Hubo una breve pausa en Estados Unidos durante la década de 1920, pero la mentalidad anticapitalista se desbordó en el extranjero. Las consecuencias fueron desastrosas.

l siglo XX fue un periodo de asombrosos avances tecnológicos. Comparado con el estilo de vida de la población promedio en 1925, la mayor parte de la historia de la humanidad antes de esa época equivalía a lo que ahora llamaríamos “camping”.

Apenas 30 años antes, la mayoría de la gente se desplazaba a pie o por medio de animales, excepto cuando tomaba el tren. Iluminaban sus casas con velas y se proveían de calor sobre todo quemando leña, igual que sus antepasados prehistóricos. Salían al exterior para ir al baño. Morían de enfermedades que hoy en día se eliminan con un régimen de pastillas de 10 días.

La explosión tecnológica de principios del siglo XX tiene sus raíces en el siglo XIX, cuando lo que se llamaba valores liberales informaba al mundo occidental. Por “liberal” me refiero a la libertad individual, el libre mercado y el gobierno limitado. Hoy llamamos a esa visión del mundo “liberal clásica” o “libertaria” (en realidad la misma filosofía en diferentes etapas de desarrollo) porque “liberal” ya no significa nada de eso.

Mucha gente cree que las catastróficas guerras mundiales fueron un precio inevitable que el mundo tuvo que pagar por un exceso de libertad. Eso es lo contrario de la verdad. A principios del siglo XX se produjo una violenta reacción contra la oleada de libertad que había barrido el mundo durante el siglo anterior. En el centro de este sentimiento antiliberal estaba el resentimiento contra el libre mercado.

“El laissez faire ha muerto”, decían habitualmente los políticos. Fue una profecía autocumplida.

La mentalidad anticapitalista era internacional y, dentro de Estados Unidos, bipartidista. La Era Progresista se convirtió en la corriente principal con el presidente republicano Teddy Roosevelt en la Casa Blanca. Fue con Roosevelt cuando se plantaron las semillas del moderno y omnipotente poder ejecutivo. Esas semillas fueron cuidadas con ternura por Woodrow Wilson mientras intentaba militarizar la economía, con la esperanza de que las políticas anticapitalistas en tiempos de guerra se convirtieran en permanentes.

Hubo una breve pausa en Estados Unidos durante la década de 1920, pero en el extranjero la mentalidad anticapitalista se desbordó. La gente ha olvidado -o quizás nunca se le enseñó- lo central que fue el pensamiento anticapitalista para el fascismo italiano y el nazismo. Por eso, durante la década de 1930, incluso Hitler tenía admiradores aquí en Estados Unidos. Se le veía como un “hombre que podía hacer las cosas” en términos de anular las relaciones voluntarias del libre mercado para lograr resultados económicos promovidos por el gobierno.

También es la razón por la que tanto Hitler como Mussolini alabaron el New Deal de Franklin D. Roosevelt (FDR). No, el New Deal no era tan totalitario como lo que hacían Mussolini o Hitler en Europa. FDR nunca prohibió legalmente que la gente dejara su trabajo, como hizo Hitler, para mantener el “pleno empleo”. Pero como diría Vincent Vega, “es el mismo terreno de juego”. El New Deal puso la economía bajo las órdenes arbitrarias de los burócratas del poder ejecutivo, donde gran parte de ella permanece hasta hoy.

La Segunda Guerra Mundial se considera un acontecimiento glorioso. Supuestamente, las fuerzas del totalitarismo fueron derrotadas por los campeones de la “democracia”, estableciendo un Nuevo Orden Mundial (novus ordo seclorum) bajo el cual Estados Unidos lideraría al mundo para acabar con la tiranía para siempre.

Es una bonita historia que queda un poco desvirtuada por los hechos. En realidad, ambas guerras mundiales fueron un desastre para la civilización occidental. Sí, Hitler fue derrotado, pero es difícil argumentar en retrospectiva que poner a media Europa bajo el brutal dominio de los soviéticos, que mataron a diez veces más personas que los nazis y eran tan totalitarios, fuese una victoria rotunda.

Peor aún, las sociedades relativamente más libres de los Aliados se volvieron significativamente menos libres. Estados Unidos se convirtió en un estado de guarnición, primero ostensiblemente por oponerse a los soviéticos, y luego al terrorismo, y ahora… a un virus. Los aliados europeos descendieron al socialismo, del que sólo se retiraron marginalmente a finales del siglo XX. Los Estados Unidos parecen ahora deseosos de repetir sus errores.

El progenitor de las guerras mundiales y de todo lo que siguió fue la mentalidad anticapitalista que arrasó el mundo en la primera mitad del siglo XX. La creencia de que el poder político podía mejorar los resultados económicos fue lo que condujo al ascenso de dictadores como Hitler y Mussolini en Europa y de dictadores a secas como Wilson y los Roosevelt aquí en Estados Unidos.

Como una mala secuela, la mentalidad anticapitalista ha vuelto. Si bien el Partido Republicano nunca llegó a ofrecer el mercado del laissez faire con el que hizo campaña, entendió la necesidad de, al menos, darlo de palabra. ¿Por qué? Porque un gran segmento de sus electores quería oírlo. Y ese sentimiento entre un gran segmento del público -aunque no sea mayoritario- es lo único que puede frenar una mayor destrucción de nuestra libertad.

Ahora, con el “nacionalismo económico” de la derecha y el “socialismo democrático” de la izquierda dominando el pensamiento de casi el 100% de la población, volvemos al desprecio casi unánime por los mercados del laissez faire que definieron la década de 1930. Y esta vez, los estados nación están armados con armas nucleares y biológicas.

¿Cómo acabará esta última epidemia de pensamiento anticapitalista?

Este artículo se publicó originalmente en tommullen.net.

Tom Mullen – Fee

 

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