Se trata de una peligrosa anomalía térmica que por el momento se encuentra a unos 200 kilómetros de profundidad bajo suelo estadounidense.

Una vasta masa de roca caliente está creciendo debajo de Vermont y se extiende a otras regiones subterráneas debajo de Nueva Inglaterra, muestra una investigación reciente.

Los científicos utilizaron una red de miles de dispositivos de medición sísmica en el estudio geológico más grande de su tipo, detectando la enorme corriente ascendente en Vermont, New Hampshire y Massachusetts, y posiblemente en otros lugares.

“El afloramiento que detectamos es como un globo de aire caliente, e inferimos que algo está surgiendo en la parte más profunda de nuestro planeta bajo Nueva Inglaterra”, dice el geofísico Vadim Levin de la Universidad de Rutgers en New Brunswick.

Roca caliente desparramándose que sube hacia la superficie (Vadim Levin/Rutgers University-New Brunswick)

En cuanto a si la masa podría algún día estallar, esa es la forma en que funcionan estas cosas, dice el equipo, aunque no tiene sentido entrar en pánico, ya que tal eventualidad aún está muy lejos de ocurrir.

“Es probable que demore millones de años para que el afloramiento llegue a su destino”, explica Levin.

El equipo se concentró en Nueva Inglaterra, después de haber identificado una anomalía térmica que era cientos de grados Celsius más caliente que su entorno en el manto superior a unos 200 kilómetros (124.2 millas) por debajo de la superficie, y medir aproximadamente 400 kilómetros (248.5 millas) de diámetro.

“Es una región muy grande y relativamente estable”, dice Levin , “pero encontramos un patrón irregular con cambios bastante abruptos”.

Los investigadores reconocen que la masa puede viajar más allá de estos estados, aunque no pueden determinar a partir de los datos que utilizaron en este estudio. Dicho esto, a pesar de lo enorme que es esta burbuja, en comparación con otras masas volcánicas que se agitan bajo los Estados Unidos continentales, no es un gigante.

“No es parecido a Yellowstone (Parque Nacional), pero es un pariente lejano en el sentido de que algo relativamente pequeño -de no más de doscientas millas de ancho- está sucediendo”, explica Levin.

A pesar de lo dinámico que parece ser, esta creciente masa de rocas calientes aún tiene un largo viaje por delante si quiere llegar algún día a la superficie y convertirse en un volcán apropiado, consigna Sciense Alert.