El portal Live Science publicó, el 11 de diciembre, el descubrimiento de una increíble colonia de 1.5 millones de pingüinos Adelaida, que permanecieron ocultos durante 3.000 años, gracias a la interpretación de una extrañas manchas que aparecían sobre las rocas de los islotes Peligro, en la Antártida.  

Supercolonia de pingüinos logró esconderse de la vista humana por 3.000 años
Pingüino de Adelaida.

Las manchas fueron identificadas como las heces de las aves, acumuladas sobre las rocas, y se encontraron por la investigación exhaustiva de un grupo de científicos con base en imágenes satelitales.

Supercolonia de pingüinos logró esconderse de la vista humana por 3.000 años
Imágenes satelitales con las manchas de guano.

“Pensamos que sabíamos dónde estaban todas sus colonias” dijo la sorprendida ecóloga Heather Lynch, de la Universidad de Stony Brook, EE.UU.

Supercolonia de pingüinos logró esconderse de la vista humana por 3.000 años
Imágenes con los rastros de los desechos.

La colaboración de los especialistas de la NASA resultó decisiva, porque desarrollaron un algoritmo de detección automática.

De acuerdo con Lynch, las islas Peligro son muy difíciles de acceder debido a las gruesas capas de hielo que las recubren, dificultando en extremo los censos periódicos en ellas.

Supercolonia de pingüinos logró esconderse de la vista humana por 3.000 años
Parte de las colonia de pingüinos, fotografiada con un dron.

De todas maneras, los investigadores asumieron el riesgo de acercarse a las islas y completaron la inspección con ayuda de drones, descubriendo la colonia de pingüinos de Adelaida más numerosa que todas las demás en el resto de la Antártida.

Detalles de las aves

Los pingüinos de Adelaida se encuentran dispersos por toda la Antártida, calculándose la existencia de alrededor de 250 colonias, de diferentes tamaños.

Su estatura oscila entre los 46 y los 71 centímetros, y pesan entre 3.6 y 6 kilogramos, siendo una de las especies de menor tamaño.

Pueden nadar a 8 kilómetros por hora, en busca de alimento, consistente principalmente de krill, un tipo de crustáceo, detalla el Daily Mail. 

 José Ignacio Hermosa – BLes

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