteriores sugieren que ese creciente uso de smartphones puede haber contribuido a los recientes y enormes picos de depresión, ansiedad y soledad escolar de los adolescentes”. El ciberacoso, el sexting y el ‘phubbing’ también se han vuelto más comunes en la vida cotidiana de los niños, especialmente en el entorno escolar. Podríamos esperar que estos problemas sean menos comunes entre los educadores en casa que sus compañeros de la escuela pública”. 

Dado que más familias experimentaron con la educación en casa el año pasado y muchas de ellas decidieron continuar este otoño, los nuevos datos de Harvard deberían ayudarles a sentirse confiados en su elección educativa. En términos de florecimiento humano, a los educadores en casa les va bien, quizá incluso mejor que a sus compañeros escolarizados.

“Muchos padres optaron por probar la educación en casa durante la pandemia de COVID”, dijo Chen. “Es de esperarse que la conciencia pública sobre la educación en casa, las prácticas relacionadas y el apoyo a los educadores en casa mejoren a largo plazo”.

Kerry McDonald – fee.org.es

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