Desafortunadamente, en los años recientes, los informes de muertes debido a la Naegleria fowleri, conocida como ameba comecerebros, una enfermedad que cada vez es más frecuente.

Este es el tipo de noticias que puede hacer que te preocupes, pero conocer los datos sobre esta enfermedad ayuda. Sigue leyendo para aprender más.

 ¿Cómo infecta la ameba comecerebros a las personas?

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la ameba –conocida como Naegleria fowleri o N. fowleri– se encuentra principalmente en el agua dulce caliente y en la tierra. Esta infecta a las personas cuando el agua contaminada entra en el cuerpo a través de la nariz.

Un dato curioso es que no puedes infectarte al tragar agua infectada o por el contacto que esta tenga con tu piel.

Entonces, ¿no puedo ir a nadar sin preocuparme?

La N. Fowleri, popularmente conocida como ameba comecerebros, prospera en agua fresca caliente, como manantiales y lagos durante el tiempo de verano. Si quieres ser supercuidadoso, quizás deberías apegarte al agua salada, lo que significaría ir al mar. Pero los CDC observan que es difícil predecir dónde podría ocurrir una infección: “Se desconoce la razón por la que ciertas personas se infectan con N. Fowleri mientras que otros millones que se exponen al agua caliente en lugares recreativos no se infectan, incluyendo aquellas personas que estaban nadando con personas que se infectaron”.

¿Mucha gente se infecta con la ameba comecerebros?

Los CDC siguen considerando la meningoencefalitis amebiana primaria (MAP) como una enfermedad rara. Un total de 154 infecciones fueron reportadas entre 1962 y 2022. Es común que las personas infectadas hayan participado en actividades relacionadas con el agua ,que puedan haber causado que el agua entrara por la nariz hacia el cerebro. Si alguna de estas actividades te hacen sentir en riesgo, es mejor evitarla.

¿Hay una cura para la ameba comecerebros?

Todavía no. Debido a la relativa baja incidencia de la enfermedad (de 0 a 8 infecciones al año), los investigadores todavía tienen que comprender por qué tantas personas que nadan en agua caliente no se infectan. Aun cuando 4 personas han sobrevivido a la infección MAP, esta casi siempre es fatal. 

Emery Barreto – miamidiario.com

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