Redacción BLes– Estados Unidos cumplió el plazo de rescate prometido, el 31 de agosto, y retiró por completo sus tropas del aeropuerto de Kabul (Afganistán), pero eso no significa que fuera el final para el teniente coronel Scott Mann.

Más de 114.000 personas han salido del aeropuerto de Kabul como parte del esfuerzo estadounidense en las últimas dos semanas. Pero cuando las últimas tropas estadounidenses partieron el 31 de agosto, tuvieron que dejar atrás a 60.000 afganos y cientos de estadounidenses, según The Independent.

Pero para el teniente coronel Scott Mann, comandante retirado de los boinas verdes, su misión de rescate no había terminado.

“Sabemos instintivamente, en nuestras entrañas, en nuestro plexo solar, que no dejamos a nuestros amigos. No dejamos a nadie atrás y cumplimos nuestras promesas”, dijo.

Con el objetivo de seguir rescatando a ciudadanos vulnerables fuera del Afganistán ahora gobernado por los talibanes, Mann y otros veteranos afganos procedieron a una misión denominada Operación Recuperación.

“Estamos a punto de embarcarnos en una operación privada de recuperación de ciudadanos occidentales, así como de aliados afganos a los que hicimos una promesa”, dijo el Sr. Mann al periódico.

Dijo a las personas que esperaban su huida de Afganistán que “se mantuvieran agachadas, se mantuvieran a salvo, fueran inteligentes” y trataran de sobrevivir mientras encontraban la forma de llegar a ellos.

“Estamos haciendo todo lo que podemos para encontraros, alcanzaros y ayudaros a poneros a salvo”, añadió el veterano.

Antes de que terminara el plazo de agosto, Mann ya estaba en una operación llamada “Pineapple Express”. Él y grupos ad hoc de boinas verdes retiradas, SEALs, marines y otros voluntarios estaban haciendo todo lo posible para escoltar a los evacuados vulnerables hasta el aeropuerto de Kabul.

Se sabía que no todos los refugiados podían acceder al aeropuerto debido a los controles talibanes y al hacinamiento.

El grupo utilizaría una aplicación encriptada para ayudarles en la labor de rescate, que trasladaría a las personas a través de la ciudad de Kabul, evitando los puestos de control talibanes, hasta el aeropuerto.

Mann calculó que hasta 700 personas fueron rescatadas en tres días, a menudo después de un viaje completamente angustioso, con peligro a la vuelta de cada esquina, incluyendo palizas e incluso la pérdida de vidas en el camino.

“Fue lo más horrible y desafiante que me tocó ver”, recordó Mann.

“Había pasajes secretos entre el puesto de control talibán y el propio aeródromo”, dijo. “Había agujeros en la valla. Había que pasar por canales de desagüe y cosas así”.

Ante el presidente Joe Biden, el Sr. Mann subrayó que, aunque el plazo hubiera pasado, los esfuerzos de rescate no habían cesado, y que las agencias federales están obligadas a seguir trabajando en misiones secretas en Afganistán.

“Vamos a trasladar a estas personas, van a salir de este país, no estamos pidiendo permiso. Estamos cumpliendo nuestra promesa como veteranos de combate”, dijo.

Dijo que las embajadas estadounidenses deberían estar preparadas para que sigan llegando más refugiados con visados concedidos desde Afganistán.

“Ustedes les dieron las solicitudes, las aprobaron y ahora están llegando y por eso tienen al personal de su embajada listo para procesarlos. Eso es lo correcto y hacer lo contrario es una parodia moral”, subrayó Mann.

Durante los primeros días de los esfuerzos de evacuación de Estados Unidos, el presidente Joe Biden había dicho que “si quedan ciudadanos estadounidenses, nos vamos a quedar para sacarlos a todos” en una entrevista con ABC News.

Laura Enrione – BLes.com