Redacción BLes– Estados Unidos, Gran Bretaña y Australia están formando un pacto de seguridad trilateral para contrarrestar a China, que implicará la asistencia en el desarrollo de submarinos de propulsión nuclear en Australia.

La iniciativa, denominada AUUKUS, fue presentada por el presidente estadounidense Joe Biden, el primer ministro británico Boris Johnson y el primer ministro australiano Scott Morrison. Lo enmarcaron como el siguiente paso importante en una asociación de larga data, informó The Guardian.

Según los funcionarios, la relación fomentará la colaboración en varias áreas nuevas y en desarrollo, como la cibernética, la inteligencia artificial aplicada, la tecnología cuántica y algunas capacidades submarinas.

“También trabajaremos para sostener y profundizar el intercambio de información y tecnología, y creo que se verá un esfuerzo mucho más dedicado a perseguir la integración de la seguridad y la ciencia relacionada con la defensa, la tecnología y las bases industriales y las cadenas de suministro”, dijo un funcionario.

Morrison declaró que, en los próximos 18 meses, los equipos de los tres países elaborarán un plan de colaboración para crear la nueva flota australiana de submarinos de propulsión nuclear, que mejorará significativamente el alcance y las capacidades de la armada con respecto a la actual flota de submarinos de propulsión diesel. Con la finalización del proyecto, Australia se convertirá en el séptimo país del mundo en tener submarinos de propulsión nuclear.

Ninguno de los tres líderes mencionó a China. Sin embargo, la medida fue inequívocamente una respuesta al afán expansionista de China en el Mar del Sur de China, y a su creciente beligerancia contra Taiwán.

“Tenemos que ser capaces de abordar tanto el entorno estratégico actual de la región como su posible evolución, porque el futuro de cada una de nuestras naciones y, de hecho, del mundo, depende de que un Indo-Pacífico libre y abierto perdure y florezca en las próximas décadas”, dijo Biden.

Australia ha confiado en los submarinos convencionales, que deben salir a la superficie regularmente y tienen un alcance restringido. Ahora se considera que son superados por el creciente alcance marítimo de China. Sin embargo, al pasarse a la energía nuclear, Australia ganará capacidad de largo alcance y sigilo.

“Son más silenciosos, son mucho más capaces; nos permitirán mantener y mejorar la disuasión en el Indo-Pacífico”, dijo uno de los altos funcionarios.

Por otra parte, Morrison subrayó que Australia “no pretende establecer armas nucleares ni establecer una capacidad nuclear civil” y que seguirá cumpliendo con sus responsabilidades en materia de no proliferación nuclear.

El primer ministro australiano se refirió a la “decepción” de Francia por la decisión de Australia de desechar un contrato de 90.000 millones de dólares para construir 12 submarinos de clase de ataque en ese país.

“No continuaremos con el programa de submarinos de clase de ataque y hemos informado al Grupo Naval y al gobierno de Francia y al presidente (Emmanuel) Macron de esa decisión. Quiero subrayar que Francia sigue siendo un socio increíblemente importante en el Pacífico. Hay pocos países en el mundo, si es que hay alguno, que comprendan la importancia del Pacífico y que hayan estado tan comprometidos con el Pacífico como Francia”, dijo Morrison.

“Espero que continuemos una vez que hayamos superado lo que obviamente es una decisión muy difícil y decepcionante para Francia. Lo entiendo. Lo respeto. Pero como Primer Ministro, debo tomar decisiones que redunden en la seguridad nacional de Australia. Sé que Francia haría lo mismo. Y sé que, en última instancia, eso se entenderá”.

El plan de Australia de cancelar los contratos de submarinos franceses existentes y comprar tecnología nuclear estadounidense ha sido calificado como “la peor pesadilla de China” en la región, con el potencial de “inclinar el equilibrio militar en Asia”, según news.com.au.

En junio, Morrison se reunió con el presidente francés Emmanuel Macron para hablar de la creciente preocupación por el proyecto de submarino de 90.000 millones de dólares, que no estaría terminado hasta 2030.

El Instituto Naval Australiano ha promovido últimamente la opción como el mejor “Plan B” para el programa de submarinos de Australia en dificultades.

“Con el aumento de las tensiones regionales, construir nuestros propios submarinos de tipo único que llegarán a principios de la década de 2030 no es suficiente. No tenemos ninguna garantía de que vayan a funcionar”, decía el artículo.

“Cuando construimos los submarinos de la clase Collins (con un gasto exorbitante), no funcionaron correctamente durante varios años. Sólo ahora, después de décadas de funcionamiento, son razonablemente funcionales”.

“Los submarinos son el arma de disuasión y ataque por excelencia: es de esperar que su ubicación sea desconocida, y pueden atacar objetivos sin previo aviso. Pero tenemos que ampliar las capacidades del Collins y también de los barcos de ataque franceses, que deberíamos abandonar.

“En su lugar deberíamos comprar 12 de un diseño probado que ya está en el agua. Queremos buques cazadores-asesinos de largo alcance. También queremos que sean capaces de permanecer sumergidos durante largos periodos para evitar ser detectados. La energía nuclear cumple con creces”.

El Sr. Ashley Townshend, director de política exterior y defensa del Centro de Estudios de Estados Unidos de la Universidad de Sydney, tuiteó: “Esto es sorprendente y un signo muy bienvenido de la voluntad de Biden de empoderar a aliados cercanos como Australia con asistencia tecnológica de defensa muy avanzada, algo que Estados Unidos rara vez ha estado dispuesto a hacer. Sugiere un enfoque más estratégico de la defensa colectiva”.

El acuerdo se produce antes de la primera cumbre en persona de los líderes del Diálogo Cuadrilateral o Quad -India, Estados Unidos, Australia y Japón-, que se celebrará el 24 de septiembre en Washington.

Oliver Cook – BLes.com

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