La próxima vez que veas un auto eléctrico o una estación de recarga, ten en cuenta las emisiones que implica la producción de la batería y la electricidad que se utiliza para mantenerla en funcionamiento.

Durante años, he imaginado lo genial que sería tener un auto eléctrico. En lugar de gastar casi 40 dólares cada semana en gasolina, podría simplemente pasarme por mi puesto local y cargar mi vehículo mientras compro verduras ecológicas.

¿No sería genial? ¿No sólo para mí, sino también para el medio ambiente? Puede que no.

Aunque los autos eléctricos son un paso en la dirección correcta, su producción y carga siguen contribuyendo a los niveles de CO2, en algunos casos incluso más que los autos de gasolina.

Las emisiones de dióxido de carbono no sólo salen del tubo de escape. Los autos eléctricos emiten CO2 tanto en su producción como durante su carga. En primer lugar, la producción de las baterías eléctricas requiere litio, cobalto y manganeso. Los fabricantes acaban gastando una gran cantidad de energía en la extracción y el procesamiento de estas materias primas.

Según un nuevo estudio alemán de los investigadores Christoph Buchal, Hans-Dieter Karl y Hans-Werner Sinn,

Para una batería Tesla de 75 kWh, esto supone una emisión adicional de CO2 de entre 10.875 kg y 14.625 kg de CO2.

Convertido a libras, estos números son entre 23 mil y 32 mil libras de emisiones de carbono. ¡Por cada batería!

Incluso después de la producción inicial de la batería, muchos autos eléctricos se cargan en centrales eléctricas que producen electricidad quemando carbón o gas. Según la Administración de Información Energética de EE.UU., el 63% de la generación total de electricidad en Estados Unidos se crea con combustibles fósiles. Si la electricidad que se utiliza para alimentar los autos eléctricos se produce con combustibles fósiles, el uso de los autos eléctricos no hace más que trasladar las emisiones de CO2 del tubo de escape del vehículo a la central eléctrica.

En todo el mundo, diferentes países tienen diferentes niveles de dependencia de los combustibles fósiles para la producción de electricidad. Por ejemplo, según un estudio de 2017 realizado por Michael Sivak y Brandon Schoettle en la Universidad de Michigan,

En un extremo está Albania (que genera el 100% de su electricidad a partir de energía hidroeléctrica)… en el otro extremo están Botsuana y Gibraltar (que generan el 100% de su electricidad a partir de carbón y petróleo).

Aunque los autos eléctricos no emitan CO2 de forma visible durante la conducción, no te dejes engañar. Una cantidad significativa de emisiones de CO2 se produce en la fabricación de la batería y en su carga continua. Según un estudio de Yale de 2012,

Es contraproducente promover los vehículos eléctricos en regiones donde la electricidad se produce a partir de la combustión de petróleo, carbón y lignito.

Imagínate que Tesla anuncia un nuevo avión “ecológico” que funcione completamente con electricidad. Pero si la producción de la batería emitiera decenas de miles de libras de emisiones de carbono, y su carga cientos más, ¿sería realmente ecológico? Lo mismo ocurre con los autos eléctricos.

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A fin de cuentas, la comparación directa entre los autos eléctricos y los de gasolina es irrelevante. Lo que realmente importa es la cantidad total de emisiones de carbono que implica la producción, la carga y la conducción de un auto a lo largo de su vida útil. Especialmente cuando más de la mitad de la electricidad de Estados Unidos se produce con combustibles fósiles, es engañoso proponer que los autos eléctricos produzcan “cero emisiones”.

Así que la próxima vez que veas un auto eléctrico o una estación de recarga, ten en cuenta las emisiones que conlleva la producción de la batería y la electricidad utilizada para mantenerla en funcionamiento. Las apariencias externas pueden ser engañosas.

Catherine Alles – Fee.org