Redacción BLes– Las erupciones volcánicas representan una quinta parte de las catástrofes naturales.

Una sucesión de erupciones masivas y chisporroteantes cuando los dinosaurios se extinguieron hasta eventos explosivos más recientes como el Monte St. Helens disparando una nube de polvo de 15 millas de altura en 1980 son algunas de las erupciones volcánicas más significativas y destructivas del mundo.

Trampas del Decán

Las Trampas del Decán son una serie de lechos de lava en la región de la Meseta del Decán de la India que cubre 580.000 millas cuadradas, o más del doble del tamaño de Texas. Hace entre 63 y 67 millones de años, una serie de masivas erupciones volcánicas provocaron el hundimiento de los lechos de lava.

Las erupciones se corresponden generalmente con la desaparición de los dinosaurios, conocida como la extinción masiva K-T (una abreviatura del final del Cretácico-Terciario).

El supervolcán de Yellowstone

Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos, a lo largo de la historia del Parque Nacional de Yellowstone se han producido muchas erupciones masivas, la más reciente de las cuales tuvo lugar hace unos 640.000 años. Cuando este enorme supervolcán entró en erupción, expulsó cerca de 621 millas cúbicas de material a la atmósfera, dejando campos de lava endurecidos y calderas, depresiones que se forman en la Tierra cuando el material que hay debajo sale a la superficie.

Dado que el agua se calienta por el magma caliente que fluye bajo el suelo, las cámaras de magma que se supone que sustentan el punto caliente de Yellowstone también proporcionan al parque uno de sus emblemas perdurables, los géiseres.

La isla de Santorini

Aunque se desconoce la fecha exacta de la erupción, los geólogos creen que se produjo en algún momento entre 1645 a.C. y 1500 a.C., con la energía de varios cientos de bombas atómicas explotando en una fracción de segundo. La isla que albergaba el volcán, Santorini (parte de un archipiélago de islas volcánicas) en el Mar Egeo, había sido el hogar de miembros de la civilización marítima minoica.

En enero de 2011, el volcán, en su mayor parte sumergido, se despertó, lo que se evidenció con pequeños temblores de aproximadamente magnitud 3,2, según informaron los investigadores.

El Monte Vesubio

El Monte Vesubio es un estratovolcán situado al este de Nápoles, Italia. Los estratovolcanes son estructuras altas, empinadas y cónicas que entran en erupción de forma explosiva con regularidad. Son frecuentes donde una de las placas de la Tierra subduce bajo otra, creando magma a lo largo de una zona específica.

En el año 79 d.C., la erupción más famosa del Vesubio cubrió de roca y polvo las ciudades romanas de Pompeya y Herculano, matando a miles de personas. Sin embargo, algunas de las estructuras, esqueletos y artefactos de la ciudad se conservaron gracias a la caída de cenizas, lo que ha ayudado a los investigadores a comprender mejor la antigua civilización romana.

Laki-Islandia

En 1783, el volcán Laki entró en erupción, liberando los gases volcánicos almacenados y traídos a Europa por la corriente del Golfo. Muchas personas murieron como consecuencia del vertido de gases en las Islas Británicas. El material volcánico lanzado al aire dio lugar a las puestas de sol en llamas captadas por los pintores del siglo XVIII.

Según el Programa de Vulcanismo Global del Instituto Smithsoniano, la extensa devastación agrícola y las pérdidas de ganado provocaron una hambruna en Islandia, que mató a una quinta parte de la población. Además, la erupción volcánica alteró el clima mundial al bloquear parte de los rayos solares entrantes con partículas liberadas en el cielo.

El Monte Tambora

La explosión del monte Tambora es la mayor jamás registrada por la humanidad, con una calificación de 7 (o “supercolosal”) en el Índice de Explosividad Volcánica, la segunda calificación más alta del índice. El volcán, aún activo, está situado en la isla de Sumbawa y es uno de los picos más altos del archipiélago indonesio.

La erupción alcanzó su punto álgido en abril de 1815, cuando entró en erupción con tal fuerza que pudo oírse a 1.200 millas de distancia en la isla de Sumatra. Se cree que el número de muertos por la explosión fue de 71.000 personas, con nubes de espesa ceniza cayendo en muchas islas lejanas. La enorme caldera creada por la erupción del Tambora tiene 3,7 millas de diámetro y 3.609 pies de profundidad.

Krakatoa

La explosión desencadenó un tsunami, con olas de una altura máxima de 140 pies, y 34.000 personas murieron. El aumento de la altura de las olas fue detectado por medidores de marea a más de 7.000 millas de distancia en la Península Arábiga.

Aunque la erupción destruyó principalmente la isla que anteriormente albergaba al Krakatoa, las erupciones posteriores que comenzaron en diciembre de 1927 crearon el cono Anak Krakatau (“Niño del Krakatau”) en la caldera formada por la erupción de 1883.

Novarupta

El Novarupta, uno de los volcanes de la península de Alaska, que forma parte del Cinturón de Fuego del Pacífico, entró en erupción en la explosión volcánica más importante del siglo XX.

La enorme erupción expulsó tres millas cúbicas de lava y ceniza al aire, que cayeron hasta cubrir un área de 3.000 millas cuadradas a una profundidad de más de un pie. Además, la explosión fue tan potente que drenó el magma de debajo de otro volcán, el monte Katmai, 6 millas al este, obligando a la cima del Katmai a caer, formando una caldera de media milla de profundidad.

Monte St. Helens

El Monte St. Helens es uno de los volcanes más activos de Estados Unidos, situado a unos 96 kilómetros al sur de Seattle. La erupción más famosa fue la del 18 de mayo de 1980, cuando entró en erupción, matando a 57 personas y causando devastación en varios kilómetros a la redonda.

Durante el día, los vientos dominantes arrastraron 520 millones de toneladas de ceniza hacia el este de Estados Unidos, lo que provocó una oscuridad total en Spokane, Washington, a 250 millas del volcán. En sólo 15 minutos, el estratovolcán disparó una columna de ceniza y polvo de 15 millas en el aire, con parte de la ceniza aterrizando en el suelo en 11 estados. Una protuberancia de magma en la cara norte del volcán precedió a la erupción, que provocó el desprendimiento de toda la cara norte, el desprendimiento más importante de la historia de la Tierra.

Monte Pinatubo

La explosión del Pinatubo lanzó al aire más de una milla cúbica de escombros, creando una columna de ceniza de 22 millas de altura. La ceniza llovió por todo el campo, apilándose hasta el punto de que algunos tejados se derrumbaron, informó Live Science.

La explosión también liberó millones de toneladas de dióxido de azufre y otras partículas a la atmósfera, que fueron transportadas por las corrientes de aire a todo el mundo y provocaron un descenso de la temperatura global de aproximadamente 1 grado Fahrenheit durante el año siguiente.

Kathy Vittetoe – BLes.com

Suscríbete para recibir nuestras últimas noticias

Al enviar este formulario, acepto los términos.