Redacción BLes– A medida que la vida en Estados Unidos vuelve a ser algo parecido a lo que era, muchas empresas se enfrentan a un problema imprevisto: no pueden contratar la mano de obra que necesitan.

Como resultado, aunque haya millones de parados, todavía hay 8,1 millones de puestos de trabajo vacantes. Los restaurantes, los almacenes, la industria manufacturera y el sector de los servicios se ven afectados por este problema, que se concentra en la población con salarios bajos de Estados Unidos.

Nunca había sido sencillo conseguir un trabajo de camarero o de barman en el Lost Dog Cafe del norte de Virginia. Los carteles de “Se busca ayuda” eran raros, y la mitad de los empleados de la cadena se quedaban al menos diez años. Cuando llegó la epidemia, Lost Dog tuvo que cerrar temporalmente el comedor interior; cualquier posibilidad de conseguir un trabajo allí se hizo más difícil.

Sin embargo, cuando los clientes vacunados volvieron a comer fuera, y los empleados que antes eran fieles se fueron a nuevas posibilidades, el restaurante empezó a tener problemas para cubrir el 20% de las vacantes de su equipo de servicio en mayo.

Para resolver el problema, hizo algo que nunca había hecho antes: recurrió a personas que nunca habían trabajado. También empezó a contratar a menores de 18 años.

En una búsqueda desesperada de trabajadores, Lost Dog es una de las crecientes empresas que están relajando los límites de edad y experiencia.

CVS dijo a principios de este mes que ya no exigiría un diploma de secundaria para cubrir los puestos de entrada en sus tiendas. Este año, cuando contrate en los campus universitarios, también quiere eliminar el criterio del 3,0 de GPA.

Amazon, por su parte, ha dejado de evaluar a los solicitantes de empleo por el consumo de marihuana.

Aunque muchas empresas se quejaron de que no podían encontrar todo el personal necesario, los criterios revisados pueden haber ayudado a la contratación este verano. Tanto en junio como en julio, los empresarios añadieron un total de 940.000 puestos de trabajo, con lo que la tasa de desempleo bajó al 5,4%.

El gobierno comunicará los datos de empleo de agosto el viernes, y los expertos esperan que indiquen que se ganaron otros 750.000 puestos de trabajo en ese mes, con lo que el desempleo bajó al 5,2%.

Sin embargo, debido a la variación delta, algunos expertos temen que el crecimiento del empleo sea menor, pero son optimistas respecto a la contratación en otoño.

Cuando el mercado de trabajo empezó a endurecerse hace tres años, se inició la tendencia a flexibilizar la normativa. Se aceleró esta primavera, cuando los empresarios se vieron sorprendidos por el hecho de que los estadounidenses salieran con entusiasmo de meses de paros epidémicos, listos para comprar y cenar de nuevo.

Los trabajadores reevaluaron simultáneamente su empleo, decidiendo si las largas horas valían la pena la compensación.

La tormenta perfecta se tradujo en un número récord de vacantes de empleo, que aumentaron un 6,5% hasta los 10,1 millones en junio, desde los 9,2 millones de mayo, el nivel más alto desde que el Departamento de Trabajo empezó a recopilar las estadísticas hace dos décadas. Además, el número de personas que abandonaron voluntariamente su empleo subió a 3,9 millones en junio, frente a los 3,6 millones de mayo.

Los empresarios ofrecieron alicientes como salarios por hora más altos y bonificaciones, pero siguieron teniendo dificultades para cubrir los puestos. Sin embargo, según diversas fuentes, ahora están más dispuestos a relajar algunas normas que antes mantenían a determinados grupos fuera del mercado laboral.

ZipRecruiter examina 16 millones de anuncios de empleo en todos los sectores. Descubrieron que el número de puestos que necesitan una licenciatura ha bajado de casi el 15% en 2016 a poco más del 11% en 2020. Sin embargo, entre enero y junio de este año, ese porcentaje se desplomó a solo el 7%.

“Esperamos que el informe de empleo muestre que la economía continuó añadiendo puestos de trabajo a un ritmo rápido en agosto, desafiando los brotes de la variante COVID-19 Delta en todo el país”, dijo Julia Pollak, economista jefe de ZipRecruiter.

El número de puestos de trabajo que no requieren experiencia aumentó del 9,2% en 2016 al 14,3% en 2020 y luego subió al 18,6% en el primer semestre de este año.

Muchas de las limitaciones, según los expertos, se erigieron para mantener fuera a los empleados con salarios bajos, especialmente a las personas de color.

Por ejemplo, los requisitos de educación benefician a los trabajadores blancos en detrimento de los negros. Según la organización benéfica educativa Educational Trust, sólo el 30,8% de los negros ha obtenido un título universitario, frente al 47,1% de los blancos.

Según Delta Air Lines, el 95% de los puestos de atención al cliente ya no requieren un título universitario de cuatro años, frente al 78% del primer trimestre de 2020.

Según Ashley Black, directora de iniciativas de equidad de Delta, el movimiento se hizo para localizar a las mejores personas para el papel y la compañía, no por ninguna restricción laboral. “Los procesos de contratación tradicionales son muy subjetivos y pueden tener múltiples barreras que complican el acceso a las oportunidades económicas de cualquier talento potencial”. Black añadió que “esto afecta desproporcionadamente a las personas de color. Sin poder evaluar las habilidades de forma fácil y creíble, los prejuicios implícitos pueden condicionar los procesos de reclutamiento y contratación.”

Según Sarah White, directora de zona de Lost Dog Cafe y consultora de restaurantes, la reducción de las normas ha abierto las puertas del empleo a personas que antes no se habrían tenido en cuenta.

White explicó: “Nos quedamos encerrados en estas ideas de cómo es el trabajo”, y añadió: “Ahora, estamos recibiendo gente que antes no habríamos contratado. Y han sido algunos de los empleados más increíbles. Nos habríamos perdido”.

En septiembre, Karen Rosa, de 32 años, empezó su carrera como camarera en el Lost Dog Cafe, pero rápidamente pasó a ser camarera a pesar de no tener experiencia previa. Afirma que ahora puede ganar entre 600 y 700 dólares a la semana. Sus ingresos como camarera, afirma, eran más imprevisibles.
Afirma que “me dieron una oportunidad. … Me ayudaron mucho”.

Sin embargo, hay inconvenientes. White afirma que se ve obligada a contratar a camareros con actitudes terribles que han ahuyentado a los clientes.

“No tenemos a alguien que los atienda”, explica, “pero también los estamos perdiendo porque reciben un servicio pero es de alguien que no querría que les sirviera”.

Según Daniel Schneider, experto en políticas públicas de la Harvard Kennedy School, la dificultad para contratar a empleados excelentes como los camareros subraya “un mito” de que no se trata de un trabajo especializado.

Afirmó que “no cualquiera puede desempeñar estas funciones. … Se trata de trabajos cualificados, y deben ser compensados en consecuencia”.

Las empresas afirman que compensan la falta de experiencia mejorando la formación. Todos los días, los cocineros de Lost Dog reciben formación sobre varios platos del menú, y las recetas de los cócteles se publican en la parte trasera de la barra, donde los clientes no pueden verlas.

Además, CVS ha creado recientemente dos nuevos centros de innovación y talento de la mano de obra en Pittsburgh y Filadelfia. Colabora con organizaciones religiosas y comunitarias para contratar, formar y colocar a técnicos de farmacia y representantes de atención al cliente.

Nadie sabe si las empresas volverán a endurecer las normas una vez que se vean inundadas de solicitudes de empleo.

Según Brad Hershbein, economista senior y asesor de comunicaciones del Instituto W.E. Upjohn de Investigación sobre el Empleo, es posible que los empresarios sigan siendo indulgentes con las calificaciones académicas. Sin embargo, las medidas desesperadas, como emplear a personas con actitudes terribles, se irán eliminando.

“Es posible que los empresarios decidan que hay otras formas de seleccionar a los empleados que son más eficaces que fijarse en las palabras clave de su currículum o en si superan este requisito de educación o experiencia”, señaló Hershbein.

Bruce Pie – BLes.com