Redacción BLes– Celebrada durante más de un siglo, una icónica estatua del general confederado Robert E. Lee se considera ahora repentinamente un símbolo de la supremacía blanca y la opresión de los negros, incluso a los ojos de los jueces que votaron a favor de su retirada de un lugar destacado de Virginia, alegando un “cambio de valores”.

El Tribunal Supremo de Virginia dictaminó el jueves 2 de septiembre que el estado puede retirar la enorme estatua en la capital, Richmond, alegando que “los valores cambian y la política pública también” en una democracia, informó The Associated Press.

Los jueces decidieron en una votación de 7-0, citando el testimonio de historiadores que dijeron que la estatua fue erigida en 1890 para honrar la defensa de la ciudadanía blanca del sur de una vida anterior a la Guerra Civil que dependía de la esclavitud y el sometimiento de los negros.

Ahora, más de un siglo después, la estatua sigue mostrando unos principios “que muchos consideran incompatibles con los valores que la Commonwealth desea expresar en la actualidad”, dijeron.

Aunque Virginia prometió mantener para siempre la estatua en las escrituras de 1887 y 1890 en las que se transfería su propiedad al estado, el tribunal dictaminó que esa obligación ya no se aplica, según AP.

“Esos pactos restrictivos son inaplicables por ser contrarios al orden público y por no ser razonables, ya que su efecto es obligar… a la Commonwealth a expresar, a perpetuidad, un mensaje con el que ahora no está de acuerdo”, escribieron los jueces.

El gobernador de Virginia, Ralph Northam, ordenó la retirada de la escultura ecuestre de bronce del general Lee en junio de 2020, diez días después de la muerte del negro George Floyd.

La muerte de Floyd desencadenó una ola de protestas a nivel nacional por el racismo, en la que la estatua del general Lee también se convirtió en el epicentro de un movimiento de protesta.

Sin embargo, dos demandas distintas trataban de bloquear la orden, una presentada por un grupo de cinco residentes que poseen una propiedad cerca de la estatua y otra presentada por William Gregory, descendiente de los firmantes de la escritura de 1890. Los propietarios argumentaron que Northam está obligado por una resolución conjunta de 1889 de la Asamblea General de Virginia que aceptó la estatua y acordó mantener el monumento al general Lee, mientras que Gregory argumentó que el estado acordó “custodiar fielmente” y “proteger afectuosamente” la estatua.

Aunque los abogados de los demandantes dijeron a los jueces en una audiencia celebrada el 8 de junio que Northam se excedió en su autoridad según la Constitución de Virginia, la oficina del fiscal general Mark Herring replicó que un pequeño grupo de ciudadanos privados no podía obligar al estado a mantener un monumento que ya no refleja sus valores. Y el alto tribunal se puso de parte del gobernador.

“La democracia es inherentemente dinámica. Los valores cambian y las políticas públicas también. El Gobierno de la Commonwealth tiene derecho a seleccionar los puntos de vista que apoya y los valores que quiere expresar”, escribió el juez S. Bernard Goodwyn.

Tras la sentencia, se espera que la estatua de 21 pies (6 metros) sea cortada en pedazos para ser transportada a un lugar de almacenamiento no revelado.

La oficina de Northam dijo que el estado había comenzado a trabajar en los preparativos logísticos y de seguridad para el traslado.

Dan Knight – BLes.com

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