Mississippi implementó su segunda ronda de reformas de la justicia penal este año después de pregonar los éxitos de un paquete anterior en 2014.

La primera entrega se centró en las sentencias, el tratamiento de la adicción y la salud mental, y las habilidades laborales para cuando los reclusos salen de la cárcel.

Los funcionarios del estado señalan como señales de éxito la reducción de la delincuencia, la disminución del número de reclusos y los ahorros para los contribuyentes.

La nueva ley, que el gobernador de Mississippi Phil Bryant firmó en mayo, se centra en el reingreso a la sociedad y la reducción de la reincidencia. El presidente Donald Trump, que visitó el estado el mes pasado, elogió las reformas.

La población carcelaria de Mississippi se redujo de 23.000 a 19.400 personas después de que la Legislatura aprobara el proyecto de ley 585 de la Cámara de Representantes en 2014.

El estado ha ahorrado 40 millones de dólares, dicen los funcionarios, y está en camino de ahorrar 264 millones de dólares en los próximos 10 años.

En 2012, Mississippi tenía la segunda tasa de encarcelamiento más alta de los Estados Unidos, sólo por detrás de Luisiana. La tasa había aumentado en un 300 por ciento entre 1983 y 2013.

De los liberados después de cumplir sus sentencias, 1 de cada 3 delincuentes no violentos regresó a la cárcel. Como resultado, en 2013 el estado reunió un Grupo de Trabajo de Correccionales y Justicia Criminal que produjo un marco para el proyecto de ley 585 de la Cámara de Representantes.

“La reforma de la justicia penal es el tema número uno de nuestro tiempo“, dijo el representante estatal Joel Bomgar, republicano que representa al área de Madison, a The Daily Signal.

Bomgar fue uno de los patrocinadores del proyecto de ley 387 de la Cámara de Representantes, la Ley de Reformas de Reingreso y Asequibilidad. La legislación bipartidista, que entró en vigor en julio, sigue a las amplias reformas de las sentencias del estado en 2014.

Un beneficio económico

Bajo la nueva reforma, los jueces deben determinar la capacidad de una persona para pagar una multa antes de enviarla a la cárcel. Y si el ingreso de la persona es igual o inferior al 125 por ciento de la línea de pobreza federal, un tribunal debe concederle tiempo para pagar o permitir el servicio comunitario en lugar de una multa.

La idea es que nadie puede ganar suficiente dinero para pagar una multa si está encerrado, dijo Bomgar.

La nueva ley prohíbe la “prisión de deudores”, o encarcelamiento por incapacidad para pagar los honorarios legales y judiciales. Bomgar dijo que la atención se centra en asegurar que los reclusos que regresan a la sociedad sean aptos para el empleo.

“Es un beneficio económico y mientras más gente trabaje, menos gente estará en prisión”, dijo. “Si alguien no es apto para trabajar, es más difícil llevar un estilo de vida que no lo lleve a la cárcel.”

La nueva ley también reduce la probabilidad de que los presos en libertad condicional regresen a la cárcel por violaciones menores o técnicas al prohibirle a un juez que “acumulara” las infracciones técnicas para enviar a alguien detrás de las rejas. Una violación técnica podría ser no presentarse a una audiencia de libertad condicional, o llegar tarde, a diferencia de una violación real como la comisión de un delito.

Trump celebró una mesa redonda sobre la reforma de la justicia penal el 26 de noviembre en Tupelo, Mississippi, ya que está promoviendo la legislación nacional ante el Congreso.

El presidente espera que el actual Congreso apruebe el proyecto de ley bipartidista durante la sesión antes de las vacaciones de Navidad, después de lo cual se reunirá el nuevo Congreso -con una mayoría demócrata en la Cámara-.

Copatrocinada por los legisladores Doug Collins, y Hakeem Jeffries, la legislación se llama FIRST STEP Act, (Ley Primer Paso)

El proyecto de ley permitiría a los reclusos condenados por delitos no violentos, si completan ciertos programas de educación y capacitación, ganar créditos para gastar más de sus sentencias en supervisión fuera de la prisión, en un centro de reinserción social o en confinamiento en el hogar. La esperanza es que consigan un trabajo y que puedan volver a la sociedad con mayor facilidad.

Inteligencia en el crimen

Trump elogió a aquellos en Mississippi “que han trabajado tan duro en la legislación, y esta legislación en particular”.

El presidente estableció la meta: “Promulgar reformas razonables en las sentencias para asegurar la justicia y mantener a los criminales peligrosos fuera de la calle -tan importante- y revitalizar nuestro sistema de justicia penal para que sea duro contra el crimen, pero también inteligente contra el crimen”.

Pelicia E. Hall, comisionada del Departamento Correccional de Mississippi, dijo en la mesa redonda que el estado está enfocado en el reingreso, incluyendo entrenamiento vocacional para los reclusos que están siendo liberados, como aprender a conseguir un trabajo en la industria manufacturera u obtener una licencia de conducir comercial.

Además de Trump, Bryant y Hall, entre los asistentes a la mesa redonda se encontraban el vicepresidente Mike Pence, el yerno del presidente y asesor de la Casa Blanca, Jared Kushner, y Señorita Mississippi Asya Branch, que llevaba toga y corona. Branch ha hecho de la reforma de la justicia penal una de sus causas.

“Sabemos que entre el 90 y el 95 por ciento de las personas en nuestro sistema están regresando a nuestras comunidades”, dijo Hall, el comisionado de correccionales. “Así que queremos asegurarnos de que regresen mejor de lo que estaban cuando estaban en nuestro sistema. Así que nos aseguramos de que reciban la formación profesional que necesitan”.

Después de haber visto la aprobación de dos proyectos de ley importantes, Bomgar dijo que anticipa una legislación adicional en Mississippi.

“La reforma de la justicia penal es un asunto en curso”, dijo el legislador estatal. “Todavía tenemos un largo camino por recorrer. No creo que haya ningún estado que haya pasado las etapas básicas”.

Los estados fijan el tono

La Unión Americana de Libertades Civiles de Mississippi ha señalado que el estado todavía ocupa el tercer lugar en el total de encarcelamientos. La ACLU también afirmó que los hombres negros constituyen casi dos tercios de los encarcelados, pero sólo un tercio de la población del estado.

“Hubo una disminución significativa en el encarcelamiento en Mississippi, pero también una disminución significativa a nivel nacional debido a las políticas de reforma de la justicia penal“, dijo Bomgar. “Así que Mississippi sigue en la cima”.

Varios estados están abordando el asunto de manera diferente, dijo John-Michael Seibler, miembro del Centro Edwin Meese III de Estudios Legales y Judiciales de la Fundación Heritage.

“Hay todo tipo de cuentas a nivel estatal. Algunos estados harán proyectos de ley ómnibus para reunir todo en un solo paquete”, dijo Seibler a The Daily Signal. “Otros estados hacen una o dos iniciativas a la vez. Otros estados hacen algunas cosas un año y luego unos años después dan otro mordisco a la manzana, como Mississippi”.

Los Estados han establecido el tono para la discusión nacional, dijo.

“Podríamos mirar a algunos estados para llamarlos ejemplos nacionales. Hubo reformas exitosas en Texas y Georgia y otros estados“, dijo Seibler. “Mississippi ha hecho cosas en el lado de la sentencia que son el tipo de cosas que el Congreso podría hacer.”

Las últimas rondas de reformas en Mississippi, bajo la ley HB 387, también facilitan que los ex-presidiarios conserven sus empleos si pueden conseguirlos, dijo John Koufos, director nacional de iniciativas de reingreso de Right on Crime, un grupo conservador de defensa de la reforma penitenciaria.

“Si usted tiene la suerte de conseguir un trabajo, pero tiene que dejar el trabajo para reunirse con un oficial de libertad condicional, será más difícil mantener el trabajo. Este proyecto de ley permite que por Skype se verifique la libertad condicional”, dijo Koufos a The Daily Signal.

Un gobernador que lo consigue

En virtud de las nuevas reformas, en lugar de encarcelamiento por falta de pago de una multa judicial, se celebra una audiencia para determinar la capacidad de pago del antiguo recluso. Si la persona no puede pagar la totalidad de la multa, se elabora un sistema de pago gradual.

“¿Quién está protegido? Las personas en libertad condicional a las que se les ordena pagar restitución a la familia de las víctimas tendrán más probabilidades de hacerlo”, dijo Koufos. “Además, más gente pagará la manutención de los hijos. Mississippi gastaría más en encarcelar a la persona que debe $300 o $400 antes de obtener su primera comida. Esa matemática no tiene sentido, y no va a asustar a nadie para que pague porque no se puede obtener sangre de una piedra”.

Koufos dijo que la experiencia de Bryant en la aplicación de la ley le ha dado fuerza al gobernador republicano en este asunto.

“El gobernador Bryant lo heredó de su época en la aplicación de la ley”, dijo Koufos. “Mississippi es un gran modelo y el gobernador Bryant es un gran líder en tomar el toro por los cuernos para restaurar la seguridad pública.”

Bryant es un ex ayudante del sheriff que trabajó encubierto en narcóticos. Más tarde, como auditor del estado, ayudó a poner tras las rejas a criminales de cuello blanco y funcionarios corruptos del estado.

Durante una mesa redonda anterior sobre la reforma de la justicia penal el pasado mes de agosto en el Trump National Golf Club en Bedminster, Nueva Jersey, Bryant habló sobre los éxitos en su estado tras la aprobación de la ley de 2014.

“Usamos todas las cosas con las que Georgia ha tenido éxito, y Texas. Llamé a estos dos gobernadores y les dije: `Dime cómo lo hiciste'”, dijo Bryant en el evento de Nueva Jersey.

Bryant dijo que Mississippi se centra en gran medida en la capacitación de la fuerza laboral, los servicios de adicción, el tratamiento de la salud mental y la toma de medidas enérgicas.

Por: Fred Lucas (The Daily Signal)

Ir a la Portada BLes.com