Publicado originalmente el 1ero de noviembre de 1985.

El Dr. Russell, cuyo último libro es Government and Legal Plunder, pasó recientemente seis meses enseñando en la Universidad Nacional de Taiwán.

La economía de la República de China en Taiwán se basa en gran medida en la propiedad privada y la producción con fines de lucro. Los funcionarios son elegidos y responden a los deseos del pueblo en general.

La economía del gobierno comunista del continente, la República Popular China, se basa en la propiedad total del gobierno sobre todos los recursos y todos los medios de producción. Ese sistema de propiedad social, es decir, de producción planificada por todos en beneficio de todos, requiere necesariamente una dictadura para dirigirlo.

Aunque los ejércitos comunistas ganaron claramente la larga guerra en China entre los dos bandos en la década de 1940, sus líderes actuales están empezando a abandonar el sistema económico por el que lucharon y que han seguido desde 1949.

Los líderes comunistas de la China continental apoyan ahora cada vez más la idea económica básica de que la producción de libre mercado guiada por el afán de lucro es (en la mayoría de los ámbitos de la vida cotidiana) superior a la producción dirigida por el gobierno para el bienestar general. Esta evolución merece la atención de todos los que valoramos la libertad humana. He aquí la razón:

Junto con la tendencia a la economía de mercado, empieza a surgir necesariamente una forma diferente de gobierno en la práctica. Porque cuando un pueblo es libre de elegir como consumidor, un gran cambio de autoridad debe necesariamente comenzar a fluir desde el gobierno central hacia los grupos e individuos locales que determinan qué producir y cómo hacerlo mejor para satisfacer la demanda de los consumidores. Los controles y equilibrios de la producción dirigida por el mercado y de la venta y la compra voluntarias comienzan a desplazar los decretos arbitrarios de los funcionarios del gobierno. Es un primer paso necesario hacia alguna forma de gobierno democrático.

La primera vez que me involucré personalmente en el estudio y la comparación de las dos Chinas fue cuando entré en la China comunista como turista hace unos años. Fue una visita corta, totalmente supervisada por los guías del gobierno durante todo el viaje. Aunque lo disfruté (hoteles de primera clase, excelente comida, fascinantes yacimientos arqueológicos y demás), no tuve casi ningún contacto directo con el pueblo chino. Aun así, vi suficiente monotonía, regimentación y hosquedad como para convencerme de que no querría vivir ni trabajar allí. Sin embargo, ahora vivo y trabajo en la República de China, en Taiwán, como profesor visitante en la Universidad Nacional. Mis observaciones y experiencias aquí han sido notablemente diferentes a las del continente. Y estoy convencido de que la diferencia proviene básicamente de los sistemas económicos de los dos países.

Nunca he visto ni oído hablar de más actividad económica individual que la que he encontrado aquí en Taiwán. Parece al menos tan frenética como la que generan sus primos chinos en Hong Kong. Al otro lado de la calle del complejo de viviendas de la facultad donde vivo, todos los días nacen nuevos negocios cuando los empresarios llegan en  (camión o carro de bicicleta), despliegan una lona en la acera y empiezan a vender cualquier cantidad de artículos. He comprado allí “blue jeans de diseñador” por 9 dólares, y suéteres de “marca” de 16 dólares por 4. Puedo conseguir chaquetas de cuero a un 20% del precio que pagaría en mi país. Gorras, plátanos, guantes, naranjas, cigarrillos, polvos para la cara, libros, sandías… lo que sea, acabará apareciendo en una esquina de mi barrio. Y eso es sólo una muestra de lo que ocurre en toda esta ciudad (Taipei) de unos dos millones y medio de habitantes.

Eso es lo que hace la libre empresa y el afán de lucro. Funciona cada vez que se intenta. Si se le da la oportunidad, funcionará tanto en la China comunista como aquí. De hecho, está funcionando allí. Bajo un tipo de mercado libre, incluso rudimentario, en la producción de alimentos, aparentemente los chinos comunistas están consiguiendo por fin lo suficiente para comer. Y muchos están ganando ahora suficiente dinero como empresarios privados para comprar televisores, una motocicleta ocasional (aunque todavía no hay autos) y materiales de construcción para reparar sus viviendas propiedad del gobierno y asignadas por éste.

Cuando comparo lo que hay en la República de China (sobre todo la vivienda) con la patética situación de la República Popular en el continente (o en Rusia o Cuba), me pregunto cómo puede alguien defender el comunismo como amigo de los trabajadores.

En 1984, la República de China disfrutó de un elevado crecimiento económico del 10.92%. Y la renta per cápita superaba los 3.000 dólares. Mientras tanto, en la China comunista, la renta per cápita se sitúa entre 300 y 500 dólares. Los funcionarios comunistas son reacios a proporcionar este tipo de información, y las pocas estadísticas que facilitan son a menudo contradictorias. En cualquier caso -con sus grandes saltos económicos, sus revoluciones culturales para purificar el espíritu del pueblo y las inevitables intrigas de los dirigentes comunistas- la renta per cápita en la China continental no parece haber mejorado mucho en los últimos 30 años.

La República de China está pasando rápidamente de ser un país subdesarrollado a una nación altamente industrializada con un gran superávit en su balanza de pagos. La empresa privada y la economía de mercado han vuelto a hacer su magia en Taiwán, como lo hacen siempre que se les permite actuar. Y aunque Estados Unidos prestó una valiosa ayuda en el suministro de armamento y en la ayuda económica, el “milagro” de Taiwán fue realizado en su mayor parte por el pueblo de Taiwán y su gobierno. He aquí un resumen absurdamente breve de cómo lo hicieron.

En armonía con los “Principios del Pueblo” defendidos por el Dr. Sun Yat-sen (primer presidente de China en 1912 y líder de la revolución contra la dinastía imperial Ching o Manchú), el gobierno comenzó con la producción de alimentos. Para aumentarla, instituyó un programa de “tierra a los labradores” para fomentar la propiedad campesina en condiciones fáciles. El gobierno compensó a los antiguos terratenientes dándoles participaciones en las nuevas industrias que inmediatamente empezaron a aparecer en Taiwán. Y como se había prometido, el gobierno de Estados Unidos “igualó” cada dólar de este nuevo capital que se había invertido en el desarrollo industrial de todas las categorías, tanto públicas como privadas. Se animó a los propios taiwaneses a invertir sus ganancias en las nuevas empresas que surgían por toda la isla. También se invitó a los inversionistas extranjeros a “aprovechar la mano de obra barata y trabajadora que se encuentra allí”.

De nuevo en armonía con las enseñanzas del Dr. Sun Yat-sen, el propio gobierno mantuvo la propiedad completa de doce industrias clave: acero, ferrocarriles, servicios públicos y otras. Pero la industria ligera y la agricultura se dejaron a la propiedad privada y a los dictados de los clientes en una economía de mercado. Se suponía que la “prueba de mercado” del valor de los productos y servicios también se aplicaba a las industrias de propiedad estatal, una idea teórica difícil de aplicar en la práctica. Pero en la mayoría de los casos, cualquiera podía crear su propia empresa y fabricar lo que creyera que podía vender para obtener un beneficio. (En la China comunista, bajo la propiedad total del gobierno, había un estricto racionamiento de casi todo; y todavía existe actualmente con los artículos más deseados por los consumidores).

Es cierto que la economía de Taiwán no es una economía de libre mercado como la conocemos en Estados Unidos; se parece más a la de Gran Bretaña, con la propiedad gubernamental de las principales industrias. (De hecho, lo más probable es que el Dr. Sun obtuviera sus ideas económicas de los socialistas fabianos de Inglaterra, donde vivió y estudió durante varios años). Pero si se compara la economía taiwanesa con el sistema económico comunista del continente, es realmente libre. Y aunque el partido político dominante en Taiwán (el Kuomintang) no fomenta precisamente la competencia entre partidos políticos (hay dos más), el pueblo tiene generalmente la posibilidad de elegir entre los candidatos cuando vota a sus representantes para la Asamblea Nacional y para los demás cargos nacionales y locales. La economía y el gobierno de la República de China en Taiwán son, sin duda, los más libres y democráticos que el pueblo chino haya conocido en su larga historia.

Los resultados de esta economía de mercado y del gobierno representativo al estilo de Taiwán han sido, en general, una clara mejora. Educación: la asistencia es obligatoria hasta el noveno grado, y a partir de ahí está disponible (y esencialmente gratuita hasta el nivel universitario) para todos aquellos que muestren suficiente aptitud según los exámenes competitivos abiertos a todo el mundo. Religión: elija la suya, o incluso cree una nueva. Viajes: viva donde quiera, y viaje a cualquier parte excepto a la China comunista. Empleo y posesiones materiales: en esencia, hay pleno empleo, y al ver los constantes atascos, me parece que “todo el mundo” posee un carro o una moto, y también un televisor a color, un considerable equipamiento eléctrico en las casas que, en su mayoría, son propiedad de las personas que las habitan, y una ropa bien confeccionada para cada estación. Medicina: los hospitales y los médicos de aquí se acercan razonablemente a los estándares a los que estoy acostumbrado en Nueva York, y la atención médica está generalmente disponible para todos de una forma u otra.

Este “vivo ejemplo” de los resultados de la libertad de casi 20 millones de chinos nacionalistas en Taiwán se ha enfrentado a los chinos comunistas del continente durante los últimos 35 años. Mientras el nivel de vida aquí ha subido constantemente, allí ha permanecido esencialmente estacionario. Y este hecho es conocido por millones de chinos del continente, y muy especialmente por los líderes comunistas. Tal vez eso explique por qué esos dirigentes han anunciado que tienen la intención de aplicar los principios orientados al mercado a su propia economía en un esfuerzo por satisfacer las apremiantes necesidades materiales de los mil millones de chinos que están bajo su autoridad.

¿Pero pueden pasar del control total de todos los recursos y de toda la producción a un grado considerable de libertad de elección? ¿Podría esta “nueva política económica” salirse de control y dar lugar a una demanda de libertad política por parte del pueblo chino? Después de todo, ese resultado ocurrió varias veces en Europa del Este, y al menos una vez en la propia Rusia. No podemos saber, por supuesto, si ocurrirá en la China comunista. Pero los líderes de la República de China en Taiwán serían realmente miopes si tomaran alguna medida para impedir esta tendencia hacia la libertad económica de los chinos del continente. Incluso podrían apoyarla al no tomar ninguna medida para desalentar el comercio “ilegal” que se está desarrollando rápidamente entre las dos Chinas.

Por ejemplo, durante los últimos 12 meses, ha habido hasta mil millones de dólares en el comercio de Taiwán con la China continental, todo ello técnicamente ilegal. La mayor parte ha sido indirecta a través de Hong Kong y otros países a lo largo de la frontera china, pero una parte ha sido directa a través de “barcos de pesca” de propiedad privada desde Taiwán a varios puertos chinos. Y este comercio no deja de crecer. Pronto podría ser de dos mil millones, luego de tres, y así sucesivamente. Esta “ayuda práctica al desarrollo de un mercado libre en la China continental” no necesita ningún estímulo, sino simplemente la ausencia de desaliento oficial. Y la misma política podría aplicarse a las visitas “ilegales” de los chinos de Taiwán para ver a sus familiares en el continente.

Nadie en Taiwán sabe realmente cuántos chinos de aquí han “veraneado en Hong Kong” y luego han ido a la China continental, donde son muy bienvenidos. Los funcionarios comunistas de la frontera ni siquiera registran su entrada en los pasaportes expedidos por la República de China, ya que las visitas son “ilegales”. En su lugar, se limitan a darles un papelito que puede ser desechado antes de que regresen a Taiwán. El número de estas visitas es considerable, y va en aumento.

Gracias a estas visitas y a los intercambios comerciales, los chinos del continente conocen de primera mano la libertad y la prosperidad de sus parientes en Taiwán. Y, sin duda, estas visitas también les recuerdan que la única manera que tienen de salir de China es escabullirse entre los guardias, los perros y las alambradas y luego, quizás, nadar durante tres horas por aguas infestadas de tiburones hasta Hong Kong. Estas comparaciones sólo pueden alentar el deseo siempre presente de una libertad similar para comerciar y viajar en la República Popular China.

Tengo claro que la República de China en Taiwán no tiene nada que temer cuando se compara su sistema con el de la República Popular China. Además, el nivel de vida material de ambas Chinas aumenta automáticamente gracias a este intercambio de productos. Evidentemente, cada una de las partes del comercio gana algo que preferiría tener que lo que cede a cambio. Ese es el objetivo de todo comercio, tanto nacional como exterior.

Desgraciadamente, muchos dirigentes del gobierno de Taiwán parecen no estar conscientes del poder que tienen las ideas, y algunos de ellos están haciendo campaña para que se apliquen estrictamente las leyes vigentes desde hace tiempo contra los viajes y el comercio con la China roja. Sin embargo, estoy convencido de que si la Asamblea Legislativa decide aplicar esas leyes, destruirá el único desarrollo posible que podría permitir algún tipo de contacto mutuamente aceptable (no necesariamente una reunificación formal) entre las dos Chinas.

La libertad humana comienza con el libre mercado y termina con el mercado controlado. Eso es necesariamente así, ya que son las personas las que están controladas, no los mercados. Eso es lo único para lo que está diseñado cualquier gobierno, es decir, para controlar a las personas. Y ese es el propósito de todas las leyes. (¿Puedes nombrar una ley que no esté diseñada para obligar o impedir que alguien haga algo?) Y la propia ley acaba por seguir al mercado. Si la gente es libre de intercambiar voluntariamente sus bienes y servicios, la ley está (o pronto estará) en armonía con esa situación económica.

Y es bueno recordar que la libertad se alimenta de sí misma. La gente con un poco de libertad económica quiere más libertad, y se moverá automáticamente en esa dirección hasta que sea detenida por los poderes policiales del gobierno. Un poderoso ejemplo de esta tendencia es evidente en la China comunista de hoy. Los comunistas de ese país siempre han colocado guardias a lo largo de la frontera de Hong Kong en un esfuerzo por evitar que su pueblo se escape a una economía de libre mercado. Y ahora que el gobierno ha creado una “zona libre” experimental dentro de China a lo largo de la misma frontera con Hong Kong, se han colocado más guardias entre la frontera de la “zona libre” de la China comunista y el resto de China. El propósito, por supuesto, es evitar que el pueblo chino escape de las zonas más controladas de China hacia las zonas menos controladas de China.

Cuando los líderes comunistas comprendan por fin y por completo que la libertad económica conlleva un grado correspondiente de libertad política, es posible que intenten volver a los controles económicos completos. El resultado podría ser una revolución, como ocurrió en Alemania Oriental, Checoslovaquia, Hungría e incluso en la propia Rusia. Ese resultado presentaría todo tipo de posibilidades intrigantes para los líderes de la República de China, que todavía afirman ser el único gobierno legítimo de toda China.

Pero supongamos que los comunistas de la China continental continúan esta tendencia hacia una economía de mercado basada en los principios del Dr. Sun. (Al fin y al cabo, los comunistas también reivindican al Dr. Sun como su fundador.) ¿Y supongamos que a esta creciente libertad económica en el continente le sigue, a su debido tiempo, un gobierno de tipo representativo en la República Popular China? En resumen, supongamos que las dos Chinas divididas terminan con algo parecido a los sistemas económicos y gubernamentales. Entonces, ¿quién sería presidente o primer ministro o primer secretario de toda China? ¿Vendría de Taiwán o del continente?

Mi respuesta es sencilla: Al pueblo chino no le importa lo más mínimo quién sea el presidente de una China económica y políticamente libre. Lo importante es que el pueblo chino pueda producir, comerciar y viajar libremente en una economía de mercado basada en las ideas de la propiedad privada.

Dean Russell – fee.org.es

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