Redacción BLes– Más de medio milenio después de que Cristóbal Colón surcara el océano azul, los restos reales de sus tres barcos -la Niña, la Pinta y la Santa María- siguen perdidos para la historia.

El 12 de octubre de 1492, el aventurero del siglo XV desembarcó en lo que hoy son las Bahamas, poniendo fin a la era precolombina en el Nuevo Mundo.

Según National Geographic, los tres veleros nunca han sido localizados, a pesar de ser un hallazgo único para arqueólogos y cazadores de naufragios.

Nadie sabe dónde fueron a parar los barcos, dos de los cuales acabaron regresando a Europa, si sobrevivieron o se hundieron.

Según la revista, si los barcos de Colón se hundieron en una zona como el Caribe, habrían sido fácilmente destruidos por una especie de moluscos comedores de madera conocidos como “termitas del mar”.

El New York Post informó de que estos bichos podrían destruir un pecio de madera expuesto en una década y son el archienemigo de los arqueólogos submarinos que trabajan en la zona.

Cualquier barco de madera que pudiera resistir la depredación de los gusanos también tendría que luchar contra cinco siglos de tormentas tropicales y huracanes en aguas poco profundas, dijo Donald Keith, un arqueólogo. Él ha estado buscando el Gallega, un barco de la Cuarta Flota de Colón que desapareció en 1503.

Los barcos perdidos en aguas frías, oscuras y profundas tienen muchas más posibilidades de permanecer intactos y mantener su valor de “cápsula del tiempo”, dijo.

El sonar de barrido lateral es un instrumento estándar utilizado por los arqueólogos para localizar pecios en el lecho marino, pero si un pecio está bajo pies de sedimento, el sonar puede ser “simplemente ciego” para él, dice el arqueólogo Greg Cook.

El magnetómetro es otro instrumento crucial para detectar restos metálicos debajo. Sin embargo, como los barcos de esta época utilizaban poco metal en su construcción, pueden “esconderse muy bien” en una búsqueda, dice Cook.

“Es una búsqueda verdaderamente de tres agujas en un pajar”, observa James Delgado, vicepresidente de Search Inc. y antiguo director de patrimonio marítimo de la NOAA.

Sólo se conoce el destino del Santa María. La embarcación de 150 toneladas, la mayor de la flota de Colón, se hundió el día de Navidad de 1492 en la actual Haití. Colón lo hizo retirar y utilizó la madera para construir un caserío al que llamó La Navidad.

No se sabe con certeza si la Nia y la Pinta, carabelas más pequeñas, regresaron al Nuevo Mundo o viajaron a otro lugar tras su viaje de vuelta a casa.

Oliver Cook – BLes.com

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