TEHERÁN (AP) — La Guardia Revolucionaria de Irán anunció que el viernes se apoderó de un barco petrolero con bandera británica que pasaba por el Estrecho de Ormuz.

El sitio web de la Guardia Revolucionaria, sepahnews.com, agregó que el buque “Stena Impero” fue decomisado por sus fuerzas por “incumplimiento de las leyes y reglamentos marítimos internacionales”. Aseguró que el buque fue trasladado a un puerto iraní.

El gobierno británico dijo que estaba buscando información urgentemente para confirmar los informes de la Guardia Revolucionaria de Irán.

El operador del petrolero Stena Impero afirmó que no podía ponerse en contacto con el buque después de que éste fuera abordado por navíos no identificados y un helicóptero en el Estrecho de Ormuz.

La empresa Stena Bulk dijo en un comunicado que el buque se encontraba en aguas internacionales y que ahora se dirigía hacia Irán. La nave tiene 23 tripulantes a bordo.

Horas antes, Irán aseguró que puede proporcionar imágenes que refutan el anuncio del presidente Donald Trump de que un buque de guerra de Estados Unidos destruyó un avión no tripulado iraní en el estratégico Estrecho de Ormuz luego de que la aeronave amenazó a la embarcación.

Ambos incidentes marcan una nueva escalada en las tensiones entre las dos naciones, menos de un mes después de que Teherán derribara un dron de Washington en la misma vía marítima y que de Trump estuvo a punto de ordenar entonces un ataque militar de represalia.

El estrecho de Ormuz está en la entrada del Golfo Pérsico y por él pasan un quinto de las exportaciones mundiales de petróleo. Un enfrentamiento en esa zona pone de manifiesto el riesgo de una guerra entre Washington y Teherán.

Trump aseguró el jueves que el USS Boxer, un buque de asalto anfibio de la Armada estadounidense, tomó la medida defensiva cuando el aparato iraní se acercó a unos 900 metros (1.000 yardas) e ignoró múltiples advertencias para retirarse.

El presidente culpó a Irán de lo que describió como una acción “provocadora y hostil” y afirmó que Estados Unidos actuó en defensa propia.

Ni Trump ni el Pentágono explicaron cómo el USS Boxer destruyó el dron, pero la cadena CNN informó que la nave usó interferencia electrónica para derribarlo en lugar de un misil.

El canciller iraní, Mohammad Javad Zarif, dijo a reporteros a su llegada a una reunión en Naciones Unidas, que “no tenemos información sobre la pérdida de un dron hoy”.

Luego de que Trump decidió sacar a Washington del acuerdo nuclear con la República Islámica el año pasado y restauró las sanciones económicas a Teherán, los iraníes respondieron en el frente militar y derribaron un dron estadounidense el 20 de junio.

También en las últimas semanas, en la región del Golfo Pérsico se registraron seis ataques a petroleros – de los que Estados Unidos culpa a Irán – y un tenso encuentro entre la Guardia Revolucionaria iraní y la Armada británica. Teherán niega cualquier implicación tanto en los ataques como el roce con los británicos.

Estados Unidos también envió más soldados a la zona y aumentó su presencia de seguridad en la región.

En un aumento de la presión económica sobre la República Islámica, el Tesoro estadounidense reveló el jueves que impondría sanciones a lo que calificó de red de empresas y agentes que ayudan al país a comprar materiales sensibles para su programa nuclear. Los individuos y entidades señalados están en Irán, China y Bélgica, dijo.

El Pentágono indicó el jueves que el incidente ocurrió el jueves a las 10:00 en aguas internacionales, cuando el Boxer transitaba por la vía de acceso al Golfo Pérsico.

Por otra parte, el ministro principal de Gibraltar, Fabián Picardo, dijo el viernes que se reunió en privado con el canciller iraní para calmar las tensiones por la detención de un superpetrolero de la República Islámica ante el territorio británico.

El encuentro con Zarif, que tuvo lugar a principios de semana en Londres, “fue tanto constructivo como positivo”, dijo Picardo al parlamento. Su objetivo era “desescalar” la tensión tras interceptar el mercante, con bandera de Panamá, el pasado 4 de julio cuando llevaba petróleo a Siria, violando supuestamente las sanciones de la Unión Europea contra el gobierno del presidente Bashar Assad.

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Categorías: Mundo