El Nuevo Acuerdo o New Deal de Franklin D. Roosevelt nos dejó unas lecciones que sería bueno recordar hoy en día. He aquí tres de las más importantes.

Nota del editor: Este artículo fue escrito para el Instytut Misesa de Polonia y publicado en polaco el 7 de mayo del 2021. A continuación, la versión en español. (La versión polaca está disponible aquí).

El Partido de la Ley y la Justicia del gobierno polaco está tomando prestado un viejo nombre de la historia estadounidense como etiqueta para su propio y nuevo programa. Un New Deal polaco se inspiraría en el plan económico de los años 30, del presidente Franklin Roosevelt, también llamado New Deal.

Como historiador estadounidense con un amor especial por Polonia, debo instar a los polacos a ver este desarrollo con gran escepticismo. El paso del tiempo y los análisis objetivos más recientes del programa de Franklin Roosevelt demuestran que el experimento fue un fracaso monumental. Ningún gobierno de ningún lugar debería intentar repetirlo. Todos tenemos la oportunidad de aprender las lecciones de los errores de Roosevelt.

Al igual que el New Deal de FDR de 1933, el New Deal polaco de 2021 está envuelto en promesas seductoras y una confianza inmerecida en la planificación gubernamental. Si la historia sirve de guía, es probable que acaben en el mismo callejón sin salida. Las promesas se verán finalmente como un cínico papel de regalo para unos planes que fracasaron, ahogaron a los contribuyentes, llenaron los bolsillos de los políticos, dieron poder a las burocracias y pusieron en peligro el bienestar económico de los ciudadanos al hacerlos cada vez más dependientes del Estado.

En el New Deal polaco propuesto, el sabio Estado paternalista esbozará un plan de salud; se asegurará de que los trabajadores reciban el salario adecuado para los trabajos apropiados; pondrá su mano amiga en las familias, las escuelas y el clima; y se involucrará en todos los aspectos de las vidas y decisiones de los ciudadanos privados y pacíficos. Suena muy atractivo a primera vista, ¿verdad?

¿De dónde sacan estos increíbles y sobrehumanos funcionarios toda esta sabiduría? ¿Son enviados de Dios? ¿Debe el pueblo polaco asumir que si el gobierno afirma tener poderes mágicos y buenas intenciones, entonces debe poseer realmente poderes mágicos y buenas intenciones?

En medio de la Gran Depresión, muchos estadounidenses dejaron de lado el sentido común y aceptaron las seductoras promesas de Franklin Roosevelt. Pero décadas después, sabemos que esas promesas se basaban en la política, no en la economía, y que el New Deal no fue más que una serie de costosos errores.

El propio secretario del Tesoro de Franklin D. Roosevelt, Henry Morgenthau, declaró en 1939 (seis años después del inicio del New Deal)

Hemos intentado gastar dinero. Estamos gastando más de lo que nunca antes habíamos gastado y no funciona… ¡Digo que después de ocho años de esta Administración tenemos tanto desempleo como cuando empezamos, y además una deuda enorme!

El sucesor de Roosevelt, Harry Truman, dijo una vez: “Lo único nuevo en el mundo es la historia que no se conoce”. Esa observación se aplica especialmente bien a lo que se ha enseñado a decenas de millones de estadounidenses sobre Franklin Delano Roosevelt.

Estudios recientes (como el aclamado libro del historiador Burton Folsom, New Deal o Raw Deal?) están poniendo al descubierto el mito, antaño popular, de que Franklin D. Roosevelt nos salvó de la Gran Depresión.

Otro ejemplo es un artículo de 2004 de dos economistas de la UCLA -Harold L. Cole y Lee E. Ohanian- en la importante revista Journal of Political Economy. Observaron que Franklin Roosevelt prolongó la Gran Depresión durante siete largos años. “La economía estaba preparada para una hermosa recuperación”, muestran los autores, “pero esa recuperación se estancó por estas políticas equivocadas”.

El economista de la Universidad de Loyola, Thomas DiLorenzo, señaló que seis años después de la llegada de FDR al poder, el desempleo era casi seis veces superior al nivel anterior a la Depresión. El PIB per cápita, los gastos de consumo personal y la inversión privada neta eran más bajos en 1939 que en 1929.

Hell Bent for Election fue escrito por James P. Warburg, un banquero que presenció desde adentro las elecciones de 1932 y los dos primeros años del primer mandato de Roosevelt. Warburg, hijo del prominente financiero y cofundador de la Reserva Federal, Paul Warburg, fue nada menos que un asesor financiero de alto nivel del propio FDR. Desilusionado con el Presidente, dejó la administración en 1934 y escribió su libro un año después.

Warburg ofreció esta apreciación del hombre que lo traicionó a él y al país:

Por mucho que me disguste decirlo, tengo la honesta convicción de que el Sr. Roosevelt ha perdido por completo su sentido de la proporción. Se ve a sí mismo como el único hombre que puede salvar al país, … como el único hombre que sabe lo que es bueno para nosotros y lo que no lo es. Se ve a sí mismo como indispensable. Y cuando un hombre se ve a sí mismo como indispensable, está destinado a tener problemas.

¿Era Franklin D. Roosevelt un mago de la economía? Warburg no revela nada de eso, sino que observaba que FDR era “innegable y escandalosamente superficial en todo lo relacionado con las finanzas”. No se guiaba por la lógica, los hechos o la humildad, sino por “sus deseos emocionales, predilecciones y prejuicios”.

“El Sr. Roosevelt”, escribió Warburg, “me da la impresión de que puede creer realmente lo que quiere creer, pensar realmente lo que quiere pensar y recordar realmente lo que quiere recordar, en mayor medida que cualquier otra persona que haya conocido”. Observadores menos caritativos podrían diagnosticar el problema como “delirios de grandeza”. Warburg continuó,

Creo que el Sr. Roosevelt está tan encantado llevando la batuta del líder de la banda, a la cabeza del desfile, tan complacido con la imagen que ve de sí mismo, que ya no es capaz de reconocer que el poder humano para el liderazgo es limitado, que las “nuevas ideas” que le presentaron sus brillantes jóvenes en el Brain Trust son más que viejas ideas que ya han sido probadas, y que uno no puede mantener el orden social definido en la Constitución y al mismo tiempo socavarlo.

Un viejo mito, que ahora parece tonto en retrospectiva, sugería que el New Deal de FDR salvó a Estados Unidos de una calamidad económica causada por el capitalismo del laissez-faire. Nada podría estar más alejado de la verdad.

Desde 1924 hasta 1929, el Banco Central del gobierno (la Reserva Federal) llevó los tipos de interés a mínimos históricos mediante una expansión masiva de dinero y crédito. El auge artificial resultante se vino abajo cuando la Reserva Federal dio marcha atrás y presidió una contracción masiva del dinero y el crédito de 1929 a 1933.

La administración del presidente Herbert Hoover, supuestamente no intervencionista, aumentó los aranceles en 1930, desencadenando una guerra comercial mundial y aplastando el empleo en las industrias que dependían del comercio. Luego, en 1932, la misma administración duplicó el impuesto sobre la renta. Cuando Franklin Roosevelt se presentó contra Hoover en 1932, atacó a Hoover por imponer “la mayor administración de impuestos y gastos” de la historia de Estados Unidos. Luego Roosevelt hizo más de lo mismo, lo que ahogó la recuperación durante los siete años siguientes.

La Segunda Guerra Mundial tampoco puso fin a la Depresión. El desempleo se redujo drásticamente en gran parte porque 11 millones de hombres fueron retirados de la fuerza de trabajo y enviados a Europa y al Pacífico. Pero el nivel de vida se estancó o descendió durante los años de la guerra. La recuperación llegó finalmente cuando Franklin D. Roosevelt se fue, se abandonó el New Deal, se redujo drásticamente el gasto público, se empezaron a eliminar las barreras comerciales y se redujeron a más de la mitad los impuestos sobre los ingresos de las empresas.

¿El New Deal de FDR puso a la gente a trabajar? Algunos todavía aplauden los programas de empleo del gobierno que puso en marcha. Pero si un ladrón te roba y luego se gasta tu dinero en su supermercado favorito, ¿dirías que fue un creador de empleo en el supermercado? Sólo si olvida que cada zloty (la unidad monetaria básica de Polonia) que gastó allí fue precisamente un zloty que usted ya no tuvo que gastar.

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Roosevelt creó muchos programas que robaban a Pedro para pagar a Pablo y creó una costosa burocracia para hacerlo. Y gastó el dinero de forma que pretendía afianzar el poder de su Partido Demócrata. Después de todo, era un ser humano corrompido por el poder, no un ángel del cielo.

Una defensa común de FDR es la siguiente: “Está bien, su New Deal no funcionó muy bien, pero al menos dio refugio permanente a los ancianos al crear la Seguridad Social”. Eso ignora el lado negativo a largo plazo del programa. Es financieramente insostenible. A pesar de los numerosos aumentos de impuestos a lo largo de los años, la Seguridad Social está encaminada a la insolvencia en 2035. Si se juzga cualquier cosa sólo por sus efectos a corto plazo, habrá graves problemas cuando los efectos a largo plazo aparezcan.

El New Deal de Franklin D. Roosevelt nos enseña lecciones que tanto los estadounidenses como los polacos de hoy harían bien en tener en cuenta. Así es como yo resumiría esas lecciones:

  1. El gobierno no tiene nada que darle a nadie, excepto lo que primero toma de alguien más, ya sea de los contribuyentes de hoy o de los de mañana.
  2. El gobierno es esencialmente redistributivo. Como un ladrón, rara vez crea nueva riqueza. Toma la riqueza existente, desperdicia gran parte de ella, compra votos con ella, hace que la gente dependa de ella y nunca admite sus propias deficiencias e ineficiencias.
  3. Nunca juzgues nada, especialmente los programas de los políticos, por las buenas intenciones que expresan. Considera, en cambio, cuáles pueden ser las consecuencias a largo plazo para todos. Recuerda: suele haber una dolorosa “resaca” después de una fiesta intensa.

Polonia es un gran país, con una rica historia de gente trabajadora y héroes valientes que se ganaron la libertad y la independencia del país. Qué pena sería que esa herencia fuera sustituida por una nueva dependencia en el poder del Estado. Peor aún, construir esa dependencia sobre premisas falsas y una historia equivocada sería una tragedia nacional.

Nota: El clásico ensayo del Sr. Reed “Los grandes mitos de la Gran Depresión” puede leerse aquí.

Lawrence W. Reed – Fee.org.es