Un total de 28 tenistas profesionales de España, incluido uno que participó el año pasado en el Abierto de Estados Unidos, fueron detenidos por sus presuntos vínculos con una banda internacional acusada de arreglar partidos, dijo el jueves la policía.

Los jugadores supuestamente se prestaron para la manipulación de resultados después de recibir sobornos de una red armenia desmantelada en octubre, agregó. Quince personas fueron arrestadas en esa ocasión, entre ellos algunos tenistas.

Once casas fueron allanadas y la policía decomisó vehículos de lujo, una escopeta, tarjetas de crédito y 167.000 euros (191.000 dólares) en efectivo.

No se pudo confirmar de momento si el jugador que participó en el Abierto de Estados Unidos figuraba aún entre los detenidos por la policía.

La policía acusó al tenista español Marc Fornell-Mestres, cuya posición más alta era la 236 en el mundo en 2007, de actuar como enlace entre los jugadores y la banda armenia que los sobornó para manipular apuestas.

La policía no difundió de momento otros nombres.

Fornell-Mestres, de 36 años, fue suspendido del tenis profesional a fines del año pasado, según la Unidad de Integridad del Tenis, que había señalado que la sanción estaba relacionada con una pesquisa sobre presuntas infracciones al Programa Anticorrupción del Tenis.

Fornell-Mestres ocupaba el puesto 1007 en sencillos y el 772 en dobles en la clasificación mundial a finales de 2018.

Arrestan a tenistas por amañar partidos
Arrestan a tenistas por amañar partidos

Las autoridades españolas comenzaron la investigación después de una alerta de la Unidad de Integridad del Tenis en 2017.

La policía dijo que la banda sobornaba a los jugadores para garantizar resultados predeterminados y utilizaba las identidades de miles de ciudadanos para colocar apuestas internacionales en los partidos.

Según la policía, miembros de la red armenia asistían a los partidos para garantizar que los jugadores cumplieran lo acordado.

La policía de la Unión Europea (Europol), que apoyó la operación encabezada por las autoridades españolas, dijo que por lo menos 97 partidos fueron arreglados en partidos menores de los torneos Futures y Challenger.

En España, 83 personas estaban implicadas en la investigación, entre ellas los presuntos líderes de la banda armenia. Las autoridades congelaron más de 40 cuentas bancarias utilizadas por los implicados.

La Guardia Civil también investiga los presuntos vínculos entre algunos de los arrestados en España y una red delictiva armenio-belga que también arreglaba partidos de tenis y fue desmantelada por la policía belga el año pasado.

En el caso en Bélgica, la policía anunció en junio el arresto de 13 personas y señaló que el grupo se enfocaba en partidos menores.

Fuente de información AP

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