WASHINGTON (AP) — Los republicanos en el Congreso aprobaron el miércoles una radical reforma al sistema de impuestos, dando al presidente Donald Trump su primera gran victoria legislativa. Los legisladores la dejaron lista para que Trump la promulgue, dando luz verde a un esquema que beneficiará generosamente a los ricos y a las grandes corporaciones y dando otras ventajas a las familias de ingresos medios y bajos.

En una repetición de la votación en la Cámara de Representantes, necesaria debido a una pequeña falla de procedimiento, se aprobó la iniciativa que afectará la contribución fiscal de todos los estadounidenses, pero que mayormente implica grandes recortes para las grandes empresas y las personas de mayores ingresos.

El resultado fue de 224 a favor y 201 en contra, en una votación que ocurrió pocas horas después de que el Senado diera su visto bueno según las ajustadas líneas partidistas.

Se trata de la reforma más integral del sistema de impuestos del país desde 1986.

En Twitter y en declaraciones en la Casa Blanca, Trump alabó el resultado, felicitándose a sí mismo y a sus aliados, entre ellos al líder de los republicanos en el Senado Mitch McConnell.

“¡Nuestro equipo seguirá logrando muchas más VICTORIAS!”, tuiteó el presidente.

Los republicanos han tratado de presentar la reforma como un impulso a la clase media, argumento que esperan enfatizar en sus intentos por mantener sus mayorías legislativas en las elecciones del año entrante, pero un comentario del presidente podría entorpecer sus planes.

Al elogiar la medida, Trump enfatizó el hecho de que el renglón de impuestos para las corporaciones bajará de 35% a 21% y dijo: “Esa fue probablemente la parte más importante de nuestro plan”.

El Senado aprobó el proyecto poco después de la medianoche, con una votación según líneas partidistas: 51 a favor a 48 en contra. Numerosos manifestantes gritaron y corearon lemas durante la audiencia y el vicepresidente Mike Pence tuvo que pedir orden varias veces. Cuando se concretó la aprobación, los republicanos estallaron en aplausos.

McConnell insistió en que el electorado apoyará la iniciativa al final.

“Si no podemos convencer a la gente de las bondades de esta propuesta, mejor nos buscamos otro tipo de trabajo”, expresó McConnell.

La Cámara de Representantes había dado su aprobación antes, pero debido a un tecnicismo legal, tuvo que repetir la votación el miércoles por la mañana.

“La gente está siendo bombardeada por los demócratas y por la prensa con mensajes de que esto es un gran aumento de impuestos, pero eso simplemente no es verdad”, dijo el presidente de la Cámara de Representantes, Paul Ryan, en el programa “Good Morning America” de ABC.

Los demócratas y varios expertos independientes sostienen que la reforma beneficia principalmente a los ricos y a las grandes corporaciones y que le da ninguno o pocos beneficios a los más humildes. Además consideran que es falso el argumento de que las compañías usarán el dinero extra para contratar a más trabajadores o aumentar los sueldos.

“Nosotros creemos que ustedes están estropeando a este país”, dijo el líder de los demócratas en el Senado, Chuck Schumer.

La compleja legislación es una combinación de dos versiones: una aprobada por la Cámara de Representantes y una aprobada por el Senado. De manera permanente reduce la tasa impositiva para las corporaciones de 35% a 21% y reduce los gravámenes para los más acaudalados. Recorta los impuestos para los demás también, pero mucho menos y solo de manera temporal. La deducción estándar aplicada a dos tercios de las familias del país se duplica a 24.000 dólares para parejas casadas, pero ello caduca en ocho años.

La deducción de 1.000 dólares por hijo se duplica a 2.000 dólares, con un recorte de hasta 1.400 dólares para quienes deben pocos o ningún impuesto. Los padres tendrán que suministrar el número de Seguro Social del hijo para recibir esa reducción, una medida diseñada para evitar que la medida sea aprovechada por quienes residen en el país ilegalmente.

La reforma es el primer logro legislativo de los republicanos en el Congreso tras un año entero en que controlan ambas cámaras, además de la Casa Blanca. Se calcula que empeorará la deuda nacional, que ya asciende a 20 billones de dólares.

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