Redacción BLes – Este peligroso depredador tiene una mandíbula enorme y unos dientes desproporcionadamente largos, afilados y transparentes, una cualidad que les hace prácticamente invisibles a sus presas. 

Investigadores de la Universidad de California en San Diego, fascinados por esta criatura que habita a 500 metros de profundidad en el océano, decidieron estudiar esta peculiar característica: sus dentaduras transparentes.

El pez dragón es un depredador voraz.
El pez dragón es un depredador voraz que habita a 500 metros de profundidad.

“La mayoría de la fauna de aguas profundas tiene adaptaciones únicas, pero el hecho de que el pez dragón tenga dientes transparentes nos desconcierta, ya que el rasgo generalmente se encuentra en especies más grandes”, dice el autor principal Marc Meyers al medio Eurekalert

Para ello, los investigadores, que publicaron los resultados en la revista Matter, recolectaron 10 peces dragón, Aristostomias scintillans, con una red de pesca.

Analizaron 40 de sus dientes utilizando imágenes detalladas para capturar los colores, el maquillaje y la estructura de los dientes.

Al igual que los dientes humanos, los dientes del pez dragón tienen una densa capa de dentina interna rodeada por una capa exterior de esmalte.

Sin embargo, dispersos en todo el esmalte, los investigadores encontraron diminutos nanocristales que evitan que la luz se refleje en la superficie de los dientes y los camuflan en las profundidades del océano.

"Abajo, a grandes profundidades, casi no hay luz, y la poca luz que proviene de los peces, como el pez dragón, tiene pequeños fotóforos que generan luz y atraen a las presas", dice Meyers. "Pero los dientes del pez dragón son enormes en proporción a su boca, es como un monstruo de la película Alien, y si esos dientes se vuelven visibles, la presa se alejará de inmediato. Pero especulamos que los dientes son transparentes porque ayudan al depredador."
Los científicos descubrieron que la transparencia de los dientes es diferente de cómo otros organismos han evolucionado esta adaptación.

“Pensamos que la nanoestructura sería diferente, y cuando observamos esto, encontramos nanocristales del tamaño de grano incrustados en los dientes que son los responsables de esta extraña propiedad óptica”, agrega Meyers según el mismo medio. 

Los dientes también son más delgados que la mayoría de los depredadores, lo que les ayuda a dispersar menos luz y parecer translúcidos.

“En las profundidades casi no hay luz, y la poca luz que hay proviene de peces, como el pez dragón, que tiene pequeños fotoforos que generan luz y atraen a las presas”, explica Meyers. 

“Pero los dientes del pez dragón son enormes en proporción a su boca, es como un monstruo de la película Alien, y si esos dientes se vuelven visibles, la presa se alejará de inmediato”, agrega Meyers. 

A pesar de medir unos 15 centímetros de longitud, los peces dragón de aguas profundas son depredadores en su parte del océano, alimentándose de peces más pequeños hasta el 50% de su tamaño.

La característica más distintiva del pez dragón es su cabeza extraordinariamente grande llena de dientes como colmillos unidos a un cuerpo de piel oscura, como una anguila.

“Pasan la mayor parte del tiempo sentados con las mandíbulas abiertas, esperando que pase algo. Sus dientes siempre están expuestos, por lo que es importante que sean transparentes para que no reflejen ni dispersen ninguna luz bioluminiscente del ambiente”, explicó el experto en materiales Audrey Velasco-Hogan, en un informe de la Universidad el 5 de junio.

Estas criaturas son tan voraces que comenzaron a comerse unos a otros mientras los investigadores estaban en el proceso de recolección de especímenes, explica Eurekalert. 


Un mítico pez remo apareció en la costa de Perú horas antes del potente terremoto que sacudió al país

Pescadores posan con un pez remo en la costa de Perú.
Personas posan con un pez remo en la costa de Perú el 23 de mayo de 2019.

Redacción BLes – El mítico pez remo reapareció en las costas de Perú horas antes del potente terremoto que sacudió al país el domingo 26 de mayo.

El medio local de Piura, llamado La Hora, fue quien difundió el hallazgo del pez óseo -el más grande del mundo- en las costas del mar de Vichayito en en el distrito de los Órganos, Máncora, en la mañana del 23 de mayo (3 días antes del sismo).

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El animal, de escamas plateadas y aletas rojas, medía tres metros de largo por 40 centímetros de ancho.

En efecto, muchas personas consideran que la aparición de este pez -que vive entre 200 y mil metros de profundidad, predice una gran catástrofe natural.

De acuerdo a algunos informes, estos peces -que pueden medir hasta 11 metros de largo- tendrían una alta sensibilidad a los movimientos irregulares en el fondo marino, factor que les permitiría anticiparse a los terremotos.

Previo al terremoto de Fukushima en 2011 y el posterior tsunami -que terminó con las vidas de más de 20.000 personas- se avistaron al menos una docena de peces remo en las costas de Japón.

En la madrugada de este domingo, un fuerte sismo de magnitud 8 sacudió la región selvática de Perú, dejando un saldo de un muerto y 18 heridos, así como el colapso de viviendas e infraestructuras.

Tres meses antes también había aparecido un pez remo en ese mismo lugar.


Qué es el pez remo y por qué podría anunciar la llegada de una catástrofe

El pez remo puede medir hasta 15 metros de longitud. Como vive en el fondo del mar sus avistamientos son poco frecuentes. Foto ilustrativa.
El pez remo puede medir hasta 15 metros de longitud. Como vive en el fondo del mar sus avistamientos son poco frecuentes. Foto ilustrativa.

Redacción BLes – El Regalecus glesne, más conocido como ‘pez remo’, ha cobrado una cierta popularidad en el último tiempo, pero no por su gran longitud o color plateado, sino por ser un símbolo de malos augurios, ya que algunos de sus avistamientos en las costas han sido previos a terremotos o tsunamis.

El caso más conocido donde se atribuyó la etiqueta de ‘mal augurio’ a estos peces, fue en el catastrófico terremoto de Fukushima en 2011 -seguido de un arrasador tsunami- ya que meses anteriores se avistaron al menos una docena de peces remo en las costas de Japón, según el medio Kyodo News.

Captura del tsunami en Japón en el 2011, que causó la muerte de alrededor de 20.000 personas.

Según la mitología japonesa, existe una suerte de ‘serpiente marina’ llamada Namazu que vive debajo de la isla de Japón y genera terremotos cuando sale de su guarida, por ello la presencia de ‘peces remo’ en Japón despierta el temor de que un terremoto se avecina.

La cultura oriental está llena de mitos y leyendas, sin embargo a lo largo del tiempo se ha comprobado que todas ellas tienen una base en lo real.

Representación gráfica del monstruo marino Namazu (Wikimedia Commons). La cultura oriental está llena de mitos y leyendas, pero todas ellas tienen una base en lo real.

Pero más allá del mito, los peces remo son subrepticios y no se dejan ver fácilmente, ya que viven a más de 900 metros bajo el nivel del mar, por eso genera una especie de ‘alerta’ cuando son avistados.

Asimismo hay muchos que desestiman esta creencia popular y que argumentan que no está comprobado científicamente, tomándolo como “leyenda urbana” o “superstición”.

Una posible explicación científica podría ser que cambios sutiles en la corteza terrestre en el fondo del mar antes de un terremoto podrían hacer que la corriente revuelva y empuje a las criaturas de abajo hacia la superficie. También que las criaturas son muy sensibles a los movimientos tectónicos y pueden anticiparse a ellos.

Avistamientos recientes

El 2019 ha comenzado con muchos avistamientos de peces remo. A fines de enero se encontraron algunos ejemplares en costas de Japón y una semana después se avistó un ejemplar en el balneario de Máncora, ubicado en Piura, al norte de Perú.

El año pasado también apareció un ejemplar en Tacna, Perú y otro en Iquique, Chile. Asimismo han aparecido en Filipinas y en las costas de California, zona propensa a terremotos debido a la Falla de San Andrés.

La Falla de San Andrés discurre por unos 1300 km a través del estado de California, en Estados Unidos y Baja California, en México.

Serpientes marinas

Según registros históricos, en 1848, la tripulación del buque inglés HMS Dedalus avistó una criatura marina de unos 18 metros de largo, que nadaba con la cabeza afuera del agua. Su aspecto era similar al de una serpiente. Este relato conmocionó a los navegantes y también a toda Inglaterra.

El gigantesco monstruo marino apareció en más de un libro y registros históricos, sin embargo estos avistajes no convencían a la opinión pública y se consideraba a la “serpiente marina” como un mito. ¿Podrían haberse referido al pez remo?

“En libros del siglo XVI y XVII se hablaba de criaturas con aspecto de serpientes marinas. Creemos que podían referirse a los peces remo”, explicó a BBC Milton Love, biólogo del Instituto de Investigación Marina de la Universidad de California-Santa Bárbara.

Representación gráfica del “pez remo”. Su aspecto es similar al que se le atribuye a las “serpientes marinos” o “monstruos marinos” de la antigüedad.

Love llegó a esa conclusión luego de investigar dos de estos ejemplares, que encallaron en el 2013 en la Isla de Santa Catalina.

Los peces remo coinciden con las descripciones de las “serpientes marinas”: son delgados y aplanados, tienen bocas pequeñas y protuberantes, tienen una anatomía similar y pueden llegar a medir hasta 15 metros de longitud.

Pez remo de aproximadamente 5 metros de longitud hallado en Piura, Perú (Facebook)

El investigador Love explicó en la revista Nature que estas criaturas son difíciles de estudiar ya que viven a mucha profundidad y son muy escurridizos, sin embargo se sabe que se alimentan de zooplancton y medusas. No son buenos nadadores por eso es normal que acaben muertos en las playas porque la corriente los lleva a aguas poco profundas y no se saben adaptar.

Respecto a los mitos y creencias que rondan alrededor de este pez, el investigador opinó: “Esas creencias no tienen ninguna base científica. Se pensó que porque el ‘pez remo’ vive en las profundidades, puede detectar movimientos tectónicos y que su presencia en las costas es un signo de que algo anda mal. Pero no hay correlación comprobada”.

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Temas: Categorías: Ciencia

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