Redacción BLes – Pegasus, el programa espía israelí que solamente se vende a las agencias gubernamentales, fue acusado de ser utilizado para vigilar a miles de periodistas y funcionarios de todo el mundo.

La empresa israelí NSO Group, que vende Pegasus a múltiples gobiernos autoritarios de todo el mundo, admitió que se habían intervenido cerca de 50.000 números de teléfono, muchos de los cuales son utilizados por activistas de derechos, periodistas, ministros, líderes de la oposición, la comunidad jurídica, empresarios, funcionarios gubernamentales, científicos y otros, según The Wire.

Al realizar sus propias pruebas forenses con otros 17 medios de comunicación asociados, el medio descubrió que la mayoría de las personas comprometidas eran de 10 países: India, Azerbaiyán, Bahréin, Hungría, Kazajistán, México, Marruecos, Ruanda, Arabia Saudí y Emiratos Árabes Unidos.

Pero en cuanto a los periodistas, los números de teléfono hackeados pertenecen a casi 200 reporteros de 21 países de todo el mundo. La BBC señaló que algunos de los periodistas a los que se les pudo infiltrar sus teléfonos procedían de múltiples medios de comunicación de renombre, como la CNN, el New York Times, Al Jazeera y la Agence France-Presse.

En particular, el programa espía permite al atacante leer todo el contenido del teléfono interceptado, como los mensajes de las aplicaciones con cifrado de extremo a extremo, las fotografías y los datos de localización GPS, reveló la BBC. Incluso puede encender secretamente una grabadora de audio o vídeo sin que el propietario lo note.

Este último escándalo se produjo apenas dos semanas después de que la NSO publicara su primer “informe de transparencia” sobre las políticas y compromisos en materia de derechos humanos. El informe, de 32 páginas, fue considerado un “folleto de ventas” por Amnistía Internacional.

NSO fue demandada por Whatsapp en 2019, tras las acusaciones de que la empresa estaba enviando malware a 1.400 de sus usuarios durante un período de dos semanas y apuntando a sus teléfonos móviles. En 2020, un juez había dictaminado que la demanda contra la empresa israelí podía seguir adelante.

The Guardian sugirió que el primer ministro de Hungría, Viktor Orbán, estuvo empleando a Pegasus en una guerra contra los periodistas y “los últimos propietarios de medios independientes del país”.

Entre los muchos individuos que el medio de comunicación nombró estaba Zoltán Varga, propietario del mayor sitio de noticias independiente de Hungría, que ocasionalmente es presionado para que abandone su medio de comunicación 24.hr, pero que nunca ha cedido.

Varga se enteró de que su teléfono estuvo infectado por Pegasus solo después de que un amigo suyo que trabajaba para el gobierno hiciera referencia al contenido de una reunión privada en la que participaron Varga y otros seis amigos.

La conversación que mantuvieron versaba sobre la creación de una nueva fundación que “investigaría y denunciaría la corrupción entre la élite gobernante de Hungría”.

Como el amigo de Varga, que no debía saber nada de la reunión, le dijo que un evento de este tipo podría suponerle “un peligro”, Varga sospechó que Orbán podría haber encontrado la forma de vigilar la reunión de ese día.

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Varga no se equivocaba, tras un análisis forense, descubrió que los teléfonos de los siete hombres, incluido el suyo, estaban infectados con Pegasus en ese momento.

NSO defendió que su software espía se vendía a los gobiernos para ayudar a criminales y terroristas graves.

The Wire dijo que la empresa había rechazado las acusaciones de haber actuado de forma incorrecta, afirmando que la base de datos de plomo “puede formar parte de una lista más amplia de números que podrían haber sido utilizados por los clientes de NSO Group para otros fines”.

La empresa también rechazó la cifra de 50.000, alegando que el alcance de la vigilancia de todos los clientes del gobierno solo puede ser de aproximadamente 5.000 personas cada año.

Laura Enrione – BLes.com