¿Debería ceder su asiento en el transporte público a una mujer embarazada? Probablemente la mayoría de la gente respondería “sí” a esa pregunta. Pero, ¿cómo funciona en la práctica?

El metro de Londres tiene una solución creativa. Les ofrecen a las mujeres embarazadas un distintivo blanco que dice “Bebé a Bordo”. Sus trenes tienen asientos preferentes para mujeres embarazadas, así como para ancianos y discapacitados. Se supone que los distintivos le ahorran a la mujer la vergüenza de pedir el asiento prioritario y hacen recaer la responsabilidad en los demás pasajeros para que se ofrezcan a levantarse. Fueron lanzados en 2006 y ganaron fama después de que Kate Middleton fuera fotografiada usando uno cuando estaba esperando a Prince George. El metro de Nueva York comenzó a ofrecer distintivos similares en 2017.

Sé todo sobre los distintivos de Bebé a Bordo. Viajé a Londres cuando estaba embarazada. Mi embarazo aún no era visible, pero me sentí fatal. Permanecer de pie durante largos períodos fue una tortura. Así que pedí un distintivo tan pronto como llegué. Pensé que sería la solución perfecta.

Mis experiencias a lo largo de mi estancia en Londres fueron decididamente contradictorias. Me ofrecieron un asiento en menos de un cuarto de mis viajes. Para ser justos, a menudo viajaba en la hora punta. Los distintivos son aproximadamente del tamaño de una moneda de 25 centavos. Cuando estamos todos metidos en un vagón de tren como las sardinas, no esperaría que mis compañeros de viaje se dieran cuenta de que estaba usando uno. ¿Pero no son esos también los momentos en los que una mujer embarazada necesita más un asiento?

Curiosamente, el 100 % de las personas que me ofrecieron un puesto eran hombres y minorías étnicas. Mi mejor experiencia fue cuando viajaba con mi madre. Un hombre que estaba cerca le dijo a sus dos hijos pequeños que nos dieran sus asientos a los dos. Me sentí mal por los niños y le dije que no había necesidad ya que nos bajábamos en la siguiente parada. Él dijo: “No importa. Necesitan aprender estas cosas”.

Sin embargo, mi último viaje con el distintivo puesto fue una experiencia espantosa. Estuve de pie durante más de media hora sintiendo náuseas desesperadas mientras que todos los asientos de la larga fila a mi lado estaban ocupados por hombres de entre 20 y 30 años de edad que parecían sanos y sin problemas de salud. En un momento dado, se abrió un asiento y me dirigí hacia él. Pero un joven muy animado saltó delante de mí y luego se rió en mi cara.

En ese momento, me quité el distintivo. La agravación que sentía por la forma en que me habían tratado no valía la pena la pequeña oportunidad de que alguien se levantara por mí. Si no lo llevaba puesto, al menos no tenía falsas esperanzas.

Hoy en día, vivo en Sao Paulo, Brasil. Cada vez que viajo en metro con mis dos hijos pequeños, alguien me ofrece su asiento en el momento en que entro en un tren. Va como un reloj. No he estado embarazada aquí, pero sospecho que recibiría un tratamiento mucho mejor que el que recibí en Londres.

¿Por qué es eso? No me gusta hacer generalizaciones radicales sobre cómo algunas culturas respetan la familia y la maternidad más que otras. Pero es difícil para mí concluir lo contrario.

Sin embargo, el panorama es más complejo que eso. Antes de ser madre, vivía cerca de Washington, DC, y viajaba en transporte público regularmente. Nunca vi a ninguna mujer embarazada parada en mi tren o autobús. Pero deben haber estado allí a veces. Me gustaría pensar que habría ofrecido mi asiento. Pero nunca presté mucha atención a los demás pasajeros. Siempre estaba ocupado con un libro o con mi teléfono.

¿Qué opinas tú? ¿La sociedad occidental no respeta la maternidad? ¿O estamos demasiado ensimismados como para darnos cuenta cuando hay una mujer embarazada en nuestro tren?

Este post Should You Give Up Your Metro Seat to a Pregnant Woman? fue publicado originalmente en Intellectual Takeout por Emma Elliott Freire.

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Categorías: Opinión

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