Redacción BLes – Tras ser gravemente herido en Afganistán en 2008, al teniente coronel retirado Ty Edwards se le diagnosticó que jamás volvería a estar de pie o a caminar.

Sin embargo, durante el himno nacional antes del segundo partido de la final de la Copa Stanley, el miércoles 1 de julio, este veterano de los Marines con 20 años de experiencia fue aclamado por más de 17.000 espectadores en el Amalie Arena de Tampa Bay.

Edwards, de 51 años, llevaba con orgullo su camiseta de los Lightning mientras la Guardia de Honor del 6º Ala de Movilidad Aérea presentaba los colores nacionales. Dijo a Fox News en una entrevista telefónica que era “simplemente fenomenal”.

“La organización de los Lightning y el [propietario] Sr. [Jeffrey] Vinik, y la NHL (Liga profesional norteamericana de hockey) en general, son organizaciones de primera clase. Fue genial estar allí con toda mi familia”, dijo.

“Cada día hace una hora de rehabilitación por su cuenta para mejorar”, dijo Van Trees, director de Support the Troops, sobre Edwards. “Le dijeron que el diagnóstico para volver a ponerse de pie o caminar no era muy bueno… Su espíritu y su humildad son simplemente inigualables”.

Van Trees lleva más de ocho años trabajando con la organización Lightning para identificar a los invitados que serán homenajeados durante el himno nacional. Es uno de los varios programas que realiza Lightning como parte de sus antiguos vínculos con la comunidad militar de Tampa Bay.

El Lightning celebra dos grandes eventos al año en honor a los militares, incluida la Noche de Apreciación Militar.

Edwards es un fiel seguidor del Lightning que aprecia el continuo compromiso del equipo con la comunidad de veteranos.

A pesar de que ponerse de pie para escuchar el Himno Nacional se ha convertido en un tema polémico en Estados Unidos, Edwards declaró que quería honrar a todos aquellos que han perdido la vida y han hecho sacrificios de los que el estadounidense medio no es testigo.

” Solo quiero rendir homenaje a todos los que han perdido la vida y han hecho sacrificios que el estadounidense medio no ve, pero no culpo a nadie. Es un país libre”.

“No estoy de acuerdo con ello, pero es su elección”, añadió, según informó Fox News.

Edwards vive con su esposa Anna, de 46 años, y sus dos hijos, Alaina, de 18 años, y Mason, de 20. Se alistó en el ejército por primera vez en 1992. En el 1er Batallón de la 7ª Infantería de Marina, sirvió como oficial de infantería.

Edwards dijo que sirvió en tres despliegues de la unidad en Okinawa, Japón, y fue desplegado dos veces en Irak y una vez en Afganistán después de los ataques del 11 de septiembre, cuando fue herido en acción.

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El 18 de octubre de 2008, Edwards recibió un disparo en la cabeza durante una emboscada en la provincia afgana de Kunar. Mientras otros marines se enzarzaban en un tiroteo, el intérprete de 20 años de Edwards, Hakimi Quadratullah, lo observó tendido en el suelo y corrió a ayudarle, informó Daily Mail.

Mientras Edwards era atendido en el terreno, Quadratullah y varios marines se enfrentaron al fuego enemigo.

Tras el desastroso despliegue, Edwards y Quadratullah mantuvieron el contacto durante mucho tiempo, según Military Times.

Quadratullah, que ahora trabaja como director de operaciones en un centro de distribución en California, dijo que tenía suerte de tener amigos maravillosos como Edwards y su amigo Steve [Hemmingway].

Kathy Vittitoe – BLes.com