Redacción BLes– La guerra entre Rusia y Ucrania está en su segunda semana, con las tropas rusas avanzando y las fuerzas ucranianas resistiendo obstinadamente. En medio de las tensiones bélicas, muchos países, incluido Estados Unidos, están más preocupados por las ambiciones de China en el Indo-Pacífico y en el Estrecho de Taiwán.

El pasado jueves 3 de marzo, el almirante William Lescher, vicejefe de operaciones navales, dijo a los miembros del Congreso estadounidense que la Marina de los Estados Unidos considera la década de 2020 como el período de “mayor riesgo” para posibles acciones militares chinas contra Taiwán. Por ello, la Marina ajustará sus planes, priorizando la preparación para el combate sobre el tamaño de la flota.

El almirante William Lescher declaró ante la Comisión de Servicios Armados de la Cámara de Representantes que China sigue siendo una amenaza inminente para las fuerzas estadounidenses. Afirmó que la Armada se ha esforzado por centrarse en la década de 2020. Siempre cree y piensa que es la década de mayor riesgo y que la Marina estará preparada.

Anteriormente, el Secretario de la Fuerza Aérea de EE.UU., Frank Kendall, también dijo en una conferencia en Florida que, “a pesar de los acontecimientos actuales, el desafío del ritmo sigue siendo China”.

Durante la guerra entre Rusia y Ucrania, los aviones militares chinos han molestado a Taiwán durante varios días seguidos. China también ha enviado buques de guerra a navegar por el estrecho de Taiwán, lo que ha disparado las alarmas de Taiwán y Occidente. El jueves, el primer ministro japonés, Fumio Kishida, dijo que los líderes del bloque de cuatro naciones formado por Estados Unidos, India, Australia y Japón llamaron a Quad y acordaron que no se debe permitir que lo ocurrido en Ucrania ocurra en la región del Indo-Pacífico.

Al hablar de la crisis entre Rusia y Ucrania y de cómo disuadir a China de actuar precipitadamente, Seth Cropsey, antiguo oficial de la marina y subsecretario adjunto de la Armada estadounidense, compartió su opinión en un artículo publicado en The Hill. Dijo que los líderes de Taiwán entienden las aparentes similitudes entre Ucrania y Taiwán. Aunque Taiwán es mucho más importante estratégicamente que Ucrania.

Escribió que Estados Unidos podría reforzar su postura de disuasión directa contra China desplegando rápidamente activos navales y aéreos en la región del Indo-Pacífico, lo que puede lograrse mediante cuatro pasos clave.

Desplegar submarinos de ataque en el Pacífico Occidental

Cropsey escribe que la estación naval de Guam tiene cuatro submarinos de clase Los Ángeles; Pearl Harbor tiene cinco submarinos nucleares de clase Virginia y 10 de clase Los Ángeles. Y el puerto de San Diego tiene cinco submarinos nucleares de clase Virginia (SSN). Aunque la Marina utiliza los submarinos de clase Seawolf para misiones especiales, los tres submarinos de clase Seawolf tienen su base en Bremerton y Bangor, Washington. Por ello, el Mando Indo-Pacífico de Estados Unidos dispone de hasta 27 submarinos de ataque. Los muelles de Guam pueden albergar varios submarinos en cualquier momento.

Despliegue de submarinos nucleares de misiles balísticos clase Ohio en el estrecho de Taiwán

Cropsey sugirió que Estados Unidos desplegara en el estrecho de Taiwán al menos uno de los dos submarinos nucleares de misiles balísticos de clase Ohio situados en la costa oeste. Los submarinos de misiles balísticos son una señal pública de la determinación de Estados Unidos. Sin embargo, no es un elemento disuasorio legítimo para la acción convencional. China entiende que su arsenal de misiles balísticos está lejos de ser suficiente para lanzar un ataque de decapitación contra EE.UU. En cambio, los submarinos de misiles proporcionan un poder de combate convencional inmediato.

Los destructores de la clase Arleigh Burke cuentan con 96 unidades de misiles que pueden llevar misiles de defensa aérea, antisuperficie y de ataque a tierra. Los destructores de misiles que operan dentro del alcance de los misiles chinos darían prioridad a la defensa aérea, reduciendo su capacidad de ataque a entre 16 y 32 misiles, dependiendo de la carga exacta. Pero los submarinos de la clase Ohio llevan 154 misiles de crucero Tomahawk en 22 tubos de lanzamiento y pueden confiar en su sigilo para evitar ser detectados por el enemigo antes de disparar sus misiles.

Cropsey escribió que una ráfaga de más de cien misiles desbarataría cualquier intento de desembarco chino en Taiwán. Estados Unidos debe demostrar que un submarino con misiles está en la zona de guerra, preferiblemente en el estrecho de Taiwán o cerca de él.

El 15 de enero, el submarino nuclear de clase Ohio USS Nevada (SSBN-733) hizo una rara aparición en la base naval estadounidense de Guam. La Flota del Pacífico también hizo una rara publicación en Twitter al respecto. Nikkei Asia analizó este movimiento como una advertencia de Estados Unidos a China, mostrando que Estados Unidos no se ha olvidado de Taiwán y de la región de Asia-Pacífico debido a la tensión entre Rusia y Ucrania.

Thomas Shugart es un antiguo capitán de submarino de la Marina estadounidense y ahora analista del Center for a New American Security.

Thomas Shugart dijo: “Envía un mensaje -intencionado o no-: podemos aparcar 100 y pico ojivas nucleares en tu puerta, y ni siquiera lo sabrás ni podrás hacer mucho al respecto. Y lo contrario no es cierto y no lo será durante un buen tiempo”.

Estados Unidos tiene 18 submarinos nucleares de clase Ohio en servicio. Cuatro de ellos han sido convertidos en submarinos de propulsión nuclear que llevan misiles de crucero, mientras que otros 14 están equipados con cabezas nucleares de misiles balísticos Trident.

Enviar más bombarderos estratégicos a Guam

Durante la crisis coreana de 2017-2018, el ejército estadounidense envió bombarderos a Guam. Los bombarderos B-1, B-2 y B-52 son ideales para transportar misiles estadounidenses de largo alcance, como el AGM-158C.

Cropsey escribió que las continuas patrullas de bombarderos cerca del Estrecho de Taiwán, especialmente si las cargas nucleares y convencionales siguen sin declararse, asegurarían una cobertura adicional de misiles de crucero en caso de un ataque chino.

Un B-52 pasó 23 horas y 25 minutos en el aire en un vuelo seguro alrededor de Europa y el Mar Mediterráneo a mediados de febrero. Estos vuelos se demostraron para poner a países como Rusia y China sobre aviso de que Estados Unidos puede enviar bombarderos a cualquier parte del mundo con poco tiempo de antelación.

Un lugar como Minot, Dakota del Norte, puede estar a 6.000 millas de China, pero la Fuerza Aérea de EE.UU. podría desplegar B-52 con ocho a 12 misiles antibuque Harpoon y 20 Misiles Conjuntos Aire-Superficie (JAS) al Mar del Sur de China en menos de 24 horas.

Refuerzo de la capacidad de defensa aérea de Guam

En caso de guerra en el Estrecho de Taiwán, Guam sería uno de los principales objetivos de China por ser el centro de la logística estadounidense en el Pacífico Occidental.

Guam es un territorio estadounidense en el Océano Pacífico y alberga a unos 190.000 civiles y militares estadounidenses. Las bases de la Fuerza Aérea, la Armada y el Cuerpo de Marines en Guam están situadas a unas 1.800 millas de China, lo que la convierte en la base más cercana a China en suelo estadounidense.

Guam se convertiría en un importante punto de escala para bombarderos, submarinos y tropas en caso de que Estados Unidos se viera involucrado en cualquier conflicto en el Pacífico, incluido un conflicto entre China y Taiwán.

Cropsey dijo que ahora es el momento de desplegar el sistema Patriot PAC-3 y el sistema de misiles antibalísticos SAD en el frente de Guam.

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