Hay una razón por la cual Mao Zedong trató de echar sus enseñanzas por el hueco de la memoria después de llegar al poder en 1949.

Hace mucho tiempo, un erudito chino escribió: “El pueblo es el elemento más importante de una nación; la tierra y el grano vienen después; el soberano es el que menos cuenta”. Ese soberano, además, debe gobernar con el consentimiento de sus gobernados y si es un tirano, los gobernados tienen todo el derecho a deshacerse de él, de una forma u otra.

Estos son los sentimientos de un sabio llamado Mencio (372-289 a.C.), posiblemente el primer o segundo filósofo más influyente de toda la historia china. La mayoría de los sinólogos sitúan a Confucio (551-479 a.C.) en la cima, pero como la mayor parte de lo que sabemos sobre sus enseñanzas lo conocemos a través de las interpretaciones de su seguidor Mencio, se puede argumentar que este último fue en última instancia más consecuente. Estos dos hombres, por cierto, son los únicos filósofos chinos antiguos tan conocidos que sus nombres se han latinizado para su uso en Occidente.

Considere este ensayo como una continuación de mi anterior ensayo titulado “Los grandes filósofos de China estarían horrorizados por lo que crearon Mao y el PCC“. En él, argumentaba que “Mencio interpretó a Confucio y llevó las enseñanzas del anciano a sus conclusiones lógicas, a lo que los amantes de la libertad identifican hoy como una versión antigua del liberalismo clásico del siglo XIX”.

Michael Hart, en The 100: A Ranking of the Most Influential People in History, señala que entre los principios avanzados por este antiguo erudito se encontraban el libre comercio, los impuestos ligeros y el derecho del pueblo a la revolución:

Mencio creía que la autoridad de un rey deriva del Cielo; pero un rey que ignora el bienestar del pueblo será, con razón, derrocado. Dado que la última parte de esa frase anula efectivamente la primera, Mencio afirmaba de hecho (mucho antes que John Locke) que el pueblo tiene derecho a rebelarse contra los gobernantes injustos. Fue una idea que llegó a ser generalmente aceptada en China… Durante aproximadamente veintidós siglos, sus ideas fueron estudiadas en toda una región que incluía a más del 20% de la población mundial. Sólo unos pocos filósofos han tenido una influencia tan grande.

El lingüista escocés del siglo XIX y autoridad en los primeros textos chinos, James Legge, señaló que Mencio no era “un favorito de los gobernantes de China” porque, como todo buen confuciano, no creía en el “derecho divino” de ningún político. Cientos de años después de Mencio, los europeos llegarían finalmente a la misma conclusión.

Los líderes, sostenía Mencio, debían tener el más alto carácter ético y tratar a sus “súbditos” en consecuencia. Su gobierno debe ser un “toque suave” que estimule a la gente a vivir una vida de empresa honesta. Por razones obvias, este antiguo pensador chino fue siempre mucho más popular entre los gobernados que entre los gobernantes.

Mencio, escribe Paul Meany en Libertarianism.org, “no estaba de acuerdo con los enfoques de mano dura y de arriba abajo”. Lo dejó claro en una historia sobre un agricultor:

Un día un agricultor estaba inspeccionando sus cultivos. Al ver que sus cultivos no estaban listos para la cosecha, el nervioso agricultor comenzó a tirar de los brotes para ayudarlos a crecer más rápido. Cuando regresó a casa y le contó a su familia lo que había hecho, su hijo revisó las plantas de arroz y vio que todas se habían marchitado. La moraleja de la historia es que no se puede forzar el crecimiento de algo. En cambio, hay que proporcionar el entorno adecuado. Del mismo modo, la gente florece moralmente no por órdenes o amenazas de castigo.

Algunas personas buscan gobernar a otras y, casi por definición, esas personas son las menos cualificadas para hacerlo. De hecho, ser funcionario de gobierno puede ser la única ocupación para la cual los mejores contratados son aquellos que no quieren el trabajo.

Thomas Jefferson escribió que nunca había “podido concebir cómo ningún ser racional podría proponerse la felicidad a partir del ejercicio del poder sobre otros”. El autor británico J. R. R. Tolkien dijo que “el trabajo más impropio de cualquier hombre, incluso de los santos (que al menos no estaban dispuestos a asumirlo), es mandar a otros hombres. Ni uno entre un millón es apto para ello y menos los que buscan la oportunidad”.

Siglos antes, Mencio escribió,

El hombre superior tiene tres cosas en las que se deleita, y ser gobernante del reino no es una de ellas. Que su padre y su madre estén vivos y que la condición de sus hermanos no sea causa de ansiedad; esto es un placer. Que, al mirar hacia arriba, no tenga ocasión de avergonzarse ante el Cielo, y, abajo, no tenga ocasión de avergonzarse ante los hombres; éste es un segundo deleite. Que pueda obtener los individuos más talentosos de todo el reino, y enseñarles y alimentarlos; éste es el tercer deleite.

Cuando Mao Zedong impuso el comunismo en China en 1949, intentó tirar a Mencio por el agujero de la memoria orwelliana por ser una reliquia del pasado “decadente” y “feudal” del país. Por supuesto, la verdadera razón de la hostilidad de Mao debería ser más obvia: no podía tolerar a un maestro que cuestionara la autoridad, defendiera el libre comercio y la propiedad privada, o situara al individuo y a su familia por delante del Estado, o que desafiara al Estado de forma significativa.

Para Mencio, el propósito del Estado no era servirse a sí mismo ni tratar a las personas como siervos o marionetas, sino crear un entorno en el que los individuos pudieran prosperar. El Estado debe practicar la virtud para ser un buen ejemplo. Sus impuestos no deben superar la novena parte de lo que produce el pueblo. Y no debe fijar los precios en el mercado: “Si un zapato fino y un zapato de mala calidad tienen el mismo precio, ¿habrá alguien que haga el primero?”, preguntaba con un don de escepticismo retórico.

Paul Meany señala que Mencio condenaba a los gobernantes que cobraban fuertes impuestos a su pueblo y luego hacían alarde de su rico estilo de vida:

En uno de sus diálogos [de Mencio], un rey pregunta si es aceptable reducir la pesada carga impositiva que ha aumentado lentamente a lo largo del tiempo. Mencio responde: “Supongamos que hay una persona que cada día se apropia de una de las gallinas de su vecino. Alguien le dice: ‘Este no es el camino de un caballero’. Entonces pregunta: “¿Puedo reducirlo a apropiarme de una gallina al mes y esperar hasta el próximo año para dejar de hacerlo?”. Mencio concluye con una máxima sorprendente: “Si uno sabe que no es justo, entonces debe dejar de hacerlo rápidamente”.

…Los confucianos como Mencio reconocían que el Estado no era todopoderoso. E incluso si de alguna manera el gobierno fuera competente para microgestionar todos los aspectos de la vida, sería inmoral hacerlo. Los confucianos valoraban la libertad y vivían según la máxima: “No impongas a los demás lo que tú mismo no deseas”.

En Occidente, a menudo asumimos que la libertad y el gobierno limitado son ideales exclusivos de Occidente. Pero eruditos orientales como Confucio y Mencio son ejemplos que nos muestran que no es así. Hace más de dos milenios, identificaron la libertad y el gobierno limitado como elementos de virtud. Sabían que un gobierno enorme y prepotente era un enemigo de la propia virtud.

La sabiduría existe desde hace mucho tiempo.

Por Lawrence W. Reed – fee.org.es

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