La única función de la Stasi era mantener al Partido Comunista en el poder. No les importaba cómo.

Para mantener el poder durante 40 años mientras su pueblo se moría de hambre y conspiraba para escapar, el Partido Comunista tuvo que volverse muy bueno para controlar a la gente y socavar a los activistas anti-estatales. Pero la violencia callejera y los asesinatos no eran buenos para la imagen del Partido, así que el Ministerio de Seguridad del Estado se puso creativo. Más conocida como la Stasi (el acrónimo alemán), esta policía secreta era el “Schild und Schwert der Partei” (Escudo y Espada del Partido). Su única función era mantener al Partido Comunista en el poder. No les importaba cómo.

La Stasi se dedicaba a lo conocido como “gaslighting”. En los años 50, la represión era brutal, una tortura física. A principios de la década de 1970, queriendo ser aceptada en la escena internacional, la Policía Secreta de Alemania Oriental tuvo que volverse más sutil. El objetivo de la Zersetzung (un término militar reutilizado que significa desintegración o corrosión) era “desconectar” a los individuos y grupos activistas que pudieran amenazar al Partido. La policía recopilaba historiales médicos, escolares y policiales, entrevistas con vecinos y familiares y cualquier otra prueba que pudiera conseguir, y luego personalizaba un golpe directo sobre la salud mental de un individuo.

Si alguien parecía que podía desafiar la legitimidad o el control del Partido Comunista, la Stasi destruía sistemáticamente su vida. Utilizaban el chantaje, la vergüenza social, las amenazas y la tortura. Carreras, reputaciones, relaciones y vidas fueron explotadas para desestabilizar y deslegitimar a un crítico. Algunas formas de acoso eran casi cómicas: los agentes difundían rumores sobre sus objetivos, inundaban sus buzones con pornografía, cambiaban las cosas de sitio en sus apartamentos o desinflaban las ruedas de sus bicicletas día tras día. Otros eran de los que alteran la vida: A los individuos etiquetados como subversivos se les prohibía la educación superior, se les obligaba a ir al paro y se les internaba a la fuerza en asilos. Muchos sufrieron traumas psicológicos a largo plazo, pérdida de ingresos e intensa vergüenza social como resultado de las mentiras de la Stasi.

La Stasi contaba con 91.000 empleados en su momento álgido: aproximadamente uno de cada 30 residentes era un agente de la Stasi. Más de uno de cada tres alemanes orientales (5.6 millones) estaba bajo sospecha o vigilancia, con un expediente abierto de la Stasi. Otro medio millón alimentaba la información de la Stasi. Este nivel de vigilancia e infiltración hizo que los alemanes orientales vivieran aterrorizados -nunca se sabía si se podía confiar en alguien-, aunque la mayoría no tenía ni idea del alcance de estas actividades hasta después de la caída del Muro de Berlín.

Los archivos de la Stasi, en conjunto, cubrirían unos 69 kilómetros cuadrados. El registro de información personal detallada sobre un tercio de la población requería una enorme cantidad de papel. La Stasi generó más páginas de texto impreso que todos los autores alemanes desde la Edad Media hasta la Segunda Guerra Mundial. Miles de ciudadanos fueron señalados como “alborotadores” antigubernamentales, sus casas fueron registradas, los teléfonos y los autos -si tenían la suerte de tener alguno de ellos- fueron intervenidos, sus cartas abiertas y copiadas, y sus movimientos filmados o fotografiados en secreto. Todos los documentos iban a parar a un archivo personal de la Stasi. Hasta ahora se han recuperado de los archivos de la Stasi cientos de millones de expedientes, 39 millones de fichas, 1.75 millones de fotografías, 2.800 bobinas de película y 28.400 grabaciones de audio. Otros millones fueron destruidos antes de que pudieran hacerse públicos.

Cámara de botones del Museo de la Stasi, (Atlas Obscura)

En 1992, los archivos secretos que la Stasi había guardado sobre millones de alemanes orientales se hicieron públicos. Los ciudadanos pueden solicitar ver sus expedientes personales, que están alojados por el Comisionado Federal para los Archivos de la Stasi en 63 millas de estanterías específicas. Dieciséis mil sacos de documentos triturados aún esperan ser reensamblados. La agencia encargada de mantenerlos empleaba al menos a 79 antiguos miembros de la Stasi hasta 2007, según Wikileaks. Tres millones de personas han solicitado ver sus registros, con resultados decididamente dispares. Muchos antiguos sujetos de la investigación o la vigilancia de la Stasi sólo descubrieron por estos archivos -20 años después- que sus padres, hijos, cónyuges o amigos de toda la vida habían estado informando contra ellos.

Los oficiales de la Stasi tuvieron una gran influencia en el Medio Oriente, reclutando y entrenando al menos a 1.000 oficiales militares de Irak, Libia, Siria y la Organización para la Liberación de Palestina (OLP). La Stasi enseñó a estos agentes extranjeros a secuestrar aviones y tomar rehenes. Cuando la Stasi no lograba colocar a sus propios aprendices, a menudo buscaba material de chantaje que pudiera doblegar la voluntad de los agentes extranjeros: Los oficiales de alto rango de la Stasi trabajaban como jardineros y cuidadores de jardines en embajadas valiosas, escuchando detalles jugosos. Sólo años más tarde se descubrió una compleja red de infiltrados de Alemania Occidental y colaboradores enemigos.

De las 10.000 personas que pueden probar definitivamente que fueron objetivo de la Zersetzung, unas 5.000 sufrieron daños psicológicos duraderos infligidos por su propio gobierno. Otros miles perdieron sus carreras y sus matrimonios. Algunos fueron encarcelados o sus hijos fueron secuestrados por el Estado. Estas víctimas, ahora reconocidas oficialmente, debían recibir una modesta indemnización. Las reparaciones prometidas -sólo la mitad de lo que los comunistas leales siguen recibiendo en pensiones- han sido difíciles de obtener.

Hohenschönhausen. Más de 900 ex reclusos han dado testimonio del horror que allí ocurrió, pero mientras la Stasi estuvo activa, la instalación era alto secreto. La zona no existía oficialmente y estaba marcada con un espacio en blanco en los mapas de la ciudad. En realidad, la mayor parte del país funcionaba como una prisión al aire libre, ya que pocas personas podían salir del país con visados de salida. La Stasi  le decía a la gente,

 médicos, ingenieros y trabajadores cualificados eran inducidos con métodos refinados   e indignos de la dignidad del hombre a abandonar su existencia segura en la RDA [República Democrática Alemana, también conocida como Alemania Oriental] y trabajar en Alemania Occidental o en Berlín Occidental.

Por su propia “seguridad”, a los ciudadanos de Alemania Oriental no se les permitía salir del Estado de Alemania Oriental. Los que lo intentaban eran a menudo encarcelados o asesinados.

Las escuelas públicas de Alemania Oriental eran campos de entrenamiento para el cumplimiento del estado policial. Los niños pequeños recortaban y coloreaban muñecos de papel con máscaras de gas y AK-47. Se crearon grupos al estilo de las Juventudes Hitlerianas para los escolares. A falta de Twitter y mensajes de texto, los agentes de la Stasi lanzaban “cocos metálicos” o “cohetes informativos” llenos de folletos en el campo. A la gente se le decía que el Muro de Berlín era una barrera protectora contra “un estado separatista de Alemania Occidental” empeñado en sabotear su estado socialista. Las operaciones psicológicas se utilizaron para glorificar el estado socialista de Alemania del Este y desprestigiar al inmoral y capitalista Occidente que buscaba el placer.

La erótica -ya sea impresa o filmada- estaba prohibida en Alemania Oriental, y era señalada como prueba de la decadencia y depravación de Occidente. Pero la Stasi filmó su propia serie de películas pornográficas, en las que aparecían empleadas civiles vestidas de soldados. En una de las películas, una recluta en topless y con casco salta a la vista a la orden de “¡Salgan los pechos!”. La élite del Partido Comunista y los oficiales militares asistieron a los estrenos secretos de 12 películas. Su asistencia fue registrada con fines de chantaje. El Departamento de Pornografía oficial empleó a 160 personas y a 12 aficionados entre 1982 y 1989.

La vigilancia psicológica de la población alemana -para erradicar las voces disidentes y evitar que la gente desafíe al gobierno- había sido la norma bajo la Gestapo, la policía de recopilación de información de la Alemania nazi. Los nazis allanaron el camino utilizando a los ciudadanos como informantes o denunciantes.

En ese tipo de cultura del chivatazo, denunciar a tus vecinos por infracciones menores podía mantener a tu propia familia a salvo. La policía secreta tenía tanta información personal sobre cada ciudadano y tanta influencia sobre las instituciones (si podías entrar en la universidad, conseguir un trabajo, comprar un auto) que su poder era casi absoluto y absolutamente irresponsable. No tenían que arrestarte: podían paralizarte socialmente.

(La recopilación de datos a gran escala por parte de la actual Administración de Seguridad Nacional y Seguridad Nacional sigue el mismo patrón, según los conocidos denunciantes Edward Snowden y Daniel Ellsberg. La cultura de “¿Ves algo? Di algo“, la cultura de los ciudadanos informantes, la recopilación de la información personal, sin órdenes judiciales, y la presunción de culpabilidad, todo ello resulta inquietantemente familiar). 

Laura Williams – fee.org.es

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