Redacción BLes– Los gobiernos locales, los servicios públicos y las empresas se esfuerzan por evitar los brotes cuando los megaincendios arden al unísono y las duras sequías resecan los estados del Oeste.

Para evitar la propagación de los incendios, algunos propietarios de tierras están utilizando una técnica poco habitual. Ahora se están utilizando cabras para evitar los incendios comiendo la maleza que alimenta los incendios.

Un estudio publicado en noviembre de 2019 indicó que las hierbas exóticas son una de las causas del aumento del peligro de los incendios forestales, haciéndolos entre dos y tres veces más probables, informó NPR. Los pastos inflamables superan a las plantas autóctonas que son más resistentes al fuego de forma natural, lo que quizá añade combustible a los incendios.

Las cabras son excelentes animales para la prevención de incendios por dos razones: pueden trepar por laderas empinadas y comer hierbas no autóctonas extremadamente inflamables, ignorando las plantas autóctonas.

La Sra. Malmberg, de 64 años, es una pastora de cabras que fue pionera en el uso de estos animales para devolver a las tierras devastadas por el fuego unos pastos más verdes, debido a la costumbre de las cabras de comer hierbas sabrosas y arbustos secos, que son los más propensos a incendiarse. Por lo tanto, esta técnica puede reducir la propagación de los incendios, como informó el New York Times.

Malmberg desarrolló la estrategia de prevención de incendios mientras estudiaba, y es una de las pocas personas que utiliza métodos de pastoreo para mitigar los incendios. Propietarios de tierras privadas y gobiernos locales la contratan para eliminar la maleza y recuperar el suelo, y es un negocio que corre de boca en boca.

No sólo eliminan la maleza que, de otro modo, podría utilizarse como combustible para los incendios forestales, sino que también aumentan el potencial de retención de agua en el suelo. Esto se debe a que, tras la digestión de las plantas, sus residuos se devuelven como materia orgánica.

“Al aumentar la materia orgánica del suelo en un 1%, ese suelo puede retener 16.500 galones adicionales de agua por acre”, dijo la Sra. Malmberg. “Si los helicópteros vienen y vierten agua en los incendios, no se hace nada por el suelo”.

Las cabras pueden llegar a comer matorrales hasta nueve pies de altura si se ponen de pie sobre sus patas traseras.

Las cabras se levantan sobre sus patas traseras el 10 de junio de 2021 (California DWR/Screenshot via TheBL/Youtube)

La Sra. Malmberg, de 64 años, que se graduó en la Universidad Estatal de Colorado con un máster en ciencias de la maleza, pasa la mayor parte de su tiempo trabajando en el Oeste. El año pasado, la Oficina de Gestión de Tierras contrató a la Sra. Malmberg y sus cabras para mitigar los incendios en Carbondale, Colorado.

De hecho, el pastoreo, que consiste en que las cabras limpien la maleza de los terrenos devastados por el fuego, es una práctica antigua que se remonta a los primeros seres humanos. Pero, tras los recientes y devastadores incendios de California, recuperar esta técnica resulta especialmente eficaz.

“Si se puede cortar un cortafuegos que detenga un incendio, es algo muy importante. Para nosotros es muy emotivo cuando ocurre algo así”, dijo el propietario de Living Systems Management, Mike Canaday, informa Fox News.

El jefe de bomberos de Anaheim, Allen Hogue, afirma que, debido a lo empinado de las pendientes en algunas partes de la ciudad, las cabras son bastante útiles para la gestión del paisaje.

“Sería casi imposible para un humano sentarse allí o subir y bajar con una desbrozadora o un Weed Eater, así que por eso utilizamos las cabras”, dice Hogue.

“Pensamos que las cabras podrían alcanzar nuestros objetivos gracias a su capacidad para trabajar en pendientes pronunciadas”, explica Kristy Wallner, especialista en gestión de tierras de la oficina de campo del Valle del Colorado. “Va a ser una herramienta útil para que podamos utilizarla en el futuro”.

En toda California, Canaday tiene casi 10.000 cabras trabajando para empresas y propietarios. Lleva más de 20 años trabajando en este proyecto y, a pesar de tener más de 70 años, dice que no tiene planes de retirarse pronto.

Según los científicos, los incendios forestales se han vuelto más calientes, más intensos y más devastadores en los últimos años.

El coste de la extinción de incendios se ha duplicado con creces desde 1994, alcanzando más de 400 millones de dólares en 2018; la señora Malmberg señala que ese coste no incluye el impacto en quienes pierden sus tierras y hogares.

“¿Cómo valoramos el nido que nos sostiene?” preguntó la Sra. Malmberg. “Estamos a punto de perder el tiempo para cambiar la forma de hacer las cosas”.

Dawn Barlowe – BLes.com

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