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Hallan nueva e importante evidencia de agua subterránea en Marte

Redacción BLes – Un nuevo estudio sugiere que en Marte podría haber aguas subterráneas profundas aún activas y en un área geográfica más amplia de lo que se había considerado anteriormente.

La investigación del Centro de Investigaciones sobre Clima Árido y Agua de la Universidad del Sur de California (USC) sugiere que las aguas subterráneas profundas en Marte aún podrían estar activas y creando corrientes superficiales en algunas áreas casi ecuatoriales del planeta.

A mediados de 2018, investigadores apoyados por la Agencia Espacial Italiana detectaron la presencia de un lago de aguas profundas en Marte bajo los casquetes glaciares del polo sur.

Ahora, los investigadores de la USC han determinado que el agua subterránea probablemente existe en un área geográfica más amplia además de en los polos de Marte [1]

También piensan que existe un sistema activo, a una profundidad de hasta 750 metros, desde donde el agua subterránea sale a la superficie a través de grietas en algunos cráteres específicos. 

El científico de investigación de la USC Essam Heggy, miembro del experimento de radar de Mars Express MARSIS que investiga el subsuelo de Marte, y el coautor Abotalib Z. Abotalib, un investigador postdoctoral asociado a la USC, estudiaron las características de las líneas recurrentes de pendiente del planeta, que son similares a arroyos secos de agua que aparecen en algunas paredes de cráter.

Las largas y delgadas rayas oscuras en las empinadas paredes de este cráter marciano son llamadas "líneas recurrentes de pendiente" por los científicos. Una nueva investigación sugiere que se originan en aguas subterráneas profundas.
Las largas y delgadas rayas oscuras en las empinadas paredes de este cráter marciano son llamadas “líneas recurrentes de pendiente” por los científicos. Una nueva investigación sugiere que se originan en aguas subterráneas profundas.

Los científicos previamente pensaron que estas características estaban relacionadas con el flujo de agua superficial o el flujo de agua cercano al subsuelo, pero la nueva investigación prueba que esto no es así. 

“Proponemos una hipótesis alternativa de que se originan a partir de una fuente de agua subterránea a presión profunda que sale a la superficie moviéndose hacia arriba a lo largo de las grietas del suelo”, dijo.

Línea de pendiente recurrente (RSL) en las paredes del Cráter Newton , fotografiado por Mars Reconnaissance Orbiter el 30 de mayo de 2011. Imagen a través de NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona .
Línea de pendiente recurrente (RSL) en las paredes del Cráter Newton , fotografiado por Mars Reconnaissance Orbiter el 30 de mayo de 2011. Imagen a través de NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona .

Abotalib señaló que su investigación en hidrología del desierto le ayudó a llegar a esta conclusión.

“Hemos visto los mismos mecanismos en el Sahara del norte de África y en la Península Arábiga, y nos ayudó a explorar el mismo mecanismo en Marte”, explicó.

Los dos científicos llegaron a la conclusión de que las fracturas en algunos de los cráteres de Marte [2] permitieron que el agua subiera a la superficie como resultado de la presión en el fondo y se filtraran en la superficie, generando las características lineales agudas y distintas que se encuentran en las paredes de esos cráteres.

Pendiente recurrente Linae en las paredes del cráter Palikir en Marte. (Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona)
Pendiente recurrente Linae en las paredes del cráter Palikir en Marte. (Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona)

El estudio sugiere que el agua subterránea podría ser más profunda de lo que se pensaba y de confirmarse “sería el caso más importante conocido de agua líquida actual en Marte”, asegura Jeffery Plaut, del Laboratorio de Propulsión a Reacción de la NASA en California a New Scientist.

“Claramente esto tiene implicaciones para la historia del clima y la posibilidad de hábitats adecuados para la vida”, concluye.

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