Redacción BLes – Puede ser que alguna vez se te hayan hinchado de repente tus brazos o piernas y no le encontraste la causa, te contamos que puede ser que hayas tenido un linfedema.

¿Qué es un linfedema?

De acuerdo a lo publicado por la Clínica Universidad de Navarra, un linfedema se produce cuando el sistema linfático no puede drenar la linfa y se acumula líquido en los tejidos blandos del cuerpo, produciendo una hinchazón.

La linfa es un líquido conformado por agua, hidratos de carbono, proteínas y células que ayudan a luchar contra infecciones y enfermedades. Se transporta desde los tejidos a través del sistema linfático hasta que vuelve al sistema venoso en las venas subclavias.

¿Quiénes tienen más riesgo de sufrir un linfedema?

En general son personas que han tenido o tienen cáncer, que se le han extirpado gángleos de la ingle o de la axila y también los que hayan recibido tratamientos de radioterapia en ingle o axila y que desarrollan esclerosis ganglionar.

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Síntomas 

En generar aparecen en las extremidades aunque también pueden aparecer en la cara o las zonas genitales.

Suele presentarse de forma lenta y progresiva con estos síntomas:

  • Asimetrías.
  • Alteraciones en la movilidad general.
  • Piel tensa, blanca.
  • Alteraciones en la piel.
  • Infecciones, que pueden empeorar hasta llegar a casos graves de ‘elefantiasis’, convirtiendo el miembro en una masa uniforme.
  • Con el tiempo, aumento de volumen, pesadez.
  • Edema blando y depresible al tacto.
  • Alteraciones en la circulación.

Existen 2 tipos de linfedemas de acuerdo a su origen:

Primarios: Son los que no tienen causa aparente, pueden ser congénitos o aparecer en la adolescencia o más tarde. Se producen porque las vías linfáticas no funcionan con normalidad o el número es inferior al necesario para que su sistema linfático pueda cumplir su función.

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Secundarios: Cuando el sistema linfático es normal pero ha sido alterado por operaciones quirúrgicas, traumatismos, infecciones o irradiaciones.

El linfedema generalmente aparece luego de sufrir un tumor o haber recibido un tratamiento que afecta al flujo de la linfa a través de los ganglios linfáticos. 

Factores de riesgo:

  • Obesidad y exceso de peso.
  • Tumor que afecta o bloquea los ganglios o conductos linfáticos de axila, abdomen, cuello, tórax o pelvis.
  • Mayor número de ganglios extirpados.
  • Extracción de ganglios en cuello, pelvis, ingle o axila.
  • Lenta cicatrización de la piel tras una cirugía.
  • Radioterapia en cuello, pelvis, ingle o axila, pelvis.

El presente artículo es de carácter informativo y no pretende reemplazar la consulta con su médico.

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