Se ha especulado mucho sobre restaurantes en China que preparan comidas con cáscaras de amapola, el brote de la planta de la que se hace el opio, para que los comensales se vuelvan adictos y de esa manera vuelvan al local.

El chef Zhang Hua, ganador del premio Gold Award por la cocina Huaiyang en la segunda edición del Concurso Internacional de Cocina China de NTD en 2009, demostró que este rumor era cierto.

Esta es la inspiradora historia de cómo el chef Zhang, que solía ser copropietario del restaurante chino Chef Jon’s en Nueva Jersey, se transformó de jefe de cocina mercenario de un restaurante a un hombre honesto dedicado a difundir el auténtico arte culinario chino.

En 2009, cuando NTD Television organizó el 2º Concurso Internacional de Comida China, Zhang aprovechó la oportunidad de oro y participó.

“Siento que esta fue una oportunidad para mí”, dijo Zhang, quien trabajó como chef de varios hoteles de 5 estrellas en Shanghai antes de llegar a los Estados Unidos, en el documental Legends Unfolding.

“Probablemente no exista tal competencia en China”, dijo a The Epoch Times en 2008. “Muchos de los llamados concursos no eran muy auténticos. Cualquier cocinero puede comprar un certificado en un concurso de este tipo. Las competiciones tampoco eran justas”.

En la final de la competencia celebrada en Manhattan, Zhang preparó un plato clásico de Huaiyang llamado Crystal Shrimp, que requiere una mano de obra delicada: remojar y enjuagar constantemente los camarones para lograr una textura crujiente y una apariencia cristalina.

La cocina huaiyang, una de las cinco cocinas principales de la cocina china, deriva de los estilos culinarios nativos de la región que rodea la parte baja de los ríos Huai y Yangtze en la provincia de Jiangsu.

Se dice que es la cocina de poetas y eruditos, la cocina Huaiyang de alta calidad requiere habilidades intrincadas con el cuchillo y está meticulosamente diseñada para “conservar el sabor original, la frescura y la textura de la comida”, según Confucius is a Foodie.

El plato de Zhang se veía estéticamente agradable a la vista. Su ejecución del plato tradicional se destacó entre los demás y lo ayudó a conseguir la medalla de oro en la categoría de cocina huaiyang.

“Me llevé a casa la única medalla de oro de la competición”, dijo Zhang. “Estaba extasiado porque las técnicas tradicionales de cocina china que aprendí a través de años de duro trabajo no eran anticuadas”.

Un año antes, Zhang perdió la oportunidad de asistir a la primera edición del concurso ya que fue detenido en el Aeropuerto de Pudong por la Inmigración China el 28 de septiembre de 2008, por “desafiar los intereses nacionales” y “divulgar secretos de Estado”.

“No sabía que mi buena cocina divulgaba secretos de estado”, dijo Zhang a Minghui.org. “Pero mi mantra siempre ha sido: ‘Cocina comida auténtica y sé una persona auténtica'”.

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La Sra. Kaili Hong, portavoz de NTDTV, explicó: “El Concurso Internacional de Comida China de NTDTV fue diseñado para promover las artes culinarias chinas auténticas y tradicionales. El Partido Comunista Chino ha destruido la cultura tradicional en las últimas décadas y restringe la salida de los concursantes para interferir en el concurso”.

El comienzo

En la década de 1980, muchas personas en China se esforzaban por ser ricas después de experimentar años de pobreza bajo el partido comunista. Como muchas personas que querían ganar fama y fortuna, Zhang comenzó a aprender las artes culinarias.

“Cuando tenía 17 años, en la década de 1980, la gente en China estaba pensando en cómo hacer dinero. Fue entonces cuando decidí estudiar artes culinarias”, dijo Zhang.

Más tarde, Zhang ganó fama y fortuna después de convertirse en el jefe de cocina de un restaurante en Shangai a principios de sus 20 años.

En una sociedad donde los principios morales y la integridad han ido decayendo, Zhang vio de primera mano cómo los dueños de restaurantes chinos comenzaron a recortar gastos e introducir tácticas engañosas para ganar dinero.

“En la década de 1990, los restaurantes empezaron a añadir cáscaras de amapola a los platos para que los clientes se volvieran adictos, de modo que pudieran ganar más dinero”, reveló Zhang.

Debido a las malas influencias de colegas y amigos, Zhang aprendió a fumar, a jugar a las cartas y a beber.

Aunque estaba en el ocaso de su carrera, a menudo se preguntaba a sí mismo: “¿Es esta una vida feliz?”.

El corazón del chef Zhang cambió después de que aprendió algo precioso.

En 1994, la madre de Zhang, que a menudo caía enferma, se topó con el libro titulado China Falun Gong antes de planear someterse a una cirugía de extracción de cálculos biliares.

Siendo un entusiasta del Qigong, su madre buscó varias prácticas de Qigong para tratar su enfermedad. Luego asistió a una conferencia sobre Falun Gong en Jinan “con la duda de que podría ser una estafa como todos los otros Qigong que había probado antes”.

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Para sorpresa de Zhang, cuando su madre regresó a casa 10 días después, parecía una persona totalmente diferente.

“Mi padre y yo estábamos conmocionados”, recordó Zhang. “Sus enfermedades desaparecieron y ya no necesitaba la operación”.

La milagrosa recuperación de su madre también llevó a Zhang a participar en conferencias sobre Falun Gong en Hefei en abril de 1994.

Sorprendentemente, al aprender la antigua práctica de la mente y el cuerpo, que puede ser de gran beneficio para la salud física y mental de una persona, la vida de Zhang cambió completamente.

“Cuando regresé, también me convertí en una persona diferente. El Maestro nos enseñó ‘Verdad, Compasión, Tolerancia’. Eso dejó una profunda impresión en mí”, dijo.

Mientras Zhang practicaba Falun Gong, también conocido como Falun Dafa, sus serias adicciones al cigarrillo y a la bebida desaparecieron.

“Sentí que ya no debía vivir una vida sin sentido como la que solía tener”, dijo.

La persecución

Zhang vivió una vida maravillosa después de practicar Falun Gong. Pero tristemente, su felicidad duró poco.

El 20 de julio de 1999, el ex líder del Partido Comunista Chino Jiang Zemin lanzó una brutal persecución para erradicar a Falun Gong, por celos y miedo.

Con un estimado de 70 a 100 millones de adeptos en China, el partido percibió la presencia de Falun Gong como una amenaza a su gobierno autoritario e ideología atea.

Para volver la opinión pública en contra de Falun Gong, Jiang incluso utilizó la abrumadora maquinaria propagandística del partido para difundir mentiras calumniosas sobre la práctica a la comunidad internacional.

“Desde entonces, millones de personas que practican Falun Gong han sido sometidas a encarcelamiento injusto, sesiones de ‘lavado de cerebro’ y tortura”, afirma el Centro de Información de Falun Dafa.

“Varios expertos estiman que más de un millón de practicantes de Falun Gong han sido asesinados para que sus órganos vitales puedan ser usados para alimentar un floreciente negocio de trasplantes de órganos en China”.

Zhang, que era dueño de un restaurante en esa época, tampoco escapó de la persecución.

“Me dijeron que el edificio violaba las reglas y que no se me permitía dirigir el restaurante. Más tarde la policía vino a la puerta y me dijo: ‘Si tú o tu madre salen a atacar a Falun Gong, podemos darles dinero o autos'”, contó Zhang.

Continuó: “Debido a que me negué a renunciar a mi fe, constantemente destruían mi trabajo y dañaban mis ingresos”.

A pesar de la cruel persecución que se estaba desarrollando en China, Zhang persevera en su práctica de Falun Gong.

Se esfuerza por ser una mejor persona y chef.

Adhiriéndose a la verdad, uno de los principios rectores de Falun Gong, se dijo a sí mismo que debía “cocinar comida auténtica y ser una persona auténtica”.

Zhang nunca regresó a China después de su participación en el Concurso Culinario Chino en 2009.

Solía ser copropietario de Chef’s Jon en Route 10, Whippany, con tres mujeres de Nueva Jersey que conoció durante la competencia.

“A medida que pasa el tiempo, las técnicas de cocina tradicional se desvanecen gradualmente”, dijo. “He estado inmerso en la cocina china durante 30 años. A menudo pienso en qué más puedo hacer”.

En 2017, Zhang se unió al equipo culinario de NTD Television como el chef principal de la cocina china con la misión de difundir el arte  de la cocina tradicional en el extranjero.

“Como chef de arte culinario chino, tengo la responsabilidad y la misión de heredar y transmitir las habilidades de la cocina tradicional y conservar el verdadero sabor de la comida china”, dijo.

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Categorías: Historias Reales

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