Redacción BLes– Page Day es un guía profesional que gana una fortuna acogiendo a cazadores en aventuras guiadas con ciervos y animales exóticos en los 20.000 acres de tierra de su familia en el centro-sur de Texas, a pocos kilómetros de la frontera entre Estados Unidos y México.

Sin embargo, recientemente Day ha empezado a perder parte de su negocio debido al miedo de los cazadores a acercarse a la frontera.

“He tenido algunos grupos que han cancelado, por lo que no han querido venir. No querían enfrentarse a ello”, dijo Day al Washington Examiner durante una visita a su propiedad. “Es algo así como si fueras al 9th Ward de Nueva Orleans y dijeras: ‘Vale, ahora mismo es seguro, pero ¿cuándo podría pasar algo?”, dijo Day. “Eso es lo que intentaba explicar”.

Los cazadores acuden desde todo el estado y el país a Acorn Outfitters, pagando hasta 3.500 dólares por cazar en una de las dos granjas de su familia. Page se encarga de que los ganaderos se alojen en casas de huéspedes cercanas.

Mientras que los ciervos de cola blanca y otros animales de caza se pasean libremente por la zona, él mantiene a los animales exóticos en un campo rodeado por una valla de 2 metros de altura hasta que están listos para ser liberados para su caza.

“El mayor problema que tenemos ahora es que [los inmigrantes ilegales] cortan la valla, [y] dejan salir a esos animales. Estamos hablando de animales de alta gama que valen desde 2.500 dólares para disparar a uno, hasta 8.000 o 10.000 dólares”, dijo Day durante un recorrido por su propiedad personal de aproximadamente 10.000 acres. “Cortaron una valla alta, dejaron la puerta abierta y dejaron pasar a unos gamos que estaba preparando para criar. Así que perdí cinco mil dólares allí mismo una noche”.

Afirmó que unos intrusos pusieron una lona negra y una manta de Superman en la parte trasera de su camioneta, que descubrió en el rancho por la mañana mientras salía con unos cazadores.

“Esto empezó el pasado mes de enero”, dijo Day. “Estamos cazando todo el día aquí arriba en estos cañones y cosas en el arroyo y literalmente nos encontramos con grupos mientras estamos cazando”.

En el pasado, el Servicio de Aduanas y Protección de Fronteras puede haber visitado su propiedad cada dos o tres semanas para capturar inmigrantes ilegales. Tiene constancia de que entre 1.500 y 2.000 personas han entrado en su finca desde la frontera desde el comienzo de este verano.

A este armador profesional no le preocupa la afluencia de inmigrantes haitianos que se entregan a los agentes fronterizos en el puente internacional, pero sí los grupos, en su mayoría hombres, que pasan por su propiedad y el impacto en el negocio y el sustento de su familia.

Day ha pasado la mayor parte de su vida en esta zona y puso en marcha su negocio de equipamiento en 2001, cuando le resultó imposible criar ganado. Aunque a finales de la década de 1990 y principios de la de 2000 se detuvo a un número similar de inmigrantes ilegales en la frontera, afirmó que la mayoría venían a trabajar y no cortaban vallas ni acosaban a los lugareños.

Enumeró los recientes robos en cada una de las residencias de sus vecinos, que salpican el horizonte a través de las onduladas colinas. Nadie estaba exento, excepto él.

“Mis vecinos, esta casa de aquí, en la colina que está detrás de nosotros, sufrieron un robo a principios de este año. Saquearon literalmente toda la casa, orinaron y cagaron por todo el suelo”, dijo Day. “En el rancho donde robaron el Polaris Ranger, estaban jugando con una pistola y se disparó, rebotó en la mesa de billar y le dio al tipo en la barriga”.

Cuando Day y su mujer salen a revisar las vallas de la propiedad dos veces al día, ambos van armados. Debido a la creciente frecuencia de los cortes de los contrabandistas y a las pérdidas económicas que se producen cuando los animales se escapan, muchos ganaderos han empezado a contratar a alguien para que vaya dos veces al día y compruebe si las vallas están cortadas por los contrabandistas. Calcula que vigilar las vallas dos veces al día cuesta unos 2.000 dólares a la semana a los demás ganaderos.

La familia confía en sus caninos para mantener a raya a los intrusos y alertar a sus dueños si alguien entra en la propiedad. Sin embargo, la casa siempre está cerrada con llave.

“Definitivamente, ya no nos sentimos tan seguros como antes, cuando estábamos relajados y conducíamos y no nos preocupábamos”, dice Day. “Mi hija se pone nerviosa. No puede ir a trabajar con sus cabras de exposición como quiere porque necesita que yo o mamá bajemos allí porque no se siente cómoda yendo sola al establo. Ha estado conmigo en el ranger cuando las hemos visto; ha estado allí cuando las he apresado y las he sentado en el suelo”.

Las mañanas en las que Day no sale a cazar, va al granero con su hija para comprobar sus cabras de exposición, asegurándose de que ningún intruso haya robado o descuartizado una para alimentarse. Quiere comprar más cámaras de caza para controlar la actividad humana en su propiedad, pero dice que se han agotado en todas partes.

La Patrulla Fronteriza colocó torres de vídeo de alta tecnología en su propiedad, pero no ha podido vigilarlas continuamente ni enviar agentes para que respondan cuando se observan personas. “Oye, Page, estamos demasiado ocupados; no podemos enviar a nadie”, dice Day que le dicen cuando llama a la Patrulla Fronteriza para informar de personas que ha visto mientras estaba fuera.

“Probablemente hay un millón de dólares en equipos aquí que son inútiles porque no pueden utilizarlos”, dijo Day antes de recomendar el envío de la Guardia Nacional de Texas para vigilar las cámaras.

Oficiales del Departamento de Seguridad Pública de Texas de todo el estado han sido destinados a la zona de Del Río, lo que Day ha descrito como una “bendición”. Sin embargo, Day afirma que los agentes de la Patrulla Fronteriza asignados a esta zona están más familiarizados con su granja que las tropas visitantes, lo que dificulta la cooperación con ellos. Los agentes suelen patrullar las carreteras y caminos del condado, pero sólo los equipos de respuesta especial persiguen a los intrusos en el bosque. Con profundos matorrales de mezquite y una vegetación oscura, las tierras de Day parecen un safari.

“Los rancheros no tenían ayuda hasta que el DPS nos ayudó. Éramos como el Salvaje Oeste. Estábamos solos. Era como si fueras tu propio gobierno aquí y la seguridad y todo lo demás porque [la Patrulla Fronteriza] no podía ayudarte”, dijo Day.

Incluso cuando los agentes de la Patrulla Fronteriza pueden visitar su granja dos o tres veces por semana, afirma que eso perjudica su negocio. Cuando se encuentra con inmigrantes ilegales mientras dirige una cacería, les insta a que se vayan a casa, y si llama por teléfono a la Patrulla Fronteriza, les dice que no se acerquen a su región específica para no “estropear la cacería”, especialmente si es el último día del viaje.

El Texas Farm Bureau, según Page, ha instado al gobierno federal a que reembolse a los propietarios de tierras los gastos relacionados con los daños causados por los intrusos. No espera ningún dinero del programa ni de la Agencia Federal de Gestión de Emergencias, y dice que los propietarios han discutido la posibilidad de demandar al presidente Joe Biden por los daños a la propiedad. La reinstalación de una valla de 2,5 metros de altura que haya sido pirateada cuesta unos 26.000 dólares por kilómetro.

“Creo que nos esperan cuatro años de esto”, dijo Day, quien está dividido sobre la idea de un muro fronterizo debido a cómo afectaría negativamente el acceso de los propietarios de tierras al Río Grande. Él preferiría ver un retorno a las políticas fronterizas y de inmigración de la era de Trump, que considera un disuasivo eficaz para los posibles inmigrantes ilegales.

“Estamos cansados de que nos den una paliza y de todo lo que está pasando. Y ahora, casi sólo decimos: ‘No va a pasar nada. Vamos a tener que aceptarlo'”, dijo Day.

Oliver Cook – BLes.com

Suscríbete para recibir nuestras últimas noticias

Al enviar este formulario, acepto los términos.