Por violación de competencia las empresas deberán hacer frente a esta multa, ya que sus prácticas se consideran perjudiciales para los consumidores

El regulador de la competencia en Italia impuso este martes a las firmas estadounidenses Apple y Amazon una multa de 200 millones de euros (225 millones de dólares) por irrespeto a las reglas de competencia al restringir el acceso de la plataforma Amazon a algunos revendedores de productos Apple. Por esta razón, el organismo italiano “aplicó una sanción de 68,7 millones de euros a las sociedades del grupo Amazon y de 134,5 millones de euros a las del grupo Apple”, según un comunicado liberado este 23 de noviembre.

La investigación permitió “establecer que algunas cláusulas del contrato firmado el 31 de octubre de 2018 que prohibía a los revendedores oficiales y no oficiales de Apple y de la firma Beats usar la plataforma Amazon.it y permitía la venta de productos Apple y Beats en este mercado solamente a Amazon y algunos vendedores elegidos individualmente y de manera discriminatoria (que) violaban el artículo 101 del Tratado de funcionamiento de la Unión Europea”, según el texto del regulador italiano.

Según el organismo, la investigación también permitió establecer la “voluntad” de las dos empresas de “introducir restricciones puramente cuantitativas del número de revendedores”, para aumentar sus ganancias.

Este comportamiento es aún más grave ya que “al menos 70% de las compras de productos electrónicos realizadas por el público en Italia se realizan en la plataforma Amazon”.

El organismo recuerda además que la jurisprudencia del Tribunal de Justicia de la UE establece que “los sistemas de distribución para ser compatibles con las reglas de la competencia deben basarse en criterios cualitativos, no discriminatorios, y aplicarse de manera igual a todos los revendedores potenciales”.

Esta investigación sirvió como modelo “a las autoridades de la competencia en Alemania y España, que también lanzaron procesos similares”, según el organismo italiano.

Consumidores perjudicados

Por su parte la asociación de consumidores Codacons considera positiva la medida adoptada por la autoridad italiana. “Toda limitación al acceso de los operadores en las plataformas de comercio electrónico perjudica a los consumidores”, aseguró Carlo Rienzi, presidente de Codacons, citado por la agencia AGI.

En este caso concreto, “las restricciones impuestas a los vendedores de productos Apple limitaron la elección de los compradores y por otro lado redujeron la posibilidad de obtener descuentos”, según explicó la misma fuente.

La autoridad italiana para la competencia suele imponer ese tipo de multa. En mayo sancionó con 102 millones de euros (114 millones de dólares) a Google por abuso de su posición dominante.

Esa multa fue decidida de cara a la negativa del gigante de Internet de aceptar en su plataforma Google Play una aplicación lanzada por terceros para encontrar estaciones de carga para coches eléctricos, precisó entonces la agencia italiana Antimonopolio.

La autoridad para la competencia estadounidense (FTC) y muchos Estados americanos han iniciado investigaciones y procesos contra Google, Apple, Facebook y Amazon, el famoso grupo GAFA, al que acusan de abusar de su posición dominante en los diversos mercados, desde las redes sociales hasta la publicidad digital y el comercio electrónico.

Amazon domina en gran medida la nube, pero es sobre todo su plataforma de comercio electrónico lo que más desata indignación. La empresa resulta a la vez juez y parte, ya que establece las reglas y comercializa sus propios productos.

Patricia Chung – Miamidiario.com

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