Redacción BLes – Los altos mandos militares fueron informados de un atentado terrorista afgano horas antes de que un terrorista suicida detonara un explosivo frente al aeropuerto internacional Hamid Karzai el 25 de agosto.

Los comandantes con base en Kabul llamaron por teléfono al Pentágono a las 4:30 p.m., hora local, para advertir que el riesgo de atentado es “mayor” en la Puerta de la Abadía, donde los civiles estadounidenses esperaban para entrar al aeropuerto. Señalaron su intención de salvaguardar el aeropuerto.

El contralmirante Peter Vasely, que dirigía las fuerzas estadounidenses en Afganistán, y el general de división Christopher Donahue -general al mando de la 82ª División Aerotransportada- llamaron por teléfono al Pentágono desde el aeropuerto de Kabul.

Ambos explicaron los diferentes riesgos que corrían las tres entradas del aeropuerto, donde las tropas estadounidenses estaban transportando a los evacuados estadounidenses y afganos. Las puertas Sur, Oeste y Abadía eran objetivos potenciales, según las transcripciones telefónicas.

El Secretario de Defensa, Lloyd Austin, reveló que se esperaba que las amenazas se intensificaran en las próximas 24 a 48 horas. Anunció un inminente “evento de víctimas masivas” y dio instrucciones a su equipo para que se mantuviera “centrado como un lazer” en la evacuación de los ciudadanos estadounidenses de Kabul.

“No creo que la gente entienda la increíble cantidad de riesgo que hay sobre el terreno”, dijo Austin según Politico.

El jefe del Estado Mayor Conjunto, el general Mark Milley, advirtió de la existencia de información “significativa” sobre la filial de Estado Islámico en Afganistán que prepara un “ataque complejo”.

Un pequeño equipo formado por Austin, el jefe del Mando Central, el general Frank McKenzie, y el alto funcionario de política del Pentágono, Colin Kahl, se reunió a las 9 de la mañana para seguir discutiendo la amenaza inminente. Austin subrayó que estaba preocupado por el inminente ataque.

“Probablemente deberíamos escuchar cuando tienes a un antiguo comandante [del Mando Conjunto de Operaciones Especiales] y de los SEAL sobre el terreno diciendo que es de alto riesgo”, dijo Austin según la publicación.

La Casa Blanca se tomó en serio las advertencias y aprobó varias medidas preventivas que los comandantes propusieron. Washington no “microgestionó” para evitar el ataque, según un funcionario de Defensa.

A medida que aumentaba la amenaza, McKenzie anticipó que era menos probable que los militantes apoyaran la operación militar estadounidense mientras estuvieran en Kabul.

El equipo de Austin en el Pentágono, en el cuartel general del Mando Central y en Kabul se reunió de nuevo para planificar la sesión informativa vespertina del secretario. Vasely esperaba cerrar la Puerta de la Abadía el 26 de agosto. Reveló que las puertas norte y este estaban completamente bloqueadas en ese momento. Las puertas sur y oeste permanecían abiertas.

Sin embargo, las fuerzas estadounidenses optaron por dejar la puerta abierta durante más tiempo del previsto para permitir que las fuerzas británicas, que habían acelerado su calendario de evacuación, siguieran retirando personal del vecino Hotel Baron.

Los militares estadounidenses aún estaban controlando a las personas que llegaban a Abbey Gate cuando un terrorista suicida detonó su chaleco explosivo, matando a unas 200 personas, entre ellas 13 soldados estadounidenses.

Los evacuados británicos aún no habían llegado cuando se produjo el incidente, según un oficial de defensa. Dos civiles británicos también murieron en la explosión.

Amy Laurence – BLes.com