Los restos podrían corresponder a un dinosaurio saurópodo de 12 metros de alto y 25 metros de largo.

Los restos del que puede ser el dinosaurio más grande que se haya encontrado en Europa han sido descubiertos en un patio trasero en Pombal, ciudad en la región central de Portugal.

Los restos, que podrían corresponder a un dinosaurio saurópodo de aproximadamente 12 metros de alto y 25 metros de largo, ahora están siendo estudiados por un equipo de investigación internacional, informa EurekAlert.

Todo comenzó en 2017, cuando el dueño de una propiedad en Pombal, Portugal, notó la presencia de varios fragmentos de huesos fosilizados en su patio, cuando realizaba trabajos de construcción, y contactó al equipo de investigación, que realizó la primera campaña de excavación en ese mismo lugar este año.

Más recientemente, entre el 1 y el 10 de agosto de 2022, paleontólogos portugueses y españoles que trabajan en el yacimiento han desenterrado lo que pueden ser los restos del dinosaurio saurópodo más grande encontrado en Europa. Los saurópodos son dinosaurios herbívoros, cuadrúpedos, con cuello y cola largos.

“No es habitual encontrar todas las costillas de un animal así, y mucho menos en esta posición, manteniendo su posición anatómica original. Este modo de preservación es relativamente poco común en el registro fósil de dinosaurios, en particular de saurópodos, del Jurásico Superior portugués”, dijo Elisabete Malafaia, investigadora postdoctoral de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa.

Entre el 1 y el 10 de agosto de 2022, un equipo de paleontólogos portugueses y españoles ha estado trabajando en el yacimiento paleontológico de Monte Agudo, Pombal, Portugal. (Dom Luiz /Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa)

Hasta el momento, se ha recolectado del sitio un importante conjunto de elementos del esqueleto axial, que incluye vértebras y costillas de un posible dinosaurio saurópodo braquiosáurido.

El grupo Brachiosauridae está compuesto por especies de gran tamaño que vivieron desde el Jurásico Superior hasta el Cretácico Inferior, hace aproximadamente 160 a 100 millones de años, y se caracterizan por la presencia de extremidades anteriores marcadamente desarrolladas.

A este grupo de saurópodos pertenecen algunas de las especies de dinosaurios más emblemáticas, como Brachiosaurus altithorax y Giraffatitan brancai, así como la especie del Jurásico Superior portugués que se encuentra en la región Oeste de Portugal, Lusotitan atalaiensis.

Las características de conservación de los fósiles y su disposición indican la posible presencia de otras partes del esqueleto de este individuo, hipótesis que será contrastada en futuras campañas de excavación en el yacimiento.

La investigación realizada en el yacimiento paleontológico de Monte Agudo subraya la importancia del registro fósil de vertebrados en la región de Pombal, Portugal. (Dom Luiz /Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa)

“La investigación en la localidad paleontológica de Monte Agudo confirma que la región de Pombal cuenta con un importante registro fósil de vertebrados del Jurásico Superior, lo que ha permitido en las últimas décadas el hallazgo de abundantes materiales muy significativos para el conocimiento de las faunas continentales que habitaron la Península Ibérica hace unos 145 millones de años”, añade Elisabete Malafaia.

Fuente: 20minutos.es

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