Redacción BLes– Las apasionantes historias de tres espías que se infiltraron en Al-Qaeda para la inteligencia occidental merecen ser revisadas en fechas del 20º aniversario del 11-S. ¿Por qué no se utilizó de forma más eficaz la información que podrían haber ofrecido?

La creencia popular, repetida muchas veces desde los atentados del 11-S, es que reclutar informadores y desplegar infiltrados contra Al-Qaeda es extremadamente difícil debido a su estructura celular altamente compartimentada. Pero, en realidad, las agencias de inteligencia británicas, francesas y estadounidenses tenían agentes capaces de infiltrarse en el círculo de Al-Inner Qaeda, incluidos sus campos de entrenamiento en Afganistán, en el período previo al 11-S, según informa RT News.

Omar Nasiri se crió en Bélgica tras haber nacido en Marruecos en la década de 1960. Se involucró en el contrabando de armas para el GIA, una organización islamista argelina que masacró a decenas de miles de personas durante la Guerra Civil de Argelia, a principios de la década de 1990. Tras tener problemas por robar dinero del grupo, se puso en contacto con la inteligencia francesa, que lo reclutó como espía dentro del GIA.

Nasiri continuó trabajando como traficante de armas, suministrando el armamento utilizado en el secuestro por el GIA de un vuelo de Air France en 1994, con el objetivo de estrellar el avión contra la Torre Eiffel. Cuando las fuerzas especiales francesas abordaron el avión, el complot se frustró, pero Omar siguió suministrando armas a la banda. Incluso condujo un automóvil cargado de explosivos a través de Francia y España para entregarlo a un agente del GIA en Marruecos. Gilles, su controlador francés, aprobó el plan, y cuando unas semanas después se produjo un atentado masivo con coche bomba en Argel, Gilles pareció no preocuparse.

Años después, cuando Nasiri escribió su autobiografía y concedió una amplia entrevista a la BBC, estas revelaciones salieron a la luz.

En el verano de 1995, Omar viajó a Pakistán en una nueva misión para infiltrarse en los campos de entrenamiento de Al Qaeda a lo largo de la frontera afgano-paquistaní. Pasó un año en los campos, donde aprendió a utilizar armas y a crear explosivos caseros, además de recibir adoctrinamiento religioso.

Nasiri regresó a Europa y se incorporó a la inteligencia británica, donde se encargó de infiltrarse en el movimiento islamista que se estaba desarrollando en Londres y en la red de apoyo a Al Qaeda conocida como Al Muhajiroun. Pero a Omar le resultaba tedioso porque no tramaba atentados en el Reino Unido, y pidió repetidamente a sus responsables que le devolvieran a los campamentos afganos. Envió a los servicios de inteligencia británicos los números de teléfono de sus contactos pakistaníes e incluso transfirió dinero proporcionado por el gobierno británico, pero los responsables no le permitieron volver a los campos de entrenamiento.

Sus jefes de espionaje en el MI5 y el MI6 se negaron a dejar que Nasiri volviera a Afganistán incluso después de los atentados de Al-Qaeda contra dos embajadas estadounidenses en África Oriental. Nasiri puso fin a su carrera de espía en el año 2000, después de trabajar para la inteligencia alemana, lo que fue igualmente difícil. Nasiri habría recibido un aviso previo de los atentados del 11-S si sus superiores le hubieran tomado en serio y le hubieran dejado volver a Afganistán, como veremos en la narración de Aimen Dean.

El MI6 consiguió un nuevo informante al mismo tiempo que Nasiri se cansaba de la negativa de sus supervisores a dejarle espiar a personas que preparaban actos terroristas. Aimen Dean creció en Arabia Saudí tras haber nacido en Bahréin en 1978. Tras la guerra soviético-afgana, al igual que Nasiri, se involucró en la yihad mundial. Antes de unirse a una organización benéfica islamista en Bakú, Azerbaiyán, y posteriormente al Frente Moro de Liberación Islámica en Filipinas, luchó en Bosnia como parte de los muyahidines bosnios apoyados por Occidente. Dean escribió un libro sobre su vida y ha sido entrevistado en numerosas ocasiones.

La perspectiva de Dean se modificó tras los atentados contra la embajada de Al Qaeda en 1998; hasta ese momento, se había dedicado por completo a la guerra e incluso había hecho un juramento de devoción a Osama Bin Laden. Sin embargo, ser testigo de la miseria y la devastación en Kenia y Tanzania le cambió, sobre todo después de que escapara por poco de los ataques aéreos estadounidenses contra el campo de entrenamiento de Farouq tras los atentados contra la embajada.

Dean fue detenido por las autoridades qataríes poco después de abandonar el campamento e inmediatamente se desahogó contándoles todo lo que sabía. Le recomendaron que solicitara una carrera de espía en los servicios de inteligencia occidentales y, tras pensarlo, Dean eligió a los británicos. Pasó los siguientes ocho años como agente encubierto del MI6.

Dean contó a sus nuevos responsables todo lo que sabía sobre Al-Qaeda, incluidos los dirigentes de la organización, las cuentas bancarias, las rutas de viaje y las fuentes de financiación. Le enviaron de nuevo a Afganistán en 1999 para que se infiltrara en los campos de entrenamiento y reuniera información sobre los preparativos de los próximos atentados.

Según su libro, Dean pasó los dos años siguientes ayudando a frustrar el Complot del Milenio, negociando un acuerdo con los talibanes para garantizar que los Juegos Olímpicos de Sidney no fueran asaltados, y escapando de una célula pakistaní de los ISI con la ayuda del MI6. Incluso afirma haber conocido a Abu Musab Al Zarqawi, futuro líder iraquí de Al Qaeda.

En el verano de 2001, los campamentos bullían con rumores de que algo enorme estaba a punto de suceder, por lo que Dean fue enviado a Londres con cartas en las que se ordenaba a los líderes locales de Al Qaeda que se dispersaran. Todo esto se comunicó a los agentes del MI6, pero curiosamente no hicieron nada. No enviaron a Dean de vuelta a Afganistán para tratar de reunir más detalles, ni lo pasaron a la CIA, que en ese momento estaba tratando desesperadamente de ponerse en contacto con gobiernos amigos sobre agentes dentro de Al-Qaeda.

Los atentados del 11 de septiembre se produjeron unas semanas más tarde, pero el MI6 nunca volvió a poner a Dean dentro de Al-Qaeda, prefiriendo emplearlo para atrapar a los musulmanes en falsos planes terroristas. Nunca lo entregó a la CIA para que ayudara en la búsqueda de miembros de Al-Qaeda en Afganistán y Pakistán, ni para que ayudara en la reconstrucción del complot del 11-S para encontrar a todos los autores.

El relato de Aukai Collins, un ex islamista convertido en espía para Occidente que escribió un libro sobre sus experiencias, muestra una tendencia similar de no aprovechar las oportunidades en el período previo al 11-S. Collins tuvo una vida extraordinaria pero horrible: su madre fue asesinada por gánsteres cuando él tenía 16 años, y pasó los años siguientes huyendo de las cárceles tras ser encarcelado por delitos de bandas callejeras.

Aukai se sintió atraído por la floreciente organización islámica militante a mediados de la década de 1990, tras convertirse al Islam en la cárcel. Tras fracasar en su intento de unirse a la yihad bosnia, pasó un tiempo en campos de entrenamiento en Cachemira y Afganistán, donde conoció a Omar Saeed Sheikh, el que finalmente fue el asesino de Daniel Pearl.

Collins tuvo su primer contacto con la lucha durante la guerra de Chechenia, cuando viajó a ese país y se unió a la lucha contra las fuerzas rusas. Conoció y se casó con una encantadora chica de 16 años, antes de que un ataque de los Spetsnaz al campamento donde residía provocara a Aukai daños catastróficos en la pierna, que tuvo que ser amputada.

Aukai se desilusionó tras más escapadas con mafiosos chechenos, y el atentado de Al Gama’at al Islamiyya en El Cairo en abril de 1996 le convenció de la amenaza que suponían los extremistas islamistas. Collins entró en la embajada de Estados Unidos en Bakú e informó a un oficial de la CIA de lo que sabía y había hecho, ofreciendo sus servicios como espía. La CIA le dijo que no podía emplearlo, pero no explicó por qué, y en su lugar le pagó para que regresara a Estados Unidos y se incorporara al FBI.

Collins trabajó como informante antiterrorista para el FBI durante los cuatro años siguientes, principalmente para el FBI, pero también en operaciones conjuntas del FBI y la CIA. Un plan preveía la creación de un campo de entrenamiento para el terrorismo en Estados Unidos con el fin de espiar y seguir a todos los que asistieran, pero se desechó después de que la entonces fiscal general Janet Reno lo cancelara.

Durante una misión de la CIA para infiltrarse en la comunidad islamista de Londres a principios de 1998, Aukai recibió una oferta sorprendente: Bin Laden quería personalmente que viajara a Afganistán y hablara con él. Aunque el FBI estaba a favor de que entrara en los campamentos, su controlador de la CIA, Tracy, frenó el plan, diciendo: “No había forma de que Estados Unidos aprobara que un operativo estadounidense fuera de incógnito a los campamentos de Bin Laden”.

Esto es extraño porque la unidad de Bin Laden de la CIA, Alec Station, lleva años tratando de localizar a alguien cercano a Bin Laden. Además, en el prólogo del libro de Nasiri, Michael Scheuer, el oficial de la CIA que creó la Estación Alec, afirmó que Omar era exactamente el tipo de espía que le faltaba a la CIA. Entonces, ¿por qué se le aseguró a Aukai que “nunca, nunca ocurriría” a pesar de la invitación personal de Bin Laden?

Collins dejó la CIA tras este contratiempo y pasó un tiempo en Albania durante el conflicto de Kosovo antes de regresar a Estados Unidos y reincorporarse al FBI. Alertó al gobierno sobre Hani Hanjour, el piloto secuestrador del avión que se estrelló contra el Pentágono el 11 de septiembre, después de reunirse con él en Phoenix y saber que estaba recibiendo formación de vuelo, pero los federales nunca hicieron un seguimiento.

Su relación con el FBI empeoró después de que su controlador fuera ascendido y sustituido por un hombre que no confiaba en Aukai, y éste dimitió. Tras presenciar los atentados del 11-S por televisión, se puso en contacto con el FBI y le ofreció su ayuda, sugiriéndole incluso que viajara a Afganistán para localizar a miembros de Al-Qaeda. En lugar de aceptar su oferta, el FBI le sometió a la prueba del polígrafo y le acusó de conocer los atentados.

¿Qué hacían exactamente el FBI, la CIA, el MI5 y el MI6? Antes y después de los atentados del 11-S, fracasaron sistemáticamente a la hora de aprovechar sus activos humanos dentro de Al-Qaeda. Por ejemplo, cuando Aimen Dean informó a principios del verano de 2001 de la inminencia de un gran ataque de Al-Qaeda, los servicios de inteligencia occidentales podrían haberle enviado a él, a Nasiri o a Collins (o a los tres) a Afganistán para investigar más a fondo, pero no lo hicieron.

No está claro si estas historias se refieren a oportunidades tristemente desperdiciadas, a una incompetencia institucional atroz o a algo más siniestro. Pero, por desgracia, mientras Dean es un personaje muy conocido, Nasiri lo es menos, y Collins murió en 2016. Así que la historia completa de los espías dentro de Al-Qaeda puede que nunca se revele.

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