Este artículo es un extracto de LiberatED, un boletín semanal enviado por correo electrónico en el que Kerry McDonald, miembro principal de la Fundación para la Educación Económica (FEE) en materia de educación, ofrece noticias y análisis sobre temas de actualidad relacionados con la educación y la crianza de los hijos. Haz clic aquí para suscribirte.

Desde 2020, cada vez más familias huyen de las escuelas locales de distrito en busca de otras opciones. Las tasas de escolarización en casa se duplicaron solo en ese año y siguen siendo altas en la actualidad. Los “núcleos pandémicos” basadas en el hogar han evolucionado hasta convertirse en micro-escuelas establecidas y arreglos cooperativos que han funcionado mejor para muchas familias que un aula convencional. Las escuelas católicas, al igual que otras escuelas privadas, tenían más posibilidades de permanecer abiertas mientras las escuelas del distrito estaban cerradas y han experimentado la primera alza en la matrícula después dos décadas. Ahora hay más alumnos que aprenden en escuelas virtuales y escuelas charter que antes de la pandemia.

Los padres reconocen que tienen muchas más opciones para la educación de sus hijos y siguen abandonando las escuelas distritales, asignadas por el gobierno.

Si bien es comprensible que los padres busquen diferentes entornos de aprendizaje para sus hijos, en medio de los cierres de escuelas en 2020, los nuevos datos sugieren que el éxodo de las escuelas de distrito no está cesando. 

La Radio Pública de Minnesota (MPR) informó la semana pasada que la inscripción en las escuelas públicas de todo el estado volvió a disminuir este año, además de la caída del año anterior. Menos familias de Minnesota eligieron la educación en casa este año que el anterior, pero las escuelas privadas del estado vieron un aumento de casi el 6 por ciento en la inscripción, según MPR.

Esta semana, The San Diego Union-Tribune informó de que las escuelas públicas de esa ciudad están “perdiendo alumnos a un ritmo más rápido de lo que esperaban los dirigentes escolares”. Esto está poniendo nerviosos a algunos de ellos, ya que la continua disminución de las inscripciones probablemente conducirá a una menor financiación de las escuelas del distrito por parte de los contribuyentes. 

La matriculación en las escuelas públicas de Michigan ha vuelto a bajar este año, al igual que en Rhode Island. Las ciudades más grandes, como la ciudad de Nueva York, también siguen registrando este año un drástico descenso de las matriculaciones, que se suma a las pérdidas anteriores desde que comenzó la pandemia. Esa ciudad vio una caída del 5% en las inscripciones escolares del distrito este año, con una caída acumulada del 9% de las inscripciones desde que la respuesta a la pandemia comenzó. 

Las ciudades de la Costa Oeste se enfrentan a problemas de matriculación similares. Los funcionarios de Oakland, California, votaron el mes pasado para cerrar varias escuelas públicas en esa ciudad debido a la caída de las inscripciones. Un artículo reciente de la revista Time señaló que al menos una parte del descenso de la matrícula en Oakland se debe a que las familias huyeron de California durante la respuesta al COVID. (Este fue el tema del segundo episodio de mi nuevo podcast LiberatED).

No sólo las familias están abandonando las escuelas del distrito por otras opciones. Los profesores también se van. Una nueva encuesta de profesores sugiere que más de la mitad de los profesores de escuelas públicas esperan dejar su profesión antes de lo previsto. Esto se suma a los resultados de la encuesta analizada el año pasado por la Corporación RAND, según la cual casi una cuarta parte de los profesores esperaba dejar su trabajo para el final del año académico 2020/2021. 

Algunos de estos profesores están abandonando la educación por completo, pero otros están buscando, o creando, entornos de aprendizaje más libres, más flexibles, más imaginativos y más sensibles a las necesidades y preferencias de las familias. El mes pasado inicié el podcast, LiberatED, con la historia de Jill Pérez, una profesora de larga trayectoria quien creó una floreciente comunidad de micro-escuelas en Nueva Jersey. 

En el episodio de esta semana, comparto la historia de Josh y Kirk Umbehr, hermanos de Kansas que lanzaron una plataforma para ayudar a los profesores a dejar las aulas para construir sus propias micro-escuelas y alternativas de escolarización. Josh, médico de familia en Wichita, creó una plataforma similar para médicos hace varios años que ha tenido un enorme éxito, al ayudar a los médicos a dejar las prácticas de atención administradas para lanzar sus propias prácticas de atención primaria directa. Reconoció las similitudes en cuanto a agotamiento y burocracia que afectan tanto a la sanidad como a la educación, y quiere ayudar a los profesionales con talento a permanecer en los campos que aman. 

El reajuste educativo de las instituciones a modelos hogareños y comunitarios, que se aceleró en 2020, no se está frenando. Ahora que los padres y los profesores han vislumbrado las posibilidades educativas más allá de las aulas tradicionales, están menos dispuestos a aguantar el statu quo escolar. 

Por Kerry McDonald – fee.org.es

Suscríbete para recibir nuestras últimas noticias

Al enviar este formulario, acepto los términos.