El Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de Estados Unidos, informó que está revisando los contratos con proveedores de tejidos fetales, después de abandonar un contrato que tenía con un proveedor con sede en California a principios de esta semana debido a problemas de abastecimiento.

El 24 de septiembre, HHS anunció que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) canceló un contrato con Advanced Bioscience Resources, Inc., ubicado en Alameda, California, porque “no estaba suficientemente seguro que el contrato incluyera las protecciones apropiadas aplicables a la investigación del tejido fetal o de cumplir con todos los demás requisitos de adquisición”.

El contrato de casi USD 16.000, otorgado en julio, se utilizó para “desarrollar protocolos de prueba”, inyectando el tejido fetal en ratones de laboratorio, según HHS. La agencia también dijo que revisará todas las demás adquisiciones de tejido fetal para garantizar que cumplan con la ley, y buscaría alternativas para la investigación que recibe fondos del HHS.

“Además, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) inició una revisión exhaustiva de todas las investigaciones que involucran un tejido fetal, para garantizar la coherencia con los estatutos y reglamentos que rigen dicha investigación, y para garantizar la adecuación de los procedimientos y la supervisión de esta investigación a la luz de una reglamentación seria, moral y consideraciones éticas involucradas”, dijo el departamento en un comunicado.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) todavía tienen contratos este año por un valor aproximado de USD 103 millones para investigación que involucra tejido fetal, según su propia base de datos. Sin embargo, no está claro cuánto de eso es para la compra real de tejido de fetos.

A principios de este mes, 85 miembros de la Cámara escribieron al comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, para abordar el contrato de la agencia con Advanced Bioscience Resources y lo instaron a cancelarlo. Se alega que la compañía estaba vendiendo el tejido con fines de lucro, lo que es contrario a la ley federal, dice la carta. También dijo que el asunto se remitió al Departamento de Justicia y a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Riverside, ninguno de los cuales respondió a una consulta sobre una investigación en el momento de esta publicación.

“Los niños por nacer no son productos para comprar y vender”, dice la carta. “La práctica de realizar investigaciones utilizando las partes del cuerpo de niños cuyas vidas han sido violentamente interrumpidas por el aborto es aborrecible. Le instamos a cancelar este contrato de inmediato”.

Debate sobre el aborto

Si bien el tejido fetal no se obtiene necesariamente de los fetos abortados, la mayoría lo está poniendo en el debate sobre la controvertida práctica del aborto que tiene a las personas casi igualmente divididas en campos “provida” y “proabortistas”.

Aquellos que apoyan el uso del tejido fetal para la investigación médica dicen que las alternativas son limitadas, y aún no proporcionan un sustituto completo para las células madre más maleables y adaptables que se encuentran en los fetos. Aquellos que se oponen a la práctica dicen que es innecesario y sin ética, y que vender fetos abortados crea una industria a su alrededor, en lugar de invertir dinero en el desarrollo de alternativas.

La administración Trump demostró que está de lleno en el campo provida cuando, poco después de entrar en funciones, el presidente Donald Trump reincorporó la Política Ciudad de México, que prohíbe que la ayuda estadounidense vaya a ONGs que realizan abortos o esterilización forzada.

Trump y el vicepresidente Mike Pence se convirtieron en el primer presidente y vicepresidente en presentar la Marcha por la Vida en Washington este enero, y Trump proclamó el 22 de enero como el Día Nacional de Santidad de la Vida Humana.

Poco antes, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) anunció una nueva división de Conciencia y Libertad Religiosa dentro de la Oficina de Derechos Civiles del HHS, para hacer cumplir las leyes federales que protegen el derecho a la conciencia en los servicios humanos y de salud.

“Nadie debería verse obligado a elegir entre ayudar a las personas enfermas y vivir según las convicciones morales o religiosas más profundas, y la nueva división ayudará a garantizar que las víctimas de discriminación ilegal encuentren justicia”, dijo el director de la Oficina de Derechos Civiles Roger Severino en un comunicado.

El Dr. Ralph Abraham, un médico representante republicano de Louisiana, y uno de los signatarios de la carta de Gottlieb, elogió la rescisión del contrato con Advanced Bioscience Resources, como un paso en la dirección correcta.

“HHS tenía razón al finalizar este contrato, y espero ver los resultados de su revisión, para poder saber con certeza que ninguno de nuestros dólares federales se destine a este tipo de actividad”, dijo en una declaración el 26 de septiembre.

Al menos una organización provida ha desafiado al Gobierno a ir más allá, señalando que el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) todavía tiene contratos que involucran tejido fetal para 2019, por un valor estimado de 95 millones.

“Cancelar un solo contrato y realizar una revisión es un pequeño paso adelante, pero en general es completamente inadecuado”, dijo Marjorie Dannenfelser, presidenta de Susan B. Anthony List, en un comunicado. “La secretaria [Alex] Azar de [HHS] debe poner una moratoria inmediata al financiamiento de la investigación que usa órganos y tejidos de bebés abortados comprados a la industria del aborto”.

A través de La Gran Época.

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