Redacción BLes– Los empresarios se apresuran a derrochar decenas de miles de millones de yuanes en China para responder al llamamiento a la “prosperidad común” del Presidente Xi Jinping. Sin embargo, los expertos afirman que es poco probable que estas donaciones provengan de su filantropía sincera, y posiblemente dejarán de hacerlo una vez que desaparezca la presión política. En un reciente artículo del South China Morning Post, Jane Cai analiza el impacto a largo plazo de las donaciones benéficas impulsadas por el Estado en China.

Una llamada, miles de millones de respuestas

Xi expuso su visión de la “prosperidad común” en una reunión con el Comité Central de Asuntos Financieros y Económicos en agosto, en la que dijo que la “distribución terciaria” era uno de los sistemas básicos para hacer frente a la enorme brecha de riqueza y animó a las personas con altos ingresos y a las empresas a “devolver más a la sociedad”.

El concepto de distribución terciaria fue acuñado por primera vez por el economista de la Universidad de Pekín Li Yining en la década de 1990 y se refiere a las actividades filantrópicas -donaciones, obras de caridad y voluntariado- que tienen lugar después de las otras formas de redistribución de la riqueza a través de los ingresos y los impuestos.

Aunque se mencionó en los plenos del partido de 2019 y 2020 y apareció en el plan de desarrollo económico y social del país para 2021-2025 publicado el pasado marzo, generó poca atención hasta que Xi hizo su llamamiento público en verano.

Desde entonces, los empresarios chinos han estado muy ocupados reservando fondos especiales para el programa de prosperidad común, prestando apoyo financiero a las principales preocupaciones de los dirigentes: educación, sanidad, alivio de la pobreza, etc.

El año pasado, las donaciones en efectivo de los 100 empresarios que figuran en la lista de caridad de Forbes ascendieron a 24.510 millones de yuanes (3.800 millones de dólares), lo que supone un aumento del 37% respecto al año anterior. Con unas donaciones de 7.800 millones de yuanes (el 32% del total), la industria tecnológica se situó como el sector más caritativo del país.

En los primeros ocho meses de este año, cinco de los multimillonarios tecnológicos más ricos de China se han comprometido a donar al menos 13.000 millones de dólares de sus fortunas personales o corporativas a fundaciones e iniciativas benéficas.

¿Voluntario u obligatorio?

Aunque varios órganos del partido comunista y del gobierno han aclarado que el enfoque de China sobre la “prosperidad común” no es una redistribución al estilo de Robin Hood y dijeron que las donaciones benéficas serían voluntarias, muchos empresarios dijeron sentirse presionados para donar y alinearse con el objetivo nacional.

Tom Wang, de 45 años, cofundador de una empresa manufacturera de tamaño medio en la provincia oriental de Jiangsu, dijo que había donado un total de 1 millón de yuanes a varios proyectos en lo que va de año. “No puedo decir que me hayan obligado. Los empresarios somos invitados a charlar con los funcionarios locales todos los meses. Cuando te preguntan públicamente si quieres donar o no, no puedes decir que no. Te dan la cara al convocarte”, explicó.

“Me alegro de hacer buenas acciones: financiar bibliotecas públicas, ayudar a los afectados por las inundaciones, etc. En los últimos años, todos los niveles de gobierno han creado organizaciones benéficas, lo que nos facilita las contribuciones caritativas. Sin embargo, se respira como si no tuvieras buena conciencia si dices que no. Me siento un poco incómodo por la presión”.

En la provincia oriental de Zhejiang, elegida como región piloto para el objetivo de prosperidad común, decenas de cuadros del partido posaron en septiembre para una ceremonia de donación del salario de un día. Encabezados por el jefe provincial del partido, Yuan Jiajun, introdujeron sobres amarillos en una caja roja de donaciones ante la cámara de Zhejiang Online.

David Zhou, de 48 años, propietario de una empresa comercial en la provincia, dijo: “Los funcionarios del gobierno local están promoviendo activamente las donaciones de caridad. En estas circunstancias, las empresas tienen que mostrar su apoyo a la iniciativa haciendo donaciones y demostrando su lealtad al partido”.

“Mi negocio no es bueno este año y la carga es pesada para contribuir al bienestar social de los empleados. De todos modos, este año he donado cientos de miles de yuanes para diversas causas sociales”, añadió.

¿Cuánto durará?

El gobierno chino empezó a endurecer su control sobre el dinámico sector de Internet el pasado mes de noviembre, cuando la oferta pública inicial de Ant Group -filial del gigante del comercio electrónico Alibaba Group- fue suspendida en el último momento. Más tarde, Alibaba recibió una multa récord de 2.800 millones de dólares por ser acusada de abusar de su dominio del mercado. Alibaba es propietaria del South China Morning Post.

La ofensiva sin precedentes también afectó al editor de juegos Tencent, a la empresa de reparto de comida en línea Meituan, a la plataforma de comercio electrónico Pinduoduo y a la aplicación de transporte por carretera Didi. Todas ellas han sido multadas o se les ha rescindido el contrato por violar las leyes antimonopolio o de ciberseguridad.

“Las donaciones se hacen, ante todo, para su autopreservación. Qué y cómo se usan las donaciones es secundario para los donantes”, dijo Steve Tsang, director del Instituto de China de la Universidad SOAS de Londres.

“Una vez que el gobierno chino ha dejado claro que exige a las grandes empresas que hagan donaciones o de lo contrario, las grandes empresas seguirán haciéndolo hasta que quede claro que esas donaciones ya no son necesarias”, dijo.

Hay otro factor en juego. Brock Silvers, director de inversiones de Kaiyuan Capital en Hong Kong, se pregunta cuánto tiempo puede durar esta tendencia a las donaciones antes de que los inversores busquen en otra parte una rentabilidad empresarial previsible.

“El apoyo de las empresas chinas a las iniciativas sociales es una seria preocupación para los inversores occidentales. A pesar del probable impacto positivo de las iniciativas, miles de millones de dólares están siendo desviados de los accionistas, aparentemente sin mucha consideración por sus intereses”, dijo.

Teresa Jones – BLes.com

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