En un ensayo reciente publicado en The Washington Post, una madre explicó su decisión de continuar escribiendo ensayos y blogs sobre su hija incluso después de que la niña hubiera protestado. La mujer dijo que aunque se sentía mal, “no había terminado de explorar mi maternidad en mis escritos”.

Un comentarista criticó a padres como el autor del ensayo por haber “convertido los dramas diarios de su familia en contenido”. Otro dijo que el ensayo de la mujer saca a la luz una pregunta “molesta – y cargada – entre los padres en la era de Instagram. … ¿Nuestras publicaciones actuales en los medios sociales van a mortificar a nuestros hijos en el futuro?”

Estas preguntas son válidas, y he publicado una investigación sobre la necesidad de que los padres protejan la privacidad de sus hijos en línea. Estoy de acuerdo con los críticos que acusan a la mujer de estar sorda a las preocupaciones de su hijo.

Sin embargo, creo que la crítica más amplia de los padres y su comportamiento en los medios sociales está fuera de lugar.

He estado estudiando este tema – a veces llamado “compartir” – durante seis años. Con demasiada frecuencia, el discurso público enfrenta a los padres contra los hijos. Los padres, dicen los críticos, están siendo narcisistas al bloguear sobre sus hijos y al publicar sus fotos en Facebook e Instagram; están dispuestos a invadir la privacidad de sus hijos a cambio de la atención y los gustos de sus amigos. Así dice la historia.

Pero este encuadre padre contra hijo oscurece un problema mayor: la lógica económica de las plataformas de medios sociales que explotan a los usuarios con fines de lucro.

Un impulso natural

A pesar de las acaloradas respuestas que el intercambio puede evocar, no es nada nuevo. Durante siglos, la gente ha registrado los detalles diarios en diarios y álbumes de recortes. Productos como los libros infantiles invitan explícitamente a los padres a registrar información sobre sus hijos.

El especialista en comunicación Lee Humphreys ve el impulso que sienten los padres de documentar y compartir información sobre sus hijos como una forma de “contabilidad de medios”. A lo largo de sus vidas, las personas ocupan muchos roles: hijo, cónyuge, padre, amigo, colega. Humphreys argumenta que una manera de realizar estas funciones es documentarlas. Mirar hacia atrás estos rastros puede ayudar a las personas a formar un sentido de sí mismas, a construir una historia de vida coherente y a sentirse conectadas con los demás.

El verdadero problema de publicar sobre sus hijos en línea
Compartir fotografías de sus hijos es ser humano. (Foto: pxhere)

Si alguna vez ha ojeado un viejo anuario, las fotos de viaje de un abuelo o el diario de un personaje histórico, ha mirado las cuentas de los medios de comunicación. Lo mismo si te has desplazado por los archivos de un blog o por la línea de tiempo de Facebook. Los medios de comunicación social pueden ser bastante nuevos, pero el acto de grabar la vida cotidiana es muy antiguo.

Escribir sobre la vida familiar en línea puede ayudar a los padres a expresarse de manera creativa y a conectarse con otros padres. La contabilidad de los medios de comunicación también puede ayudar a las personas a entender su identidad como padres. Ser padre – y verse a sí mismo como padre – implica hablar y escribir sobre sus hijos.

El capitalismo de vigilancia entra en la ecuación

Enmarcado de esta manera, queda claro por qué decirle a los padres que dejen de bloguear o publicar sobre sus hijos en línea es una propuesta desafiante. La contabilidad de los medios de comunicación es fundamental para la vida social de las personas, y ha estado sucediendo durante mucho tiempo.

Pero el hecho de que los padres lo estén haciendo en blogs y medios sociales plantea problemas únicos. Las fotos de los álbumes familiares no transmiten datos digitales y sólo se hacen visibles cuando decides mostrárselos a alguien, mientras que las fotos de Instagram se encuentran en servidores propiedad de Facebook y son visibles para cualquiera que se desplace por tu perfil.

Las opiniones de los niños son importantes, y si un niño se opone vehementemente a compartir, los padres siempre pueden considerar el uso de diarios de papel o álbumes de fotos físicos. Los padres pueden tomar otras medidas para gestionar la privacidad de sus hijos, como utilizar un seudónimo para sus hijos y otorgarles el derecho de veto sobre el contenido.

Sin embargo, los debates sobre la privacidad y el compartir a menudo se centran en los seguidores o amigos de los padres que ven el contenido. Tienden a ignorar lo que las empresas hacen con esos datos. Los medios sociales no causaron que los padres se involucraran en la contabilidad de los medios, pero han alterado profundamente los términos por los cuales lo hacen.

A diferencia de las entradas del diario, los álbumes de fotos y los videos caseros de antaño, las entradas de blog, las fotos de Instagram y los videos de YouTube residen en plataformas propiedad de corporaciones y pueden hacerse visibles para muchas más personas de lo que la mayoría de los padres se dan cuenta o esperan.

El problema es menos acerca de los padres y más acerca de las plataformas de medios sociales. Estas plataformas operan cada vez más de acuerdo con una lógica económica que la estudiosa de negocios Shoshana Zuboff llama “capitalismo de vigilancia”. Producen bienes y servicios diseñados para extraer enormes cantidades de datos de los individuos, extraer esos datos en busca de patrones y utilizarlos para influir en el comportamiento de las personas.

No tiene que ser así. En su libro sobre contabilidad de medios, Humphreys menciona que en sus inicios, Kodak desarrolló exclusivamente la película de sus clientes.

“Mientras Kodak procesaba millones de fotos de clientes”, escribe Humphreys, “no compartían esa información con los anunciantes a cambio del acceso a sus clientes. … En otras palabras, Kodak no mercantilizó a sus usuarios”.

Las plataformas de medios sociales hacen precisamente eso. Sharenting les dice cómo es su hijo, cuándo nació, qué le gusta hacer, cuándo alcanza sus metas de desarrollo y más. Estas plataformas persiguen un modelo de negocio basado en conocer a los usuarios -quizás más profundamente de lo que ellos mismos se conocen- y utilizar ese conocimiento para sus propios fines.

Con este telón de fondo, la preocupación es menos que los padres hablen de sus hijos en línea y más que los lugares donde los padres pasan el tiempo en línea son propiedad de empresas que quieren tener acceso a todos los rincones de nuestras vidas.

En mi opinión, ese es el problema de privacidad que hay que arreglar.

Priya C. Kumar

Fuente The Conversation.

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Categorías: Opinión