Redacción BLes– A partir del martes y hasta el jueves 9 de diciembre, más de 50 terremotos sacudieron el fondo marino de la costa de Oregón. Sin embargo, los científicos creen que este enjambre de sacudidas representa poco peligro para las personas o las propiedades en tierra.

El Servicio Geológico de EE. UU. estima que hasta la medianoche del miércoles (8 de diciembre) se habían producido 55 terremotos, siendo el más alto de 5,8 grados en la escala de Richter.

Los temblores se produjeron en la zona de la Falla de Blanco, un área frecuentemente sacudida por terremotos de tamaño modesto.

Debido a su proximidad a la Zona de Subducción de Cascadia, la Zona de Falla de Blanco se considera con frecuencia una fuente potencial de tensión para las fallas de Cascadia, que pueden generar terremotos masivos cerca de las costas de Oregón y Washington. Sin embargo, los expertos afirman que esto no es un riesgo.

Harold Tobin, director de la Red Sísmica del Noroeste del Pacífico de la Universidad de Washington, respondió: “Hay bastante distancia entre estos terremotos y la zona de subducción de Cascadia. Nuestra mejor comprensión actual de cómo se transfiere la tensión a través de la corteza (y el manto) sugeriría que estos eventos no cambian la tensión en la zona de subducción de forma apreciable.”

La Zona de Falla de Blanco y la Zona de Subducción de Cascadia están a 200 millas de distancia. La placa Juan de Fuca se hunde bajo la placa norteamericana en Cascadia.

Subducción es el término científico para este movimiento, que puede causar enormes y devastadores terremotos. Los tsunamis pueden ser generados por el movimiento ascendente y descendente de la corteza en las zonas de subducción.

En comparación con otras zonas de fallas, la de Blanco es más indulgente. Está situada en la intersección de las placas de Juan de Fuca y del Pacífico. Es un límite de deslizamiento o una zona de falla de transformación. En otras palabras, las placas se mueven muy poco hacia arriba y hacia abajo cuando se deslizan una al lado de la otra.

Además, la corteza de la Zona de Falla de Blanco es relativamente joven y cálida en comparación con la corteza continental, más frágil. Las ondas sísmicas viajan menos en rocas más jóvenes y amables, que se fracturan más rápidamente en los terremotos menores.

Incluso los mayores terremotos de la Zona de Falla de Blanco no llegan a tierra porque la zona de falla está lo suficientemente lejos de la costa. Por ello, los expertos no están muy preocupados por el reciente enjambre de terremotos.

Bruce Pie – BLes.com

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