La misión NG-11 Cygnus, impulsada por el cohete Antares, arribó el 18 de abril a la Estación Espacial internacional (ISS por la sigla en inglés) con los 3.442 kilos de suministros y experimentos entre los cuales se encuentran los 3 robots Astrobees.

La siguiente es una animación generada por ordenador de la captura del módulo Cygnus y su acoplamiento a la Estación Espacial Internacional (a un ritmo acelerado).

Además de los seis astronautas humanos que tripulan la ISS, ahora se incorporan estos tres ayudantes robóticos que serán de gran utilidad. Responden a los nombres de Honey,(Miel, el amarillo ), Bumble (Abejorro, el azul) y Queen (Reina, la verde).

La NASA admite 3 tripulantes robóticos en la Estación Espacial Internacional
Los nuevos e incansables compañeros de los astronautas en la ISS.

 Estos están “diseñados para ayudar a los científicos e ingenieros a desarrollar y probar tecnologías para su uso en micro gravedad, con el fin de ayudar a los astronautas en sus tareas de rutina y proporcionar a los controladores terrestres ojos y oídos adicionales en la Estación Espacial”, explicó la NASA.

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Asimismo, los Astrobees son impulsados por ventiladores y navegación basada en la visión, pueden realizar el monitoreo de la tripulación, así como el muestreo, la gestión de la logística, y también pueden adaptarse hasta a tres investigaciones a la vez.

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Los Astrobees se pueden posar sobre un soporte que les confiere un aspecto más “humanoide”.

“Nuestro equipo de @Space_Station está ganando 3 ayudantes robóticos – Astrobees! 🐝 Estos robots en forma de cubo se mantendrán ocupados, volando alrededor del laboratorio orbital ayudando en tareas básicas y permitiendo a nuestros astronautas más tiempo para la ciencia. Pero, ¿cómo lo harán? Compruébelo usted mismo: https://go.nasa.gov/2UdruqL”, así fueron presentados los nuevos tripulantes. 

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El tuit de presentación de los nuevos tripulantes de la ISS.

Estos robots están diseñados para zumbar alrededor de la ISS realizando una miríada de tareas y podrían ahorrarles a los astronautas a bordo de la estación espacial cientos de horas de trabajo manual.

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La tripulante Queen (Reina).

Por otro lado están equipados con un sistema de energía eléctrica avanzada (EPS), y pueden albergar hasta cuatro baterías recargables de Li-ion, que almacenan un total de 196 vatios-hora de energía – equivalente a unos veinte iPhones.

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Y cuando llega el momento de recargarse, los Astrobees se conectan a una estación de carga, recargan sus baterías y luego vuelven a trabajar, todo ello de forma autónoma

Además disponen de sus propios sistemas de navegación y evitación de obstáculos, una variedad de cámaras, un escáner RFID, puntero láser, micrófonos y altavoces, y puertos de expansión para conectar hardware adicional para realizar experimentos a bordo de la estación.

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Quizas pueda parecer que carecen de manos que les serían útiles, pero estas les serán adaptadas este verano en la misión CRS-18 de SpaceX, mediante la tecnología experimental “Gecko Grip” para mover suministros y más por la estación.

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Las “manos” de agarre excepcional con que contarán los Astrobees.

El brazo y los accesorios de agarre permiten a los Astrobees agarrar los pasamanos de la estación para mayor estabilidad, ayudar en la realización de experimentos científicos, el mantenimiento y el manejo de la carga.

Los robots Astrobee pueden hacer todo esto de forma autónoma, o controlados directamente desde estaciones en la Tierra, o astronautas a bordo de la estación.

A su vez, pueden girar sobre cualquier eje y moverse en cualquier dirección mientras navegan por los módulos de la ISS.

Asimismo, un escáner RFID incorporado les confiere la capacidad de escanear, inventariar y verificar las decenas de miles de piezas, herramientas y suministros que los astronautas son responsables de rastrear.

También serán capaces de medir la calidad del aire y los niveles de sonido en toda la Estación Espacial Internacional (ISS), una tarea que toma alrededor de dos horas para que las tripulaciones la completen.

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La toberas de escape del poderoso cohete Antares.

El lanzamiento del poderoso cohete Antares 230 de NGIS, encargado de transportar al módulo Cygnus, se efectuó impecablemente desde el Puerto Espacial Regional Mid-Atlantic en la Isla Wallops de Virginia, Estados Unidos.

José Ignacio Hermosa – BLes

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Temas: Categorías: Ciencia