Comprender el fracaso de los confinamientos es importante por varias razones.

Decenas de estudios demuestran que los confinamientos fueron una respuesta ineficaz a la pandemia. La lista acaba de aumentar.

En mayo, Youyang Gu, un ingeniero formado en el MIT y científico de datos, publicó estadísticas que mostraban que las restricciones gubernamentales no estaban correlacionadas con una menor mortalidad por COVID en Estados Unidos. Sin embargo, las restricciones gubernamentales estaban correlacionadas con un mayor desempleo.

“En Estados Unidos, no hay correlación entre las muertes por COVID y los cambios en las tasas de desempleo. Sin embargo, los estados azules (demócratas) son mucho más propensos a tener mayores incrementos en el desempleo”, escribió Gu, creador de covid19-projections.com, un sitio de modelización de pandemias. “Más restricciones en un estado NO se correlacionan con menos muertes por COVID-19. Sin embargo, más restricciones SÍ están correlacionadas con un mayor desempleo”.

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La pandemia de COVID-19 finalmente está llegando a su fin y cada vez más personas comienzan a reconocer algunas verdades difíciles sobre los fracasos de la respuesta colectiva al virus.

George Orwell observó que, en tiempos de engaño, decir la verdad es un acto revolucionario, por lo que el hecho de que tantas personas reconozcan por fin las crudas verdades parece ser una señal de que estamos saliendo de los tiempos de engaño.

Para algunos, como el Dr. Anthony Fauci, estas verdades son una medicina amarga. Como observó recientemente Hannah Cox, Fauci ha estado en el lado equivocado de numerosas confrontaciones sobre la pandemia con el senador Rand Paul, y llegó a estar en el lado perdedor todas las veces.

Sin embargo, los hechos son obstinados. Y 14 meses después de la llegada de la pandemia, tenemos una gran cantidad de datos que muestran que las órdenes de permanecer en casa fueron contraproducentes y que los cierres fueron terriblemente ineficaces para frenar la propagación del virus.

Sin embargo, los daños provocados por los cierres son innegables: colapso económico, pérdida de millones de puestos de trabajo y empresas, gasto desenfrenado, aumento de la deuda y la pobrezaexplosión de las sobredosis de drogasdeterioro en la  salud mental y colapso de los chequeos sanitarios (incluido el cáncer) que provocarán un exceso de cientos de miles de muertes en los próximos años, si no millones.

No será fácil reconocer este fracaso. Como señaló The New York Times en 2017, a los humanos nos cuesta mucho admitir que nos equivocamos.

“Los errores pueden ser difíciles de digerir, por lo que a veces redoblamos la apuesta en lugar de afrontarlos. Nuestro sesgo de confirmación entra en acción, haciendo que busquemos pruebas para demostrar lo que ya creemos”, escribió Kristin Wong. “El auto con el que te golpeaste mientras conducías tiene una pequeña abolladura en el parachoques, lo que obviamente significa que es culpa del otro conductor”.

Este fenómeno psicológico tiene un nombre: disonancia cognitiva.

“La disonancia cognitiva es lo que sentimos cuando el autoconcepto -soy inteligente, soy amable, estoy convencido de que esta creencia es cierta- se ve amenazado por la evidencia de que hicimos algo que no fue inteligente, de que hicimos algo que perjudicó a otra persona, de que la creencia no es cierta”, declaró al New York Times, Carol Tavris, coautora del libro Mistakes Were Made (But Not by Me).

Tavris añadió que la disonancia cognitiva supone una amenaza para nuestro sentido del yo.

“Para reducir la disonancia, tenemos que modificar el autoconcepto o aceptar la evidencia”, dijo Tavris. “¿Adivina qué camino prefiere la gente?”.

Asumir el fracaso de los confinamientos es importante por varias razones.

Para empezar, la pandemia de 2020 no será la última a la que se enfrenten los estadounidenses. Si queremos evitar la dolorosa experiencia en el futuro, tendremos que entender mejor cómo se produjo la poco ortodoxa respuesta a la pandemia y determinar qué políticas de salud pública funcionaron y cuáles no.

Pero hay una lección aún mayor que podemos aprender. En su discurso de aceptación del Premio Nobel, F.A. Hayek advirtió del peligro de la incapacidad de la humanidad para reconocer los límites de su conocimiento y poder.

“Hay un peligro en la exuberante sensación de poder cada vez mayor que ha engendrado el avance de las ciencias físicas y que tienta al hombre a intentar, “mareado por el éxito”, por utilizar una frase característica del primer comunismo, someter no sólo nuestro entorno natural sino también el humano al control de una voluntad humana”, dijo Hayek.

Mareado por el éxito en esta era de las maravillas, Hayek temía que el ser humano quedara embrujado por sus logros y creyera que podía conseguir cualquier cosa con tal de controlar la sociedad: “un empeño que le convierte no sólo en tirano de sus semejantes, sino que puede llegar a ser el destructor de una civilización que ningún cerebro ha diseñado, sino que ha crecido a partir del esfuerzo libre de millones de individuos”.

En 2020 fuimos testigos de primera mano de los frutos de este esfuerzo por controlar la sociedad para poder salvarla. Hay una lección de humildad importante ahí, si los seres humanos son lo suficientemente sabios como para poder verla.

Jon Miltimore – fee.org.es